« Je pensais que la voisine était une femme amère qui me taquinait juste pour s’amuser. Ce n’est qu’après 20 ans que j’ai découvert son secret » – De la vie

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Nous vivons au même endroit, dans le même bloc, dans le même quartier depuis vingt ans. Mais tout autour change constamment, donc le bloc n’est plus le même, et les enfants ont grandi. Je suis vieux et mes voisins aussi. Et seuls certains aménagements n’ont jamais changé… Quand mes enfants étaient petits, je passais beaucoup de temps sur la cour de récréation derrière le bloc. A cette époque, j’ai eu l’occasion rêvée de rencontrer – du moins de vue – presque tous les voisins.

Comme il y a cent vingt-huit appartements dans le gratte-ciel, il y avait des gens à rencontrer. Avec certains, j’ai partagé mes commentaires sur le temps, la politique, élever des enfants ou faire pousser des fleurs sur le balcon, et avec certains, je connaissais assez bien pour parler de sujets personnels sans honte.

Il n’y avait qu’une seule voisine avec qui je n’ai jamais réussi à échanger une seule phrase : une femme trapue et grincheuse du quatrième étage. Chaque jour, elle portait des vêtements d’homme : pantalons, chemises amples, chaussures plates, cheveux gris coupés en un décolleté rond. Déjà ce masquage de tous les signes de féminité me rebutait définitivement. De plus, elle semblait toujours étrangement absente, comme si un voile invisible la séparait du monde.

Au début, il y a vingt ans, quand ses cheveux n’étaient pas encore gris et que mon enthousiasme n’était pas encore retombé, j’ai essayé de percer le mur de son indifférence. Mais je m’en suis remis assez rapidement alors que je rebondissais encore comme une balle sur un mur. J’ai souri, j’ai parlé – et ça… rien du tout. Elle n’a pas réagi ! Cela devenait inconfortable et inconfortable. Après tout, personne n’aime être ignoré.

Elle m’a ostensiblement tourné le dos

Un jour, elle revenait d’un magasin voisin et nous nous sommes rencontrés à l’ascenseur. Elle avait les deux mains pleines de sacs de courses, alors j’ouvris poliment la porte de l’ascenseur et appuyai sur le bouton du quatrième étage derrière elle. Elle a grogné quelque chose d’inintelligible. J’ai pensé que c’était un sacré merci, et j’ai répondu,

– Te voilà.

Je me suis dit qu’il s’agissait d’une femme sombre et extrêmement inutilisée. Elle avait un chien, et j’adore les animaux, mais… ce chien était comme elle. Maladroit, queue coupée sans raison, méfiant et méchant. Il a à peine aboyé, mais la seule fois où j’ai essayé de le caresser – comme une autre tentative de relations de bon voisinage – il s’est jeté sur moi avec ses dents sans avertissement.

J’ai sursauté à la dernière seconde, masquant ma peur et ma confusion par un rire. Peut-être que je ne devrais pas caresser le chien de quelqu’un d’autre sans demander, mais elle m’aurait peut-être prévenu, que sa bête est folle. Ou du moins, elle peut être très mécontente du geste amical. Et comment a-t-elle réagi après ça ? Une explication, un sourire d’excuse ? où là ! Elle a grondé quelque chose dans son dialecte que je n’ai pas pu distinguer, et s’est dépêchée de partir, traînant derrière elle la chose laide secrète à quatre pattes.

« Comme toi, comme toi, » dis-je méchamment derrière son dos.

Elle ne s’est même pas retournée.

On dit que les chiens ressemblent à leurs maîtres. Ou vice versa, je parlais de plus en plus fort.

Aucune réaction, alors j’ai abandonné et je suis allé à mes côtés. Je l’ai pris comme une déclaration de guerre et je pouvais rembourser le méchant voisin. Aversion silencieuse. Dès lors, chaque fois que je la rencontrais sur la propriété, je faisais tourner les têtes. Alors que nous prenions l’ascenseur ensemble, l’atmosphère s’épaississait. Même mon mari – bien que les garçons ne soient généralement pas sensibles à de telles nuances – il remarqua que mon visage se crispa à sa vue, et le flot de mots s’éteignit sur mes lèvres.

Les années ont passé. Certains voisins ont déménagé, d’autres ont emménagé, le neuf s’est mélangé à l’ancien. Une seule chose n’a pas changé : mon attitude défavorable envers mon voisin du quatrième étage.
J’ai essayé d’en parler aux autres mais ils ressentaient tous la même chose.

j’ai découvert son secret

« Ce n’est pas une bonne personne », a commenté un voisin qui habitait en bas.

« Je suppose qu’elle a toujours été comme ça, » ai-je ajouté, et elle a juste haussé les épaules.

« C’est la nature humaine, on ne peut pas s’en empêcher », a-t-elle déclaré.

Pendant un moment, nous avons pensé en silence à la nature humaine dans le contexte du voisin ennuyeux. Et nous étions tous les deux d’accord. Et nous nous sommes trompés tous les deux… J’ai découvert la vérité par hasard, lors d’une conversation dans un magasin avec une vendeuse qui a servi un voisin désagréable un instant plus tôt. Étonnamment, elle était gentille avec elle, parlant fort et lentement, conseillant et dissuadant. Quand ce fut mon tour, je n’en pouvais plus et lançai :

« Est-ce que tu l’aimes? »

« Bien sûr, » répondit-elle sans hésitation.

« Mais… elle est tellement impolie, » balbutiai-je. « Ne parlez à personne ni à rien…

« Elle n’est pas impolie », expliqua calmement la vendeuse. « Elle est juste sourde. »

J’ai été stupide. Et puis j’ai réalisé avec honte d’où la réticence de la voisine à bavarder et l’atmosphère inhabituelle d’aliénation qui l’entourait. J’ai aussi compris la fierté derrière le masque d’arrogance qui l’empêchait d’afficher son handicap. Même pendant un instant, j’ai ressenti des remords d’avoir tant de préjugés contre elle.

Cependant, je n’ai pas vraiment compris pourquoi est-elle toujours aussi hostile envers moi. Je ne lui ai rien fait d’autre qu’essayer d’être gentil et je n’ai pas immédiatement remarqué son handicap. Elle devrait vraiment apprécier. Et elle m’a traité comme un lépreux. Ou en tant que nouveau résident involontaire.

D’autres « vieux » voisins hochaient encore parfois la tête en guise de salutation. Elle évita mon regard et tourna ostensiblement le dos à l’ascenseur. Elle m’a fait me sentir comme une personne intolérante et insensible. Pas étonnant qu’elle ne m’aime pas. Et son chien ! C’était un vieil homme maintenant, à peine capable de bruire, mais alors qu’il me regardait d’un air renfrogné et montrait ses crocs, je pouvais presque l’entendre grogner : « Nous ne t’aimons pas, alors sois prudent.

Ainsi dura notre impasse de voisinage

Son orgueil et mes préjugés nous séparaient comme un abîme, sans possibilité de réconciliation. Jusqu’à ce qu’une certaine femelle beagle tachetée entre dans ma vie… Non, Je ne suis pas devenu fou au fil des ans. Nos amis viennent d’avoir un chien, un chiot, mais il s’avère que leur enfant est allergique à la fourrure. Ils m’ont demandé si nous voulions adopter un chien, et j’ai accepté après une courte hésitation, car sinon il me manquait une excuse au monde pour aller me promener. Les enfants étaient trop grands et le mari préférait s’asseoir devant la télé.

Enfant, j’avais un chien et je savais que cela signifiait beaucoup de joie et une certaine responsabilité. J’ai commencé les responsabilités – juste après avoir ramené Doxie à la maison, j’ai décidé qu’à moins d’être clouée au lit, je serais la seule à me promener avec elle. Personne dans la famille ne s’y est opposé, alors je me suis habillé et je suis parti.

La chienne, un peu stressée au début, s’est excitée sur la pelouse derrière le bloc et s’est mise à renifler, et quand je l’ai emmenée dans les champs voisins, elle est devenue folle de joie. Dans le cadre du test, j’ai laissé Doxa sans laisse deux fois et je l’ai attirée avec un appel fort et une friandise. Elle est venue en courant parce que le désir d’une friandise pour chien était plus fort mais une ruée vers la liberté. Au bout d’une heure, j’ai décidé de rentrer chez moi. Le chien était manifestement fatigué. J’avais peur de devoir la porter dans mes bras, mais d’une manière ou d’une autre, nous sommes arrivés à notre bloc.

Et devant l’ascenseur… elle se tenait debout. Voisin au quatrième étage. Doxia commença à renifler ses jambes. J’ai frissonné et j’ai voulu chasser la chienne, mais tout à coup je me suis dit – sinon maintenant, probablement plus jamais.

La voisine a dû penser la même chose, car elle a souri largement, puis s’est penchée et a commencé à tirer doucement mon chien par l’arrière de la tête, en ronronnant à sa manière. Doxia resta paralysée, peut-être de fatigue, ou peut-être parce que la caresse inattendue lui procurait un grand plaisir.

J’ai aussi réalisé à quel point je suis idiot



Quand l’ascenseur est arrivé et que les portes se sont ouvertes, Je n’ai même pas bronché. La vieille femme s’est levée, est entrée et mon chien l’a suivie. Eh bien, moi aussi… Dans l’ascenseur, la voisine s’est de nouveau accroupie, et Doksija s’est immédiatement approchée d’elle, espérant plus de caresses. Elle n’a pas été déçue, la voisine a commencé son rituel magique. À un moment donné, elle a levé la tête, m’a regardé et… a dit :

– Il sent le chien. Madame. a. Cool…

Et elle a souri d’une oreille à l’autre, me laissant complètement abasourdi. Je ne pensais pas qu’il pouvait faire ça… sourire et parler. C’était étrange, peu clair, mais je la comprenais.


J’ai aussi réalisé à quel point je suis idiot. Une fois sur place, nous nous sommes trouvés antipathiques. J’étais découragée et prévenue, elle s’est levée avec fierté et honneur. Un glacier de ressentiment s’est formé entre nous et s’est durci au fil des ans. Mais il suffisait d’un petit chien tacheté pour faire fondre la glace comme si elle n’avait jamais été là.

Maintenant, nous saluons toujours nos voisins de loin, échangeons des sourires et des salutations sincères. L’accord fleurit. Sans mots. Avec la disparition de l’orgueil et des préjugés, même ceux-ci peuvent devenir redondants.

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