Les animaux font partie du problème climatique

Nos amis à quatre pattes ne conduisent pas d’énormes voitures qui brûlent des litres d’essence ou n’utilisent pas de gadgets gourmands en énergie, mais cela ne signifie pas qu’ils n’ont pas d’impact sur le climat. En fait, les scientifiques ont montré que les animaux domestiques jouent un rôle important dans la crise climatique.

Qu’est-ce qu’ils ont réellement à voir avec notre planète qui se réchauffe ? Tout dépend des produits que nous achetons pour eux.

Leur alimentation riche en viande contribue le plus à l’empreinte carbonedont la production nécessite une abondance d’énergie, de terre et d’eau. La production d’aliments pour animaux de compagnie émet d’énormes quantités de gaz qui réchauffent la planète.

Selon une étude de 2017 Nourrir les chiens et les chats produit environ 64 millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année aux États-Unis. C’est à peu près le même impact que 13,6 millions de voitures sur la route. Et si nos amis à fourrure devaient former un pays séparé, selon Gregory Okin, professeur à l’UCLA et auteur de l’étude, ce serait le cinquième plus grand consommateur mondial de viande, derrière la Chine, les États-Unis, le Brésil et la Russie.

Avantages

Malgré toute la joie qu’ils apportent aux humains, les animaux ont un effet positif mesurable sur notre santé physique et notre bien-être psychologique. Avoir un animal de compagnie dans la famille est associé à moins de stress, moins de crises cardiaques, des taux de dépression plus faibles et une meilleure estime de soi.

« Notre travail ne signifie pas que nous sommes contre le fait de garder des animaux de compagnie » a déclaré Pim Martens, professeur de durabilité à l’Université de Maastricht et quelqu’un qui a étudié les effets des animaux de compagnie sur la planète. « Il y a aussi de nombreux avantages. Soyez juste conscient des « effets secondaires ».

Alors, que doit faire un propriétaire d’animal concerné ? Voici quelques façons de réduire l’impact de vos animaux de compagnie sur l’environnement.

Évaluer l’alimentation de votre animal

D’abord et avant tout, les propriétaires responsables qui envisagent d’apporter des changements importants au régime alimentaire de leur animal devraient en discuter avec leur vétérinaire pour s’assurer qu’il convient aux besoins de leur animal.

En fait, si vous êtes un fier propriétaire de chat, vous ne devriez même pas penser à changer son alimentation. Les chats sont des prédateurs – ils doivent manger de la viandedit Angela Frimberger, vétérinaire chez Vets for Climate Action. D’un autre côté les chiens sont omnivores et ne mangent pas forcément de viande à chaque repas.

« Je veux de tout mon cœur que les animaux soient nourris avec des aliments de qualité et nutritionnellement adéquats », a déclaré Frimberger. « Mais pour la plupart des animaux en bonne santé, la tendance à donner des aliments de la plus haute qualité se résume à notre habitude de voir les besoins de nos animaux en termes de ce que nous aimerions plutôt que de ce dont ils ont réellement besoin ou qu’ils aiment. Nous devons nous rappeler que ce qu’il nous dit ne signifie pas nécessairement la qualité nutritionnelle réelle de l’animal. »

Frimberger a noté qu’il existe de nouveaux développements alimentaires sur le marché qui valent la peine d’être examinés, en particulier pour les chiens, y compris la viande cultivée en laboratoire. Une étude de 2014 a révélé que les insectes sont une bonne source nutritive de protéines pour les animaux de compagnie – et ils ne seront probablement pas accueillis avec réticence par votre animal de compagnie.

« Les aliments pour animaux de compagnie à base d’insectes peuvent être complets sur le plan nutritionnel et commencent à entrer sur le marché mondial », a ajouté Frimberger. « Ils peuvent également être une solution pour certains animaux souffrant d’allergies alimentaires aux sources de protéines traditionnelles. »

Et bien sûr, ne donnez que la quantité de nourriture dont votre animal a besoin – il sera en meilleure santé et se sentira mieux s’il n’est pas en surpoids.

Minimiser la quantité de déchets

Bien que des articles tels que des jouets, des bols, des bacs à litière, des sacs à litière et des laisses soient souvent essentiels pour votre animal de compagnie, il est tout aussi important d’examiner leur durabilité, leurs chaînes d’approvisionnement et leur recyclabilité que le produit lui-même.

Pour les chats, recherchez la litière la plus acceptable que votre chat acceptera, comme une litière faite de matières organiques plutôt que d’argile. Bien que les argiles soient des minéraux naturels dans le sol, elles doivent être extraites, ce qui contribue à l’érosion des sols, à la destruction des habitats et à la pollution des eaux souterraines.

Pour les chiens, choisissez des sacs à crottes biodégradables et ramassez-les toujours, peu importe où vous êtes. La recherche montre que ne pas ramasser les excréments de chiots peut permettre à des micro-organismes nuisibles tels que les vers ronds, E. coli et Giardia de survivre dans la cour jusqu’à quatre ans, ce qui présente un risque pour la santé humaine.

Okin recommande de jeter les matières fécales directement dans les toilettes.

« Notre système d’eau est conçu pour traiter les déchets toxiques et garder ce polluant hors de l’environnement », a déclaré Okin. Assurez-vous simplement de ne pas y laver d’autres choses, comme des sacs à déjections animales ou de la litière pour chat qui ne se dissout pas. Juste merde.

Et même s’il peut être tentant d’habiller nos animaux de compagnie pour les voyages et diverses vacances, il est important d’acheter des articles en pensant au véritable bien-être de votre animal. En d’autres termes, demandez-vous : de quoi votre animal a-t-il vraiment besoin et qu’achetez-vous juste pour satisfaire votre envie d’achat ?

« Nous devons penser aux besoins réels de l’animal, pas à notre poursuite du consumérismedit Frimberger.

Adoption raisonnable

En règle générale, les gros animaux auront un plus grand impact sur le climat que les plus petits, principalement parce qu’ils ont besoin de plus de nourriture. Vous pouvez donc envisager des races ou des espèces plus petites si vous souhaitez minimiser votre impact sur la planète. L’empreinte carbone d’un Chihuahua sera beaucoup plus faible que, par exemple, un Saint-Bernard.

Vous vous demandez peut-être que certaines races d’animaux ont plus de problèmes de santé.

« Éviter les animaux ayant des problèmes de santé connus réduira le besoin d’une intervention vétérinaire qui crée une empreinte carbone, et surtout, cela réduira les souffrances inutiles », a déclaré Gudrun Ravetz de Vet Sustain.

Les petits rongeurs et les oiseaux sont également d’excellentes options, dit Okin. Les serpents, les tortues et les reptiles ont peu d’impact sur l’environnement et peuvent également apporter beaucoup de joie à leurs propriétaires.

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