Grandes femmes polonaises. Irena Sendlerowa – La vie pour aider

Combien de personnes Irena Sendler a sauvées – on ne le sait pas. On sait cependant que bien qu’il s’agisse de milliers, elle-même pensait que ce n’était pas suffisant.

Une petite plaque est accrochée dans un immeuble de la rue Pawińskiego dans le quartier Ochota de Varsovie. Ce n’est pas si facile à trouver, car la rue regorge de verdure et d’endroits charmants, mais à part les riverains, peu de gens s’y aventurent. Mais Irena Stanisława Sendler aimait ces endroits. Un peu exposé, au calme, un peu en retrait. Apporter de l’aide aux nécessiteux était quelque chose de tout à fait naturel pour elle, qui ne méritait pas d’être publié – une telle approche lui a été inculquée dès son plus jeune âge et elle n’y voyait rien de spécial. De ce fait, même si le signe est assez modeste, elle serait probablement un peu gênée de le voir. Sur la façade de la maison numérotée 2, on peut lire qu' »en 1940-44, elle a sauvé plus de 2 500 personnes de l’Holocauste. enfants juifs ». Il existe d’autres plaques similaires à Varsovie.

Philanthropie depuis l’enfance

Je ne pense pas qu’elle aurait pu être plus différente. Son père a été fortement impliqué dans les activités du Parti socialiste polonais dans sa jeunesse, puis, dans les années de la révolution de 1905 et plus tard, il a été une véritable forge de personnalités fermement convaincues qu’il est possible de changer le monde par des actions personnelles. engagement. Probablement naïfs, mais ils ont été guidés par ces principes plus tard dans la vie. Pas tous, bien sûr, mais telle Irena Sandler appartenait à tel groupe. Quand Irena était enfant, la famille a déménagé à Otwock près de Varsovie, où son père, qui dirigeait un cabinet privé, traitait principalement des Juifs pauvres. Il n’est pas étonnant qu’une fille qui a grandi dans un tel environnement n’ait jamais eu le temps d’être imprégnée de divers préjugés raciaux. Même après la mort de son père du typhus – contracté par ses patients – elle n’a pas pensé à les blâmer.

C’est arrivé en 1917, quand Irena avait sept ans. Privée de la pratique de son père, la famille n’avait aucune chance de survivre dans l’Otwock alors assez exclusif, donc dans les années suivantes, elle a vécu avec sa mère avec des parents à Tarczyn et Piotrków Trybunalski, poursuivant simplement ses études sans problèmes majeurs, et en même temps temps étant actif dans le scoutisme. Dans ces petites villes de province, elle n’a probablement pas rencontré de problèmes sociaux majeurs, si ce n’est la misère galopante dans laquelle la majeure partie de l’Europe a été amenée par la Première Guerre mondiale. Mais elle était si commune et cela touchait tout le monde à tel point que la jeune fille semblait reconnaître en elle l’état naturel des choses. La situation a changé lorsque, après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, elle est allée étudier à Varsovie.

Et Varsovie, comme toute grande ville, s’est concentrée sur tous les problèmes sociaux.

Premièrement : aide

Dans la capitale, la vie d’Irena a couru sur deux pistes. Avec l’un, elle a étudié à l’Université de Varsovie, première loi, et peu après, sciences politiques. C’est une curiosité éloquente qu’elle ait complété sa pratique d’enseignement dans un orphelinat fondé par Janusz Korczak. La deuxième piste, cependant, l’a déjà amenée à des activités sociales.

Elle a rejoint l’Association de la jeunesse démocratique polonaise, l’organisation gauchiste et étudiante de Piłsudski. Il se souvient qu’ils se sont battus pour réduire les frais de scolarité des collègues des maisons ouvrières et paysannes

– a écrit Ana Bikont.

Mais elle pourrait vraiment utiliser ce genre de rabais. Apparemment, sa mère est tombée malade peu de temps après, c’était probablement lié à la coupure d’argent, et Irena a dû arrêter ses études. Dans son humeur, cependant, ça n’allait pas trop mal. Un de ses proches l’a employée au Département de soutien à la mère et à l’enfant, établi à l’Université libre de Pologne, plus précisément au Centre de travail social et éducatif fondé par le professeur Helena Radlińska.

Elle a lancé un mouvement social basé sur ses propres concepts scientifiques et éducatifs – le soi-disant pédagogie sociale. Elle considère que la prévention et la réhabilitation sont nécessaires ; aujourd’hui c’est une évidence, alors c’était une nouveauté

– Bikont a continué à écrire.

Radlińska était donc la deuxième personne, après son père, qui a fortement façonné Irena. En tout cas, en 1935, lorsque la Direction de l’Aide à la Mère et à l’Enfant, trop à gauche pour l’aura politique de l’époque, est liquidée, la jeune fille obtient un emploi à la Direction de la Protection Sociale et de la Santé Publique de la Ville. Salle. Il a touché l’eau la plus profonde imaginable. Une partie de la zone de Białołęka d’aujourd’hui, Annopol, était un endroit monstrueux, une sorte de ghetto pour les sans-abri, les petits criminels, les émigrants sans emploi de la campagne. Il y avait une pauvreté terrible, l’alcoolisme était la norme et le crime n’était même pas enregistré. Et pourtant, Irena, déjà à cette époque Sendler – a déjà réussi à se marier – y est restée un moment, jusqu’à ce que quelqu’un transfère judicieusement la jeune, petite et soi-disant belle fille pour former des employés dans le centre de Varsovie.

Deux ghettos de sa vie

L’atmosphère antisémite croissante en Pologne l’a également mise en colère. Les milices ONR « Phalang » en marche, brisant les vitrines des magasins juifs et battant leurs propriétaires – tout cela était tout simplement hors de propos. Elle a réagi impulsivement. Lorsqu’à l’université, l’un des nationalistes a battu un étudiant juif devant elle, elle l’a attaqué elle-même, l’appelant des noms de voyous.

En tout cas, les universités ont été le théâtre des conflits les plus féroces et Irena est revenue à l’université après une pause de plusieurs années. Et elle ne se sentait pas bien ici. « (…) J’ai vu des tortionnaires traîner des femmes juives par les cheveux du deuxième étage au rez-de-chaussée. Puis j’ai eu un choc d’impuissance et dans mon index j’ai supprimé l’entrée :> côté droit d’Aryan <. J'ai été sévèrement puni pour cela. Lorsque j'ai soumis l'index pour l'enregistrement de mes laissez-passer pour les exercices et les examens en juin, j'ai été suspendue de mes droits d'étudiante - a-t-elle rappelé. Quant à cette inscription, elle faisait référence au ghetto dit du banc. Dans le cadre de la manifestation, Sendler s'est assise sur la gauche juive pendant les cours, ce qui n'a pas amélioré sa situation à l'université. À la fin, elle a obtenu son diplôme, bien qu'elle n'ait pas soutenu sa thèse de maîtrise sur "La décennie de travail d'Eliza Orzeszkowa". Elle a même payé l'examen, mais c'était en septembre 1939.

Lorsque septembre est passé et que Varsovie a capitulé, Sendler travaillait au conseil municipal, au département des soins ouverts du ministère de la Santé. Ainsi qu’une grande partie des anciens élèves du Prof. Radlińska, a commencé à travailler comme assistante sociale. Mais elle reste nounou même après les heures de travail. « Il consacre son temps libre aux soldats blessés qui sont soignés à l’hôpital Ujazdowski. Il y vient tous les jours après le travail. Avec des collègues du service, il s’occupe de patients blessés atteints de tuberculose. Ils les nourrissent, apportent des livres, Sendler leur donne un phonographe et des disques. La cellule PPS opérant dans le département, avec laquelle Sendler coopère, fournit également une assistance illégale aux soldats. PPS organise une évasion pour deux policiers, bien que l’hôpital soit sous surveillance, écrit le biographe d’Irena.

Bien sûr, nous parlons de soldats polonais officiellement en captivité. Bientôt, cependant, Sendler passera plus de temps dans une partie complètement différente de la ville. Elle a réussi à obtenir un morceau de papier pour appartenir à une colonne sanitaire pour le traitement des maladies infectieuses dans le ghetto. Et oui, elle s’est également occupée de maladies infectieuses – par exemple en administrant illégalement le vaccin contre la typhoïde. Mais surtout, lorsqu’elle entrait dans le ghetto plusieurs fois par jour, elle y donnait de plus en plus de médicaments, de nourriture et parfois d’argent manquants. Non. Bientôt, elle mena une campagne extraordinaire pour placer les enfants juifs dans des institutions non juives. Bien qu’il s’agisse essentiellement d’une action en justice menée par le Département fermé de l’enfance et de la jeunesse, elle concernait officiellement des enfants polonais. Pendant ce temps, Sendler a réussi à créer de nouvelles identités, grâce auxquelles les enfants juifs se sont échappés du ghetto.

Modestie et gloire

Les déportations vers les camps s’intensifièrent en 1942, ce genre d’aide était donc très difficile. Sendler a ensuite entamé une coopération avec le Conseil d’aide juive « Žegota », au sein duquel elle s’est occupée de plusieurs familles juives qui se cachaient. Fin octobre 1943, elle est arrêtée par la Gestapo. On ne sait pas si quelqu’un a signalé ou découvert ses activités d’une autre manière. Cependant, elle a eu beaucoup de chance, car « Żegota » a réussi à collecter une grande quantité et, grâce à un pot-de-vin, l’a retirée de Pawiak. La détention n’a pas changé son mode de vie. Après son départ, elle a fait exactement la même chose qu’avant.

Mais Mme Irena n’a pas seulement sauvé des Juifs – sa nationalité n’était pas importante, mais le destin. Après le déclenchement du soulèvement, elle a travaillé dans des installations sanitaires à Mokotów et Okęcie, où elle a trouvé la fin de la lutte armée. Mais le combat n’est pas du tout terminé. Elle a accepté un emploi au Département de la protection sociale du Conseil de Varsovie. Elle s’occupa donc à nouveau des enfants, cette fois des orphelins de guerre qui erraient dans les ruines de la ville.

Son activité d’occupation est restée presque inconnue pendant le quart de siècle suivant. Ce n’est qu’au milieu des années 1960 que ses premiers articles et interviews ont été publiés et qu’elle a reçu le titre de Juste parmi les Nations. Elle n’a acquis une réelle renommée qu’à la fin de sa vie, lorsqu’en 2000, grâce à la pièce américaine « Life in a Jar ». Si sa vie était plutôt calme et bien organisée jusqu’à présent, les huit dernières années ont été rythmées par des interviews, des récompenses et des distinctions. Mme Irena est décédée le 12 mai 2008 après presque cent ans de vie. Lorsqu’on lui demandait combien de personnes elle avait sauvées, elle répondait toujours : « Pas assez ».

Chiffres précédents de la série GREAT WOMEN :

– Danuta Siedzik « Inka » – une fille de « Łupaszka »

– Elżbieta Łokietkówna – La Dame de fer

– Zofia Holszańska – Mère des rois

– Barbara Kossuthówna

– Elżbieta Zawacka. Entre l’école et le parachute

– Grandes femmes polonaises. Elżbieta Rakuszanka – Mère des rois

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