Twitter est dans le pétrin, mais Mastodon n’en profitera pas [OPINIA]

Elon Musk, après avoir repris Twitter, a rapidement découragé de nombreux utilisateurs du réseau avec des changements chaotiques et en ignorant les critiques. La recherche d’alternatives a commencé. La popularité de Mastodon est montée en flèche, mais Twitter… ne peut pas être remplacé.

Le réseau Mastodon est une tentative de construire un média social moderne en utilisant l’open source et une structure décentralisée. Cela résout non seulement le problème de l’exécution d’applications fermées inconnu-quoi, mais aussi dépendance vis-à-vis d’une grande entreprise qui détient l’ensemble du réseau entre ses mains et dicte ses conditions d’utilisation. Chaque instance de Mastodon peut exécuter ses propres règles tout en faisant partie d’un grand réseau fédéré (Fedivers), connectant toutes les instances qui lui sont ouvertes.

C’était comme ça

C’est en quelque sorte un retour aux sources d’Internet. Usenet et IRC, tout en poursuivant le même objectif de manière très différente, étaient également divisés en serveurs locaux pouvant participer à un réseau partagé. Le maintien d’un état uniforme a permis à tous les utilisateurs de faire l’expérience du « même Internet », quel que soit le fournisseur de services utilisé pour établir la connexion.

Aujourd’hui, les services décentralisés ont presque complètement disparu. Des services tels que Discord, Reddit, Twitter et Twitch, tout en remplaçant les anciennes solutions, n’ont jamais retrouvé leur nature distribuée. L’une des principales raisons est financière. Lorsque le réseau étendu qu’est Internet est devenu non seulement étendu, mais aussi généralement disponible, les coûts de maintenance et le besoin de modération ont augmenté à un tel degré que seules des solutions fermées et centralisées pouvaient survivre.

Cependant, Mastodon est conçu avec suffisamment de soin pour gérer l’évolutivité. Le modèle idéal suppose que le réseau Fedivers il se composera de dizaines de milliers de petites instances, grâce auxquelles des centres de données entiers ne seront pas nécessaires pour desservir un seul point de terminaison. Et la vitesse du réseau de microblogs est si élevée qu’une fédération complète, continue et globale ne se produirait pas de toute façon, ce qui offre une grande marge d’optimisation dynamique.

mastodonte.cloud
Crédit image : © mastodon.cloud | Kamil Dudek

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C’est juste une théorie

Malheureusement, en dehors de ces hypothèses rationnelles, Mastodon en impose pas mal d’autres. Séparément, ils semblent sans problème, raisonnables et même tout à fait logiques. Mais une fois assemblés, ils forment un ensemble gênant. Un ensemble qui ne menacera certainement pas Twitter. D’ailleurs, créer un réseau social ouvert, fédéré et efficace peut s’avérer impossible. Regardons les limites du Mastodon.

Nous avons besoin d’un peu plus de théorie pour comprendre les inconvénients Fedivers. Et la théorie dit que la multiplicité des cas découle des caractéristiques des communautés. Par exemple, des instances régionales peuvent être créées, se concentrer sur certains intérêts, fédérer un groupe professionnel, etc. La principale zone de résidence des utilisateurs de l’instance Mastodon est la section de la chronologie locale. Il contient l’activité des « âmes sœurs », liées par une caractéristique commune dans un cas donné.

Si un utilisateur veut sortir et voir le monde et pas seulement s’asseoir dans son petit monde local, il peut passer à une vue fédérée, où vous pouvez voir un extrait d’activité provenant de tous (disons) les réseaux. Et si l’instance s’avère trop ennuyeuse, vous pouvez toujours passer à une autre. Cela semble parfait, non ? Malheureusement, seulement dans les premières heures d’utilisation intensive. Une fois que la joie du nouveau jouet s’estompe et que notre liste de surveillance s’installe, Mastodon révélera son problème principal, qui n’existe pas sur Twitter. Eh bien, vous ne pouvez pas appartenir à plusieurs communautés en même temps.

Aucun avantage Twitter

Imaginons ce scénario : on crée un compte sur une copie fan de la série. En même temps, nous voulons rester au courant des discussions sur la cybersécurité. Et maintenant? Oui, nous avons un problème. Notre instance de sujet principal nous fournira uniquement du contenu sur le premier sujet. Théoriquement, dans une telle situation, nous devrions suivre les hashtags dans le réseau fédéré ou simplement ajouter les personnes concernées du « sujet numéro deux mondial » aux suivants. Ensuite, nos yeux verront un message phénoménal, perdant UX avec chaque plus grand réseau :

Excellente expérience utilisateur, monsieur
Source photo : © Dobreprogramy | Kamil Dudek

Excellente expérience utilisateur, monsieur

« Coller la chaîne suivante dans la zone de recherche d’un autre onglet car vous êtes sur un autre réseau » est un phénomène vraiment décourageant. Toute tentative de justification de cette fenêtre représente une forme clinique du syndrome « mais ça suffit ». Parce qu’il ne s’agit pas seulement de ce message. L’exécution de tels tours de gymnastique montre à quel point la détection fonctionne mal (découvrabilité) sur le réseau Mastodon. De plus, à l’ère des réseaux qui fonctionnent d’une manière complètement différente, la construction de réseaux étendus dans tous les départements sur Mastodon est douloureusement difficile.

Ou devrait-il être?

Vous pouvez défendre le réseau Fedivers disant que c’est une méthode beaucoup plus naturelle de mise en réseau. Qu’il réduit considérablement (mais n’élimine pas) l’hyperoptimisation, grâce à laquelle en quelques heures nous nous faisons des amis de l’autre côté de l’océan – ce qui nous convient idéalement, mais n’a pas grand-chose à voir avec le concept traditionnel d’amitié.

C’est vrai. Mais Twitter n’était pas pour ça. L’absence de frontières et l’algorithme tout-puissant permettent de trouver rapidement des groupes sur Twitter qui discutent exactement de ce que l’on recherche. L’accès aux experts de l’industrie est également facilité (sauf s’il s’agit de célébrités). Sans avoir besoin d’une superposition organisationnelle, vous pouvez facilement y démarrer une discussion, par exemple avec l’auteur de l’article ou du livre que vous venez de lire. Sur Mastodon, vous devez travailler dur pour cela.

Mais avant que l’utilisateur ne soit déçu par cette fonctionnalité Fedivers, de participer au réseau Mastodon, sera rebuté par autre chose : la nécessité de sélectionner une instance et l’absence d’application officielle. Vous ne pouvez pas faire l’opération « Me voici avec le Mastodon » de la même manière que vous le faites sur Twitter. Sans aucun doute, il a ses partisans, suggérant qu’un peu de contrôle n’a jamais fait de mal à personne. Mais dans un tel cas, on ne peut se faire d’illusion que Twitter a un digne successeur décentralisé.

Kamil J. Dudek, associé du comité de rédaction de Dobrzeprogramy.pl

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