Les chiens savent-ils ce que nous leur disons ? Oui. Et mieux qu’on ne le pense OKO.press

10 septembre 2022

Les propriétaires de chiens savent parfaitement que les chiens comprennent certains mots et gestes en un clin d’œil. Le mot « marcher » ou même « allons-y » négligemment tissé dans la conversation suffit à éveiller leur vigilance et même leur enthousiasme. Cela signifie-t-il que les chiens comprennent le langage humain ou s’agit-il simplement d’un réflexe conditionné ?

Essais suggèrent qu’il ne s’agit pas seulement d’un réflexe, mais aussi d’une compréhension. Même les propriétaires de chiens peuvent être surpris du nombre de mots qu’un chien moyen comprend. Il n’y en a pas quelques ou une douzaine.

cycle « SAMEDI VOUS DIRA LA VÉRITÉLa proposition d’OKO.pressa pour le premier jour du week-end. Vous trouverez ici la vérification des faits (avec un compteur contrefait OKO) de la politique polonaise et mondiale, car ce ne sont pas seulement nos politiciens qui mentent, tournent et babillent. Nous remonterons aussi dans le passé, car le mensonge a suivi toute l’histoire. Nous désarmerons les mythes et les illusions populaires qui circulent sur le web et dans les esprits. Et écrivez sur les biais cognitifs qui nous rendent vulnérables aux mensonges. Mais le sommes-nous vraiment ? Et nous y réfléchirons.

Une recherche canadienne (publiée en 2021 dans Applied Animal Behavior Science) montre que le chien moyen comprend jusqu’à 89 mots. Dans le même temps, les plus intelligents en reconnaissent plus du double, jusqu’à 200 expressions. Et cela correspond déjà aux capacités d’un enfant de deux ans.

Dans cette étude, la capacité des chiens à reconnaître les mots a été évaluée par leurs propriétaires. Les chercheurs ont choisi d’utiliser l’enquête parce que les analyses précédentes des capacités linguistiques des nourrissons ont montré que les parents comprennent mieux les réponses de leurs enfants que des observateurs formés. Les chercheurs pensaient qu’il en serait de même pour les animaux de compagnie.

Certains propriétaires ont peut-être surestimé les compétences de leurs animaux de compagnie, ont averti les chercheurs. Ils ont ajouté que les chiens participant à la recherche peuvent réagir non seulement aux mots prononcés, mais aussi aux gestes et autres informations (voir un certain objet ou mettre des chaussures).

Malgré ces réserves, on peut supposer que les chiens reconnaissent en moyenne non pas quelques mots, mais plusieurs à plusieurs dizaines de mots.

Les sceptiques peuvent soutenir que les chiens réagissant même à quelques dizaines de mots ne prouvent rien. Ils peuvent apprendre non pas à comprendre, mais à réfléchir. Pourtant, des recherches menées en 2016 ont montré que ce ne sont pas de simples réflexes.

Les chiens ont ensuite été examinés par tomodensitométrie. Au cours de l’étude, les scientifiques ont parlé aux animaux. Ils ont découvert que le cerveau du chien traite la parole de la même manière que le cerveau humain. L’hémisphère gauche est responsable de la compréhension du sens des mots et le droit – de la lecture des émotions.

Les chercheurs ont adressé des mots de louange (« bon garçon » et « bien joué ») ou des mots neutres aux chiens couchés sous le scanner. Ils les disaient avec une louange ou une intonation neutre. Ce n’est que lorsque le mot et l’intonation ont coïncidé que le cerveau des chiens a montré l’activation du « centre de récompense », c’est-à-dire que les animaux ont ressenti la joie de la louange. Eh bien, nous sentons aussi de fausses intentions dans le ton de la voix.

De plus, les recherches de l’année dernière (publiées dans Current Biology) montrent que les chiens sont très probablement nés avec la capacité innée de comprendre le langage humain. Les chiots ont été étudiés et se sont révélés extrêmement réceptifs à l’apprentissage des commandes des scientifiques.

Les chercheurs pensent que cette capacité à apprendre la parole humaine est en grande partie due aux gènes canins. Et ce n’est pas surprenant, car nous élevons plus volontiers ces chiens qui nous écoutent. Cette « sélection non naturelle » dure depuis plus de 20 000 ans. Et les gènes sont en grande partie responsables de la capacité de reconnaissance vocale rapide des chiots. Les chercheurs ont estimé leur impact à environ 40 %.

Il convient de mentionner ici que même les nouveau-nés viennent au monde équipés de gènes qui facilitent la reconnaissance et la compréhension de la parole.

L’année dernière, il a été démontré que même les chiens comprennent nos intentions et sont bien conscients que nous leur mentons.

Des chercheurs de l’Université de médecine vétérinaire de Vienne ont entraîné 260 chiens de races différentes à suivre la suggestion d’une personne jusque-là inconnue. Elle leur montra le bol dans lequel la friandise était cachée. Lorsque les chiens ont gagné la confiance de la personne qui a pointé le bol, un autre expérimentateur a transféré la friandise dans un autre bol.

Lorsqu’une personne de confiance était présente, les chiens ont commencé à ignorer ses instructions. Pas tous, mais les deux tiers d’entre eux (un tiers lui faisait encore aveuglément confiance).

Cela contraste avec les primates et les petits enfants de moins de 5 ans. Ils suivent les mauvaises instructions dans des expériences similaires. Les chiens, cependant, comprennent qu’ils sont délibérément induits en erreur, ce qui signifie qu’ils ont une « intelligence émotionnelle » supérieure à celle d’un enfant de cinq ans.

Il faut ajouter ici que la moitié des chiens sont allés à la gamelle vide dans la deuxième version de l’expérience, dans laquelle la personne de confiance n’était pas présente lors de l’échange. Les enfants (et les primates) ne le font pas. Ils se fient davantage à leurs propres yeux et suivent le contenant de friandises plutôt que le panneau.

« Il existe des preuves génétiques et comportementales que les chiens sont » hypersociaux « , il leur est donc très difficile d’ignorer les signaux humains, même lorsque cela serait mieux pour eux. C’est un exemple frappant de la fréquence à laquelle cela se produit », a déclaré Monique Udell de l’Oregon State University, co-auteur de l’étude.

Cette capacité à lire les états mentaux d’autres individus (dans ce cas, « il a vu l’interrupteur, donc il me trompe ») est appelée « théorie de l’esprit ». Comme nous l’avons déjà mentionné, les enfants l’acquièrent vers l’âge de cinq ans. Avant cela, ils ne sont pas conscients que quelqu’un d’autre peut penser différemment d’eux.

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Une expérience ingénieuse menée (également en 2021 à l’Université de médecine vétérinaire de Vienne) par l’équipe de Christoph Völter montre que les chiens sont également conscients des lois de la physique. Lorsque les chercheurs ont joué des animations 3D (dans lesquelles les balles violent la conservation de l’élan) aux chiens, ils ont réagi comme des humains surpris en dilatant leurs pupilles.

Cela ne signifie pas que les chiens comprennent comment fonctionnent les lois de la physique, a déclaré Völter à l’époque. Cependant, cela suggère que les chiens connaissent l’existence de lois physiques qui régissent le monde.

Parce que ce sont deux choses différentes. La plupart d’entre nous ne connaissent pas les lois de la physique qui régissent l’équilibre d’un vélo (même les physiciens en discutent). Cependant, nous savons parfaitement qu’un vélo en mouvement ne tombe pas, nous savons donc que de telles lois de la physique existent. Les chiens comprennent également l’existence des lois de la physique (du moins certaines d’entre elles). Les enfants comprennent cela à l’âge d’un an et demi.

Ainsi, les chiens en savent autant sur le monde qu’un enfant d’un an et demi, ils reconnaissent les mots autant qu’un enfant de deux ans, et les émotions et les intentions qu’au moins un enfant de six ans.

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Bien que les chiens nous comprennent immédiatement, nous avons souvent un problème avec cela. Nous ne savons pas, par exemple, que lorsque les chiens attaquent les gens, ils le font généralement par peur. Il arrive, par exemple, qu’un coureur ou un cycliste leur fasse peur. De plus, les cris et les gestes des bras des enfants peuvent les effrayer.

Que faire quand on voit que le chien veut nous attaquer ? Allez complètement à l’encontre de votre instinct et arrêtez de fumer. Cela semble complètement contre-intuitif, mais cela montrera au chien que nous ne sommes pas une victime en fuite.

Le cerveau (y compris celui de l’humain) prend des « raccourcis » et dans la plupart des situations réagit selon des scénarios appris. Si la « victime » arrête de courir, le scénario se termine. Soit dit en passant, cela fonctionne également pour les attaquants humains. La plupart d’entre eux ne tiennent pas compte du cours des événements autre que celui supposé. Un comportement non standard augmente les chances que l’attaquant démissionne.

Lorsque nous sommes debout, un chien agressif perdra probablement tout intérêt pour nous. S’il continue à agir de manière hostile, prenons un moment pour le calmer. Nous pouvons « augmenter notre taille » en tirant nos bras sur le côté. Mais restons devant, juste au cas où. Ne crions pas, n’agitons rien. Ne regardez pas le chien directement dans les yeux (de préférence un peu au-dessus du museau).

Si le chien nous a déjà attaqués, nous devons rester calmes, contre nos instincts. Cependant, lorsqu’il commence à mordre, vous n’avez pas d’autre choix que de prendre la position de la tortue – à genoux, la tête baissée et les mains protégeant le cou et l’arrière de votre tête.

Les attaques de chiens sont rares, mais des morsures mortelles se produisent. Selon « Forensic Science International », en Pologne, il y en a un peu plus d’un (1,07) pour 10 millions d’habitants par an. Les victimes les plus rares des chiens sont les personnes âgées de 10 à 40 ans, le plus souvent des enfants et des personnes âgées.

Les chiens étranges, surtout en territoire inconnu, doivent tout simplement être évités.

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Michal Rôlecki

Né en 1976. Dès son plus jeune âge, il feuillette des encyclopédies et le reste. Il est diplômé en anglais et a écrit sur les découvertes scientifiques dans « Gazeta Wyborcza », l’édition en ligne de l’hebdomadaire « Politityka », le portail sztucznainteligencja.org.pl, le mensuel « Focus » et le site Web Interia, GeekWeek et actuellement dans OKO. presse

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