Frais liés aux ventes facturés par les réseaux sous la tutelle de l’UOKiK. Il y a des premières procédures

  • Le résultat de l’analyse est un rapport qui indique les activités des magasins pouvant constituer une utilisation abusive de l’avantage contractuel.
  • Des procédures sont également en cours concernant des pratiques de réseau susceptibles d’avoir profité de leur avantage contractuel par rapport à des entités plus petites.

Le président de l’UOKiK surveille le marché agricole et alimentaire en termes d’utilisation des avantages contractuels par les plus grandes entités. Il porte une attention particulière au comportement des plus grandes chaînes de distribution vis-à-vis des fournisseurs de produits agricoles et alimentaires. Un exemple est un rapport publié en avril 2021 sur les remises que les réseaux ont obtenues de leurs artistes interprètes ou exécutants. Le dernier rapport fait référence aux frais après-vente que les chaînes de distribution facturent aux fournisseurs pour les services qu’ils effectuent en leur nom. Il indique, entre autres, quelles pratiques peuvent enfreindre la réglementation.

L’utilisation des frais après-vente est une pratique courante des chaînes de magasins

– L’utilisation des frais après-vente est une pratique courante des chaînes de distribution. Par conséquent, nous avons mené une étude de marché dans laquelle nous avons vérifié ces activités en détail. Certains des frais facturés ne nous concernent pas, cependant, nous en avons identifié un certain nombre d’autres qui représentent une utilisation déloyale de l’avantage contractuel par rapport aux fournisseurs. Nous lutterons fermement contre de telles pratiques. Déjà au cours de l’étude, nous avons lancé les premières procédures liées aux pratiques d’entités soupçonnées d’utiliser des commissions de performance au détriment de leurs petits sous-traitants – déclare Tomasz Chróstny, président de l’Office de la concurrence et de la protection des consommateurs.

Types de services fournis par les chaînes de distribution

L’étude de marché a porté sur 35 entités qui exploitent 52 chaînes de magasins. Chacun d’eux percevait des redevances auprès des fournisseurs pour la prestation de services après-vente. Au cours des années 2016-2020, les revenus totaux estimés des chaînes de vente au détail sur ce compte s’élevaient à environ 5 milliards de PLN par an. Plus de 97 % du montant des revenus réalisés appartenaient à 12 réseaux.
Dans le cas de certains d’entre eux, les frais mentionnés représentaient plusieurs pour cent de la valeur de l’achat de biens auprès du fournisseur. Les fournisseurs payaient le plus souvent quatre types d’avantages :

– Prestations marketing réalisées par tous les réseaux. Ils incluent un support commercial largement compris. Parmi eux, nous soulignons les services suivants : exposition, conseil, liés à la publication de newsletters publicitaires et communications électroniques. Certaines des chaînes de vente au détail offrent également des services complets qui combinent plus d’une de ces sous-catégories.
– Les services informatiques étaient assurés par 22 réseaux. Cela comprend les activités liées au support technique, à la numérisation de la collecte et à la circulation des documents et des données entre le réseau et les fournisseurs.
– Les prestations logistiques étaient assurées par 19 réseaux. Cela comprend les activités liées à la chaîne d’approvisionnement physique des produits agricoles et alimentaires entre les producteurs et les consommateurs. Cela comprend, entre autres, la livraison des marchandises aux centres logistiques et aux magasins, ainsi que le déchargement, l’emballage, l’identification et l’élimination des marchandises qui ne peuvent pas être vendues.
-Les services de laboratoire ont été assurés par 4 réseaux. Ils sont fournis aux fournisseurs qui approvisionnent les chaînes de distribution en produits vendus sous les marques de distributeurs des distributeurs.
Lorsque la charge est autorisée – pratique grise

L’un des objectifs de l’analyse du président de l’UOKiK était de vérifier et de montrer aux acteurs du marché lorsque la facturation de frais de vente peut être considérée comme une utilisation déloyale d’un avantage contractuel. L’appréciation de ces pratiques a été fortement influencée par l’entrée en vigueur de la nouvelle loi sur l’avantage contractuel en décembre 2021.

Certaines des activités des chaînes commerciales en termes de redevances qui sont examinées sont explicitement introduites dans la nouvelle réglementation en tant que pratique grise, c’est-à-dire qu’elles sont autorisées si elles sont clairement et sans équivoque convenues à l’avance. Cela s’applique aux services marketing et à certaines logistiques liées au stockage des produits.

Pour que la pratique grise soit reconnue comme légale, il est nécessaire que les conditions de prestation de services soient convenues de manière claire et sans ambiguïté dans les contrats qui doivent être conclus avant la date prévue de début d’exécution du contrat. En outre, le fournisseur devrait être libre de décider s’il souhaite que les services soient exécutés en son nom, et l’absence de consentement ne devrait pas avoir de conséquences négatives pour le réseau commercial.

Le fournisseur doit également savoir pour quelles activités il paie et connaître les conditions exactes de leur exécution. Par exemple, il ne suffira pas d’indiquer que le service consistera à placer des informations sur les produits du fournisseur dans un bulletin publicitaire, sans indiquer, entre autres, l’étendue et la fréquence de ces activités.

Lorsque la recharge est autorisée – autres pratiques

Dans le cas d’actes qui ne sont pas expressément indiqués dans la loi, il est possible d’examiner s’ils sont contraires à la morale et menacent l’intérêt essentiel du fournisseur ou nuisent à cet intérêt. Vous pouvez utiliser la pratique judiciaire sur les soi-disant frais de police.

Tout d’abord, la question du recours aux services après-vente doit faire l’objet de négociations libres entre les parties et ne peut être imposée unilatéralement à un partenaire plus faible. Une telle situation viole les bonnes pratiques commerciales. En outre, les règles de prestation de services doivent être définies de manière transparente, afin qu’il n’y ait aucun doute quant aux activités entreprises pour le fournisseur et à leurs coûts. Les activités exercées par le réseau dans le cadre du service doivent avoir une réelle valeur pour le prestataire afin qu’elles profitent aux deux parties au contrat. Les commissions liées aux ventes ne doivent donc pas être un instrument utilisé par les réseaux pour répercuter les coûts de leurs opérations sur leurs contreparties. Cela peut, par exemple, faire référence à une situation où un fournisseur paie le service de livraison des produits aux magasins depuis l’entrepôt central de la chaîne, malgré le fait que cette activité fait partie des activités normales de la chaîne.

Décisions et travaux du président de l’UOKiK

La première décision du président de l’Office de la concurrence et de la protection des consommateurs relative aux commissions de vente a été rendue avant l’entrée en vigueur des nouvelles dispositions sur l’avantage contractuel et relatives à l’Eurocash. L’entrepreneur a facturé un certain nombre de frais supplémentaires et injustifiés aux fournisseurs de produits agricoles et alimentaires. Certains des services payés par les entrepreneurs n’ont pas été exécutés du tout, et certains des services que l’entreprise devrait fournir en vertu du contrat signé sans compensation supplémentaire. Pour ces pratiques, le président de l’Office Tomasz Chróstny a infligé une amende de 76 millions de PLN à l’entrepreneur en novembre 2021.

D’autres irrégularités ont été découvertes lors d’une étude de marché. Des enquêtes sont actuellement en cours sur les pratiques des propriétaires de chaînes : Auchan, Carrefour, Żabka, Dino et Selgros. Il est possible que des procédures soient bientôt engagées concernant les pratiques d’autres réseaux.

– Dans notre analyse, nous avons soigneusement identifié les pratiques illégales. Les premières procédures en sont le résultat, nous n’excluons pas non plus les suivantes. À ce stade, après la publication du rapport, les réseaux ne peuvent pas soupçonner qu’une action particulière est une utilisation déloyale d’un avantage contractuel sur les fournisseurs. Dès lors, nous allons scruter les plus grands magasins et lutter contre les pratiques déloyales. Quelles que soient les procédures mises en œuvre et les solutions adoptées, dans deux ans, nous répéterons la recherche et vérifierons comment les chaînes de distribution se sont adaptées au changement de réglementation de l’année dernière et à notre rapport – déclare Tomasz Chróstny, président de l’Office de la concurrence et de la protection des consommateurs.

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