Stefania Wojtulanis-Karpińska – Reine du Ciel – Histoire

Stefania Wojtulanis a grandi à Varsovie, dans une maison au coin d’Aleja Jerozolimskie et ul. Tytus Chałubiński. L’aéroport de Pole Mokotowskie n’était pas loin d’ici. De la fenêtre de la maison familiale et du gymnase situé sur ul. Białobrzeska (là où elle appartenait à la troupe d’adoption militaire des femmes – une organisation paramilitaire qui forme des filles au service militaire auxiliaire: elles travaillent comme infirmières, défense anti-gaz et anti-aérienne) la jeune fille a regardé les avions décoller dans le ciel. C’est alors que Stefania a rêvé pour la première fois de devenir pilote.

La licence d’aviateur était chère dans l’entre-deux-guerres, et les listes pour l’obtenir favorisaient les hommes – pilotes de guerre potentiels. Le deuxième groupe prioritaire était les étudiants de l’Université de technologie de Varsovie. C’est pourquoi Wojtulanis a choisi cette université. Peu de temps après l’obtention de sa licence, elle rejoint l’aéroclub de Varsovie, où elle rencontre Jadwiga Piłsudska, la fille cadette de Józef Piłsudski, avec qui elle rejoindra les rangs de l’auxiliaire de la RAF quelques années plus tard.

– Stefania était l’un des pilotes polonais d’avant-guerre les plus titrés. Elle avait une licence pour la montgolfière, le parachutisme, le vol à voile et l’avion. Elle a même commencé à s’entraîner à l’acrobatie – a expliqué Ana Rudnička-Litvinek, auteur du livre « Girls on Wings » dans l’émission d’Ana Harda de la série « The Timemakers ».

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11:27 quatre fois 7.11.2020.mp3 Comment les filles ont conquis le ciel – dit Ana Rudnička-Litvinek, auteur du livre « Girls on the Wings » dans l’émission d’Ana Harda de la série « Charmers of Time ». (RP, 7/11/2020)

« Basia », comme elle appelait ses amis de l’aéroclub, était aussi une pionnière – la première femme polonaise à piloter un ballon et la première à sauter en parachute.

Concours international de ballons pour la Coupe Gordon Bennett à Varsovie. Pilote de ballon Stefania Wojtulanis dans la nacelle du ballon « Gopło ». Photo : CNA

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Sans Wojtulanis, la légende du Squadron 303 n’aurait peut-être jamais existé.Pour que ces pilotes participent à la bataille d’Angleterre, ils devaient d’abord atteindre la Grande-Bretagne. Cependant, pour apparaître en Grande-Bretagne, ils devaient d’abord quitter leur internement en Roumanie. Et c’est là que Wojtulanis est entré en jeu.

Peu de temps après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Stefania Wojtulanis s’est portée volontaire pour l’armée. C’est arrivé par hasard – « Basia » s’est rendu au siège de l’Aero Club de Varsovie pour écouter les nouvelles du front à la radio. Le 3 septembre, lors d’une telle visite, un ordre est arrivé à l’aéroclub pour que l’un des pilotes se rende à Dęblin avec un ordre du siège. Le seul pilote sur place était Stefania.

« Je connaissais très bien l’aéroport près de Deblin, alors quand, après un vol tranquille, je me suis retrouvé au-dessus de la ville, j’ai été surpris de ne rien reconnaître. […] Je me suis vite rendu compte que Deblin avait été complètement bombardée et qu’il n’y avait aucun signe de vie nulle part », se souvient Kazimierz Sobolewski, journaliste au magazine « Za i protiv », en 1987.

Après avoir livré la commande, la femme est retournée à Varsovie. « Je me suis senti bizarre, j’ai commencé à pleurer. Je pense que c’est là que j’ai réalisé ce qu’est la guerre, la vraie guerre, que je ne pouvais pas voir sur le chemin de Deblin. »

Le deuxième ordre concernait l’évacuation des avions polonais vers Zaleščika, puis vers la Roumanie. Stefanija a laissé sa mère et sa sœur à Varsovie, qui sont décédées plus tard lors de l’Insurrection de Varsovie. Il s’est avéré que « Basia » ne les reverrait plus jamais.

En Roumanie, elle a obtenu un emploi à l’ambassade de Pologne. Elle et plusieurs autres femmes se sont vu confier une mission cruciale et dangereuse. Se faisant passer pour une fiancée à la recherche de son amant, Stefania a erré dans le désert roumain à la recherche de pilotes polonais internés. Son travail consistait à entrer dans les camps par la corruption, à identifier les pilotes et à leur donner de faux passeports pour qu’ils puissent venir en Occident.

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Les premières femmes étrangères dans l’auxiliaire de la RAF

Enfin, Wojtulanis elle-même est arrivée en Occident. Elle s’est d’abord rendue en France, où les forces armées polonaises ont été formées. Elle y rencontre le colonel Stanisław Karpiński, de plus de 20 ans son aîné, l’un des co-créateurs de l’aviation dans la renaissance de la République de Pologne. Les deux sont tombés amoureux et se sont rapidement fiancés. Ils ont caché ce fait jusqu’à la toute fin de la guerre, peut-être était-ce lié au fait que Stefania ne voulait pas être accusée de protéger Karpiński. Il était l’un des plus hauts officiers de l’armée de l’air polonaise – en 1942, il devint l’actuel commandant de l’armée de l’air polonaise et, en 1947, le dernier commandant de l’ensemble de la PSP.

Wojtulanis voulait reprendre le pilotage d’un avion, mais dans les forces armées polonaises, elle ne pouvait compter que sur un service administratif au sein du commandement. La solution était de rejoindre les rangs de l’allié britannique. Les pragmatiques britanniques avaient déjà organisé le service ATA (Air Transport Auxiliary), dont le but était de transporter les avions des usines aux aéroports. Cette tâche était cruciale pour la défense anti-aérienne globale de l’île, et en même temps elle pouvait distraire les pilotes de chasse, qui n’étaient jamais trop nombreux, de leur tâche principale, qui était de faire face à l’ennemi dans les airs. . Les pilotes qui ne pouvaient pas servir dans les escadrons réguliers en raison de l’âge et des limitations physiques (handicap), et les femmes ont été envoyés pour servir dans l’ATA.

Le 1er janvier 1941, une pilote polonaise a commencé son service dans l’ATA en tant que première étrangère. Elle fut bientôt rejointe par deux autres femmes polonaises – Anna Leska-Daab, la sœur aînée du légendaire officier du renseignement de l’armée de la patrie Kazimierz Leski « Bradl », et Jadwiga Piłsudska. Elles étaient les seules femmes polonaises parmi 160 femmes du monde entier qui ont servi dans l’ATA.

Jadwiga Piłsudska à l'école d'aviation en 1937.jpgJadwiga Piłsudska – la fille du maréchal a volé dans la RAF

Le service chez ATA n’a pas été facile. Les tâches d’ATA comprenaient le transport de véhicules endommagés au combat vers des usines pour réparation, de telles machines ne pouvaient pas faire confiance. Les pilotes ne savaient jamais quel avion ils allaient piloter. De plus, dans le cas des femmes, il y avait initialement des problèmes moraux que les Britanniques comprenaient particulièrement.

– Les femmes ont d’abord reçu l’ordre de voler dans une jupe et des bas de soie, mais cela s’est avéré impossible. Les bijoux et les vêtements pour femmes ne fonctionnaient pas du tout dans cette profession. Les femmes ont commencé à s’unir, a déclaré Anna Rudnicka Litwinek à la radio polonaise.

La formation a eu lieu au sein de la catégorie – plus la catégorie est élevée, plus la machine est précieuse du point de vue du commandement. « Basia » faisait partie des 12 femmes pilotes formées pour piloter des bombardiers bimoteurs Lockheed Hudson. Elle a également piloté des Spitfire et des Mustang.

En exil

Le 31 mai 1945, Stefanija termine son service dans l’ATA. Au total, elle a volé 898 heures dans le ciel d’Angleterre et a transporté 830 machines. Elle a été la première femme polonaise à voler plus de 1 000 heures sur des avions de chasse.

En 1946, elle épouse Stanisław Karpiński. En 1958, en raison de l’état de santé de l’homme, ils se rendent aux États-Unis. Ils se sont installés à Los Angeles. Ils gagnaient leur vie comme mécaniciens. Tous deux sont restés actifs jusqu’à la fin de leur vie. Ils étaient également actifs dans la communauté polonaise. Stefania a même commencé à apprendre la programmation informatique.

En 1982, la maladie a emporté son mari. Elle a passé ses dernières années dans la maison de retraite « Szarotka », qui est située à côté de la plus ancienne église américaine dédiée à Notre-Dame de Czestochowa, le plus ancien temple fondé par des Polonais aux États-Unis. Jusqu’à la fin de sa vie, elle a été active dans des associations de la diaspora polonaise et des organisations internationales qui mettaient en relation des pilotes à la retraite. Stefania Wojtulanis-Karpińska est décédée le 12 février 2005.

En 1993, « Basia » a reçu un arbre commémoratif et une plaque de granit dans la forêt de l’amitié internationale à Atchison, Kansas, la ville natale de la célèbre aviatrice Amelia Erart. Le parc commémore les personnes qui ont contribué à l’histoire de l’aviation et de l’exploration spatiale. Il est le seul aviateur polonais à avoir été récompensé de cette manière.

Barthélemy Makowski

J’ai utilisé:

Anna Rudnicka-Litwinek, « Filles sur les ailes », Karków 2020 ;

Krzysztof Sobolewski, « Rencontre avec la célèbre aviatrice Barbara Wojtulanis », [w:] « Pour et contre », décembre 1987 ;

Adam Zamoyski, « Les escadrilles oubliées. Le destin des pilotes polonais », Varsovie 1995 ;

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