L’UOKIK sur la piste des pratiques déloyales. Des réseaux connus à la loupe

Le président de l’UOKiK a mené une étude de marché dans laquelle il a vérifié les frais facturés par les réseaux commerciaux pour les services, par ex. prestataires logistiques ou informatiques, fournisseurs de produits agricoles et alimentaires. Le résultat est un rapport qui indique les activités du magasin pouvant constituer une utilisation abusive d’un avantage contractuel.

Le dernier rapport de l’UOKiK fait référence aux frais liés aux ventes facturés par les chaînes de distribution aux fournisseurs pour les services qu’ils effectuent en leur nom. Il indique, entre autres, quelles pratiques peuvent enfreindre la réglementation.

– L’utilisation des frais après-vente est une pratique courante des chaînes de distribution. Par conséquent, nous avons mené une étude de marché dans laquelle nous avons vérifié ces activités en détail. Certains des frais facturés ne nous concernent pas, cependant, nous en avons identifié un certain nombre d’autres qui représentent une utilisation déloyale de l’avantage contractuel par rapport aux fournisseurs. Nous lutterons vigoureusement contre de telles pratiques – déclare le président de l’UOKiK, Tomasz Chróstny.

L’étude de marché a porté sur 35 entités qui exploitent 52 chaînes de magasins. Chacun d’eux percevait des redevances auprès des fournisseurs pour la prestation de services après-vente. Au cours des années 2016-2020, les revenus totaux estimés des chaînes de vente au détail sur ce compte s’élevaient à environ 5 milliards de PLN par an. Plus de 97 % du montant des revenus réalisés appartenaient à 12 réseaux.

Dans le cas de certains d’entre eux, les frais mentionnés représentaient plusieurs pour cent de la valeur de l’achat de biens auprès du fournisseur. Les fournisseurs payaient le plus souvent pour quatre types d’avantages : les services de marketing, qui comprennent une assistance commerciale au sens large, les services informatiques, les services logistiques et les services de laboratoire.

Lorsque la charge est autorisée

L’un des objectifs de l’analyse du président de l’UOKiK était de vérifier et de montrer aux acteurs du marché lorsque la facturation de frais de vente peut être considérée comme une utilisation déloyale d’un avantage contractuel.

Certaines des activités des chaînes commerciales en rapport avec les redevances envisagées sont expressément incluses dans la nouvelle réglementation en tant que pratique grise, c’est-à-dire qu’elles sont autorisées si elles sont clairement et sans ambiguïté convenues à l’avance. Cela s’applique aux services marketing et à certaines logistiques liées au stockage des produits.

Pour que la pratique grise soit reconnue comme légale, il est nécessaire que les conditions de prestation de services soient convenues de manière claire et sans ambiguïté dans les contrats qui doivent être conclus avant la date prévue de début d’exécution du contrat. En outre, le fournisseur devrait être libre de décider s’il souhaite que les services soient exécutés en son nom, et l’absence de consentement ne devrait pas avoir de conséquences négatives pour le réseau commercial.

Le fournisseur doit également savoir pour quelles activités il paie et connaître les conditions exactes de leur exécution. Par exemple, il ne suffira pas d’indiquer que le service consistera à placer des informations sur les produits du fournisseur dans un bulletin publicitaire, sans indiquer, entre autres, l’étendue et la fréquence de ces activités.

Lorsque la charge est autorisée

Dans le cas d’actes qui ne sont pas expressément indiqués dans la loi, il est possible d’examiner s’ils sont contraires à la morale et menacent l’intérêt essentiel du fournisseur ou nuisent à cet intérêt. Vous pouvez utiliser la jurisprudence des soi-disant frais de police.

Tout d’abord, la question du recours aux services après-vente doit faire l’objet de négociations libres entre les parties et ne peut être imposée unilatéralement à un partenaire plus faible. Une telle situation viole les bonnes pratiques commerciales. En outre, les règles de prestation de services doivent être définies de manière transparente, afin qu’il n’y ait aucun doute quant aux activités entreprises pour le fournisseur et à leurs coûts.

Les activités exercées par le réseau dans le cadre du service doivent avoir une réelle valeur pour le prestataire afin qu’elles profitent aux deux parties au contrat. Les commissions liées aux ventes ne doivent donc pas être un instrument utilisé par les réseaux pour répercuter les coûts de leurs opérations sur leurs contreparties. Cela peut, par exemple, faire référence à une situation où un fournisseur paie le service de livraison des produits aux magasins depuis l’entrepôt central de la chaîne, malgré le fait que cette activité fait partie des activités normales de la chaîne.

Décisions et travaux du président de l’UOKiK

Des enquêtes sont actuellement en cours sur les pratiques des propriétaires des chaînes Auchan, Żabka, Dino, Selgros et Carrefour. Il est possible que des procédures soient bientôt engagées concernant les pratiques d’autres réseaux.

– Dans notre analyse, nous avons soigneusement identifié les pratiques illégales. Les premières procédures en sont le résultat, nous n’excluons pas non plus les suivantes. À ce stade, après la publication du rapport, les réseaux ne peuvent pas soupçonner qu’une action particulière est une utilisation déloyale d’un avantage contractuel sur les fournisseurs. Par conséquent, nous allons scruter les plus grands magasins et lutter contre les pratiques déloyales. Quelles que soient les procédures et les solutions adoptées, d’ici deux ans, nous répéterons nos recherches et vérifierons comment les chaînes de distribution se sont adaptées au changement de réglementation de l’année dernière et notre rapport – déclare le président de l’UOKiK, Tomasz Chróstny.

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