Plus qu’égal – Soutenir les femmes sur la route de la F1

Le sport automobile est en constante évolution et fait partie des rares disciplines dans lesquelles hommes et femmes peuvent s’affronter dans des conditions égales. Aujourd’hui, les femmes sont devenues plus visibles dans le monde de la course, mais les défis auxquels elles sont confrontées les empêchent de concourir au plus haut niveau, notamment en Formule 1.

Aux États-Unis, Natalie Decker a participé à Xfinity NASCAR, et dans la série Truck, il y avait trois femmes – Jennifer Jo Cobb, Hailie Deegan et Jessica Friesen. Tatiana Calderon et Simona de Silvestro ont couru sur des pistes de rue et traditionnelles en IndyCar.

Le WEC a eu une équipe entièrement féminine Iron Dames qui a couru tout au long de la saison 2022, y compris les célèbres 24 Heures du Mans. Dans la campagne de F1 de cette année, les femmes n’étaient représentées qu’en tant que pilotes de développement : Jessica Hawkins chez Aston Martin et Jamie Chadwick chez Williams Racing.

Alors que le sport automobile dans son ensemble progresse à grands pas dans le soutien aux femmes, la F1 – considérée comme la reine du sport automobile – est l’une des grandes séries sans pilote féminine en compétition au niveau des championnats du monde. Cependant, ils occupent actuellement de nombreuses positions élevées dans divers types de séries de courses. Il y a des stratèges, des membres de l’équipe mécanique, des ingénieurs, des propriétaires d’équipe, des porte-parole, entre autres. Cependant, du point de vue de la conduite, ils ont encore des capacités limitées.

Les femmes ont constamment prouvé qu’elles pouvaient réussir dans les mêmes emplois que les hommes – elles sont astronautes, elles travaillent dans l’armée et sont des leaders mondiaux dans de nombreux domaines de la vie – et pourtant elles ne peuvent pas obtenir de siège en F1. La série est à la tête de l’industrie du sport automobile en termes de technologie et d’innovation, mais a pris du retard en raison d’un manque de compétitrices. Etant donné qu’il n’y a aucune chance que cette situation change dans un avenir proche, il est nécessaire d’apporter un soutien supplémentaire aux femmes et aux jeunes filles lors de leur participation aux formules juniors.

L’initiative More Than Equal vise à remédier au manque de femmes pilotes en F1 au cours des 10 prochaines années grâce à un programme dédié conçu pour offrir un soutien et aider à briser les barrières qui empêchent les jeunes filles et les femmes de concourir au plus haut niveau du sport automobile.

La série W a été créée en réponse au manque d’opportunités pour les femmes dans le sport automobile, leur offrant un championnat où elles peuvent concourir au mérite dans le sport, ayant les mêmes voitures dans le cycle. La série W a également franchi une étape importante lors de sa troisième saison et a attiré un public britannique d’un million de personnes pour la course Silverstone 2022 – également la première fois qu’un événement de sport automobile non F1 attire un tel public depuis 2014.

Avec un public britannique de millions de personnes, ce n’est pas seulement une série de courses féminines qui a le potentiel d’attirer un public similaire à une course à prédominance masculine. D’un point de vue commercial, il s’agit d’un marché intéressant à pénétrer.

Si les fans de sport veulent voir courir des femmes, n’est-il pas temps de le refléter au plus haut niveau ?

Plus important encore, d’un point de vue plus profond, les fans – en particulier les femmes – veulent que leurs représentants soient sur la piste et aient des modèles auxquels ils peuvent s’identifier. Si les jeunes filles peuvent voir un concurrent participer à la série de courses la plus prestigieuse au monde, cela les motive à poursuivre leurs rêves.

Les sports mécaniques sont coûteux et exigeants sur le plan financier, des premiers stades du karting à l’ascension de l’échelle de carrière dans les meilleures séries de courses telles que la F1.

L’un des principaux problèmes auxquels les femmes sont confrontées dans leur carrière de course est le manque de fonds disponibles et la difficulté de trouver des sponsors à long terme. Bien que les hommes soient également touchés par ce problème, il est plus pertinent pour les femmes qui font face à deux poids deux mesures et surmontent les vieilles idées sur le sexe d’un conducteur.

Sans soutien financier et sponsors adéquats, les athlètes féminines n’ont souvent pas accès à un équipement, des programmes, un entraînement physique de haute qualité et aux meilleures voitures, ce qui les désavantage par rapport aux hommes.

L’objectif de More Than Equal est qu’un jour une femme non seulement concoure en F1, mais devienne également championne du monde. L’initiative, fondée par l’ancien pilote de F1 David Coulthard et l’entrepreneur Karel Komark, vise à identifier les obstacles qui empêchent les femmes d’entrer et de poursuivre leur carrière dans le sport automobile, puis de travailler à les surmonter.

Grâce à des initiatives telles que Girls on Track, FIA WIM et diverses autres organisations, l’industrie du sport automobile fait pression pour plus de pilotes féminines dans toutes les séries de courses. Alors que Girls on Track et FIA WIM soutiennent les jeunes filles dans leur carrière, une organisation comme More Than Equal est essentielle pour celles qui veulent concourir au plus haut niveau car elle se concentre exclusivement sur la F1.

Coulthard pense que si More Than Equal trouve des filles du monde entier qui veulent et aspirent à devenir pilotes de course, l’initiative peut créer un système de soutien qui leur fournira les ressources nécessaires pour les aider à percer en F1. Plus important encore, More Than Equal visera à offrir aux femmes les mêmes opportunités et avantages que les jeunes garçons au tout début de leur carrière de pilote, afin qu’elles aient suffisamment de temps et d’opportunités pour atteindre leur objectif d’atteindre la F1 d’ici 10 ans. .

Pour le moment, la route vers la Formule 1 semble difficile et incertaine pour les pilotes féminines, mais l’avenir s’annonce prometteur avec des initiatives telles que More Than Equal. Avec le soutien et l’aide financière appropriés, ils feront un pas de plus pour briser les barrières sur la route de la F1.

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