La fille de « Désert rouge » | Gazzetta Italie

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Cette année, le monde a dit au revoir à l’une des icônes les plus importantes du cinéma italien. Spécialiste des rôles complexes et psychologiquement engagés, l’égérie de Michelangelo Antonioni. Une beauté blonde avec un caractère dur et une langue acérée. Voici la légendaire Monica Vitti.

Rome s’est renforcée dans les années 1930. Dans le même temps, le fascisme se développait rapidement et dangereusement, déjà au début de la décennie, la « Doctrine du fascisme » de Mussolini était publiée. 1931 est l’époque où Radio Vatican commence à fonctionner et le pape Pie XI publie l’encyclique Quadragesimo anno, dans laquelle il exprime sa préoccupation pour le sort des personnes qui vivent du travail de leurs mains. A cette époque, l’octuple médaillé des championnats du monde et champion olympique, le cycliste Guido Messina, l’un des plus grands connaisseurs du répertoire de Verdi et Puccini, le chef d’orchestre Nello Santi et la fille du désert rouge, Monica Vitti, en réalité Maria Luisa Ceciarelli, étaient nés.

Michelangelo Antonioni, Monica Vitti
(Festival de Venise)

La fille a été élevée dans une maison où, comme elle l’a admis des années plus tard, ses parents (Adele Vittiglia et Angelo Ceciarelli) l’ont négligée. Son père était inspecteur du commerce extérieur et devait subjuguer toute la famille à son travail, ce qui impliquait de nombreux déménagements ; ils vivaient, par exemple, à Messine ou en Sicile. La fille ne comprenait pas cela, elle croyait que son enfance était malheureuse, elle devait élever et jouer seule. Personne ne lui prêtait attention, personne ne la félicitait, ne la motivait ou ne la récompensait. Elle avait une relation tendue avec sa mère, qui s’occupait de sa maison, et elle s’est disputée avec elle dès son plus jeune âge, et ils se disputaient souvent. Elle sentait qu’elle était moins bien traitée que ses frères aînés. « J’avais des parents très stricts. Mes deux frères étaient le pouvoir et la liberté. J’étais impuissant et isolé. Cela conduit Maria à s’évader dans son propre monde, le monde de l’imagination, pour se créer des amis inexistants et des jeux où elle peut se moquer d’elle. Des années plus tard, elle considère le manque d’intérêt et les mauvaises relations avec ses parents comme la principale raison pour laquelle elle n’a jamais fondé sa propre famille, mais a commencé à chercher l’acceptation et l’intérêt des étrangers. Il est facile de supposer qu’elle a trouvé de telles personnes sur la scène du théâtre. Là, elle pourrait recevoir, ne serait-ce qu’un instant, de l’intérêt et se sentir importante.

Marija a fait ses débuts au théâtre bien plus tôt, à l’âge de quatorze ans. Le jeu devient une forme d’évasion. Un nouveau monde et une nouvelle forme d’expression de soi sont le salut pour elle. Dans des entretiens ultérieurs, elle a admis que sa solitude entraînait un manque de volonté de vivre. Puis elle s’est frottée contre la tentative de suicide ratée. Jouer lui a donné la capacité de faire semblant d’être quelqu’un d’autre et de faire rire les gens. Lorsque la famille atteint l’âge de dix-huit ans, elle est incapable de s’adapter à la réalité de l’après-guerre et à la pauvreté croissante qui touche de plus en plus l’Italie. Ne tenant pas compte de l’avis de la fille, ses parents et ses frères décident d’émigrer en Amérique. Maria décide de ne pas quitter l’Italie, s’inscrit avec succès, puis est diplômée de l’Académie nationale des arts dramatiques de Rome. Jouer est sa force grandissante, mais aussi sa malédiction. La fiction devient plus pratique. Il apprend à éviter les vraies émotions, se cache derrière des masques et cache tout ce qui est réel. Puis, au début des années 1950, elle décide de se séparer complètement de son identité. En 1953, elle prend le nom de scène Monica Vitti.

Les premiers pas de Monica ne sont pas inhabituels. Il s’agit simplement d’une jeune actrice presque anonyme et inconnue qui parcourt l’Allemagne avec une troupe italienne et participe à la production de « La Mandragoli » de Niccolò Machiavelli. Le théâtre est associé aux épisodes du film, l’industrie cinématographique lui donne un champ de démonstration moins attrayant, mais il rapporte de meilleurs revenus. Elle progresse de plus en plus, la télévision rejoint le théâtre et le cinéma. A cette époque, elle joue dans une farce sans ambition de Feydeau, mais cela se traduit par le fait que Michelangelo Antonioni lui-même, qui a déjà plusieurs films à succès derrière lui, la verra dans ce rôle ; dont « Love in the City », « Friends » primé à la Mostra de Venise ou encore « La Dame sans camélia » avec Lucia Bosa, née la même année que Vita.

Monica Viti, Michelangelo Antonioni
(Festival de Venise)

L’offre d’Antonioni n’est pas un rêve devenu réalité. La réalisatrice décide dans un premier temps de n’utiliser que sa voix pour doubler la journaliste incarnée par Dorian Gray dans le film « Scream ». Vitti accepte toutes les offres, il fait donc de son mieux dans ce cas également. Un jour, alors qu’elle travaillait dans le studio de doublage, Monica ne se rend pas compte qu’Antonioni est entré et se tient derrière elle. Il la regarda longtemps. Quand elle a fini son travail, il s’est approché d’elle et lui a dit : « Tu as un beau cou. Vous pouvez jouer dans des films. » Et c’était un pas en avant et en même temps le début de l’aventure la plus importante de la vie de Monica Vitti, une aventure pas seulement au cinéma.

Monica Viti devient rapidement la muse et l’amante du réalisateur. En ce sens, leur relation ressemblait à celle de Jean-Luc Godard et Anne Karine, leurs homologues français. Dans ses souvenirs, Michel-Ange était un intellectuel, extrêmement réservé et méticuleux. Homme qui s’intéressait aux femmes et à ses acteurs sur les plateaux de tournage, il était toujours là pour elles quand elles avaient besoin de lui. Son parcours et son éducation étaient très différents de ceux reçus par Vitti. Il avait de bons souvenirs de son enfance et pouvait lui donner ce qu’elle n’avait pas reçu de son père. Peut-être que la différence d’âge avait un peu plus de vingt ans de plus qu’elle, ça la poussait juste vers lui. Une main masculine forte qui remplissait la place d’un père absent.

Leur première collaboration a duré deux ans, il s’agissait de la production de « Aventure » – le premier film aussi important du réalisateur, qui a reçu le prix du jury au Festival de Cannes. C’est l’histoire d’un groupe d’amis qui partent en croisière vers une île, au cours de laquelle l’une des filles disparaît dans des circonstances mystérieuses. Au cours de la recherche, son ami et son amant se rapprochent. C’est un tournant pour eux deux dans leur carrière. La projection du film provoque des huées, mais le lendemain matin la situation s’inverse. Un groupe d’éminents cinéastes et critiques, dirigé par Roberto Rossellini, a publié une déclaration énergique : « Conscients de l’extraordinaire importance de l’aventure d’Antonioni et consternés par l’hostilité qu’elle a suscitée, les critiques et professionnels soussignés souhaitent exprimer leur admiration pour le cinéaste  » La confusion autour du premier chef-d’œuvre d’Antonioni a été largement commentée. Pour beaucoup, c’est une œuvre totalement intransigeante dans sa narration, ce qui en fait fait défaut. Tension minimale, rythme presque glacial, paysages désolés – physiques et émotionnels. Ses protagonistes sont perdus en eux-mêmes, incapables d’établir des relations, mourant d’ennui plutôt que de vouloir vivre leur vie.

L’année suivante, dans un sondage pour le magazine de cinéma britannique Sight and Sound, 70 critiques du monde entier ont désigné « Adventure » comme le deuxième plus grand film jamais réalisé, après « Citizen Kane » de Welles. Et à Berlin
Antonioni a montré « Night » en recevant le premier prix, l’Ours d’or du meilleur film et le prix de la Fédération internationale des critiques de cinéma (FIPRESCI). Monica Vitti est partenaire sur le plus grand écran – Marcello Mastroianni et Jeanne Moreau. La relation de Vitti avec Antonioni a été largement commentée. Monika achète un appartement à Rome pour gagner de l’argent avec Aventura. Michel-Ange s’installe dans l’appartement directement au-dessus d’elle, avec un escalier intérieur reliant les deux pièces. Ils passent chaque moment libre les uns avec les autres, travaillant sur de nouveaux films. D’autres chefs-d’œuvre « Eclipse » et « Red Desert » arrivent bientôt. Le premier, dans lequel l’actrice et Alain Delon forment un couple avec le passé, a été remarqué à Cannes, le second raconte l’histoire d’une femme au foyer qui se bat avec une maladie mentale incurable, avec un rôle hors du commun Vitti, a remporté le Lion d’Or au Festival de Venise .

Bientôt Viti et Antonioni se séparent, ce qui n’est pas facile pour eux deux. Ce fut une période difficile pour Viti, qui a également affecté sa carrière.Afin de réagir à ce qui se passe dans sa vie privée, l’actrice revient à la comédie et à la farce. Elle choisit des scénarios légers qui lui permettent de sourire. Au fil du temps, une proposition hollywoodienne arrive, puis une autre, chacun rejette, mais cela ne le rend pas moins populaire, au contraire. Elle avoue dans la presse que son plus grand plaisir est de faire rire les gens. Il devient rapidement une star et un spécialiste du genre. Monika est la première femme à s’installer dans une comédie dominée par les hommes jusqu’à présent. Ses deux grands succès sont, avant tout, « Girl with a gun » et « Duck in oranges ». Un autre rôle important de Louis Buñuel dans « Le Spectre de la liberté » vient de cette période.

Au cours des années 1980, Vitti a fait plusieurs autres films, dont le dernier avec Antonioni, mais ce n’était pas très réussi. Le cinéma était de moins en moins en mesure de lui proposer un rôle à la hauteur de ceux qu’elle créait auparavant. L’âge ne l’a pas aidée non plus. Monika décide alors de retourner définitivement au théâtre, à la fois comme comédienne et comme enseignante. C’est aussi la période où jouer est remplacé par écrire des livres. Elle est apparue pour la dernière fois à l’écran en 1990 dans un film qu’elle a réalisé, mais « Secret Scandal » n’a pas réussi. Le rôle masculin dans ce film a été confié à Robert Rus, qu’elle a épousé en 1995. Elle s’est ensuite retirée de la vie publique après avoir reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer.

Vitti était toujours audacieuse dans ses opinions. Dans les années 1970, par exemple, elle a encouragé les filles italiennes à penser à leurs passions, à leur épanouissement et à leur travail, plutôt qu’au mariage ou à fonder une famille. Elle était tranchante, parfois même iconoclaste. Elle a évité la presse, estimant que donner une interview était idiot car, comme elle l’a avoué, elle a dit des bêtises, et elle n’aime pas que les journaux publient des bêtises qu’elle n’a pas dites du tout… L’actrice n’était pas une personne facile, elle avait des règles qui rendaient souvent son travail difficile. Enrico Lucherini a écrit dans ses mémoires qu’elle était insupportable, « une grande emmerdeuse » – comme l’a dit le célèbre photographe à son sujet. « On lui doit le premier photoshop au crayon : je lui ai envoyé des photos du tournage de Girl with a Gun, elle les a renvoyées toutes grattées avec des corrections marquées. » D’un autre côté, Claudia Cardinale se souvient d’elle comme d’une amie très proche avec qui ils ont toujours beaucoup ri ensemble et avaient beaucoup de sujets à aborder. Emma Marrone ajoute qu’elle était à la fois mystérieuse, mélancolique et tragi-comique.

« Je ne suis pas comme dans les films d’Antonioni, ni comme dans les comédies ultérieures. Je suis complètement différent. Je suis féministe et d’un autre côté je veux que les hommes me gâtent, je suis égocentrique et égoïste. Mon travail est du psychodrame au sens le plus strict du terme. Je travaille pour m’aider à vivre et à guérir. Je m’en suis rendu compte quand j’ai découvert que dans certaines cliniques psychiatriques, on disait aux patients de jouer avec ce médicament bénéfique », a admis Viti dans l’une des dernières interviews. Depuis quelques années, nous vivons dans l’ombre et cachons au monde une maladie évolutive. L’actrice qui était l’un des visages les plus importants du cinéma européen du XXe siècle et qui s’est démarquée dans l’histoire du cinéma n’était pas seulement une beauté à admirer à l’écran, elle était quelque chose de plus.

Photo: Gianfranco Tagliapietra

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