Quatre pattes, un excellent odorat et des années d’entraînement derrière moi. Les chiens du GOPR peuvent remplacer jusqu’à une douzaine de sauveteurs humains

– Les races prédisposées à bien effectuer leur travail de sauvetage sont principalement les bergers belges et allemands. A part ça, les bordures fonctionnent bien [border collie] et les labradors. Sporadiquement, parmi les chiens de sauvetage, il y a aussi des péages, des pointeurs, des plats et des bergers tchèques – explique Aleksander Karkoszka, sauveteur du groupe Beskidzka GOPR, guide des chiens de sauvetage Gaia et Oslo.

Il ajoute que la génétique joue un rôle important dans le choix du bon animal de compagnie. – Choisir un chien dans une portée est très difficile. Beaucoup dépend de la chance, mais nous sommes en mesure de minimiser le problème en choisissant la bonne race et l’élevage – dit Karkoszka.

Formation de chien de sauvetage

La durée moyenne de formation d’un chien de sauvetage est de trois ans. Il arrive, bien que – comme le souligne notre interlocuteur – rarement, que cela soit possible plus rapidement. Ce fut le cas avec le susmentionné Oslo, que Karkoszka a formé pendant deux ans. Il était le plus jeune chien à réussir le test qui lui donne le droit de participer aux actions.

La durée pendant laquelle un chien peut être sauveteur dépend de plusieurs facteurs, en premier lieu de son état de santé. – Il y avait un chien qui a participé à des actions à l’âge de 11 ans, et il y a aussi des cas où les premiers problèmes de santé apparaissent à l’âge de 9 ans – dit Karkoszka. Lorsque le chien termine son service, il entre dans une retraite bien méritée et reste généralement avec son gardien – un sauveteur GOPR.

Aleksander Karkoszka, sauveteur GOPR, guide des chiens de sauvetage Gaja et Oslo Alexandre Karkoszka

Pas seulement des avalanches

Le début de l’éducation canine à GOPR remonte à 1968. À ce moment-là, une avalanche est descendue à Biały Jar dans les montagnes de Karkonosze, tuant 19 personnes. Des chiens de la République tchèque ont participé à l’opération de sauvetage. Cette tragédie a montré que les animaux sont extrêmement nécessaires à la recherche de personnes. À ce jour, le chien de sauvetage du GOPR est principalement associé à la recherche de personnes après une avalanche. – Cela arrive, mais du point de vue des sauveteurs du GOPR, cette association est trompeuse, car il y a très peu de zones d’avalanche dans notre zone d’opération – note notre interlocuteur.

Les chiens de sauvetage GOPR travaillent dans sept groupes régionaux : Beskidzka, Krynicka, Jurajska, Sudecka, Karkonoska, Bieszczadzka, Podhalańska.

Les quadrupèdes locaux sont le plus souvent impliqués dans la recherche d’animaux perdus dans les forêts ou divers espaces ouverts. Il peut s’agir de personnes âgées, de cueilleurs de champignons ou de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

– Nous intervenons également sur les glissements de terrain. Dans des centaines d’endroits de la Petite-Pologne, il y a des soi-disant coulées de terre qui provoquent des glissements de terrain. Toujours dans le sous-sol de la mine, des opérations de recherche sont effectuées avec la participation de nos chiens – explique Karkoszka. Il n’y a pas si longtemps, dans la mine de Zofiówka, des chiens du GOPR ont marqué des personnes lors d’une opération de recherche bruyante après l’effondrement de la mine.

Il arrive que des chiens cherchent les morts. Karkoszka souligne que le GOPR est l’une des premières organisations de ce type au monde à avoir commencé à former des chiens à la recherche des vivants et des morts.

Notre interlocuteur se souvient d’une des plus grosses perquisitions sur Babi Gora, où quatre chiens cherchaient un homme disparu. Malheureusement, la recherche s’est terminée tristement, car l’homme a été retrouvé mort près de Sokolica. L’année dernière – lors d’une formation à Markowe Szczawiny – Aleksander Karkoszka et d’autres maîtres-chiens ont dû intervenir à Babia Góra, où un touriste hivernant avait besoin d’aide.

La météo et le nez d’un chien

Pour qu’un chien de sauvetage puisse trouver la personne qu’il recherche, de nombreux facteurs doivent être réunis, dont la météo. Lorsque la neige est jusqu’à la taille, par exemple, les chiens ont plus de mal car la neige recouvre les pistes. Le vent est également un problème – à la fois trop fort et trop faible. – Par temps sans vent, il arrivait que le chien marche à deux mètres de la personne qu’il cherchait et ne la sente pas – se souvient le sauveteur du GOPR.

Cependant, si les conditions météorologiques sont favorables, le chien de sauvetage peut effectuer le travail sur le terrain de plusieurs jusqu’à 20 GOPR. Le sens de l’odorat exceptionnellement bon des chiens leur permet de localiser une odeur, même lorsqu’il existe des milliers d’autres pistes olfactives. Le quadrupède marque ensuite la trouvaille avec l’une des méthodes choisies qu’il apprendra avec son guide.

– Ces chiens valent la peine d’être dressés. Comme Marta Gutowska de STORAT à Rzeszów l’a dit un jour [Stowarzyszenie Cywilnych Zespo³ów Ratowniczych z Psami]citant l’un des instructeurs tchèques – si nous entraînons 10 chiens pendant 10 ans et que l’un d’eux sauve une vie humaine, cela signifie que cela en valait la peine – souligne Karkoszka.

Cette année, notre interlocuteur – avec son chien Oslo – a remporté la première place au concours de chiens juniors en Roumanie et la deuxième place aux examens nationaux IRO FCI (organisés par STORAT) dans deux catégories.

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