Une naissance unique au zoo de Gdańsk ! Les guépards à crinière sont nés [FOTO]

03/12, 26.09.2022
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Les guépards à crinière sont nés au zoo de Gdańsk ! C’est un grand succès d’élevage. Cette année, en dehors de notre jardin, les guépards sont nés dans un seul jardin en Europe, au zoo de Stuttgart. Les oursons doivent rester fermés pendant un certain temps, mais peuvent être consultés en ligne.

La mère des chatons est Vega, une femelle de presque 4 ans, née dans le zoo suédois de Boras. Elle est arrivée au jardin de Gdańsk en juin 2021. La question du père est un peu plus compliquée, car dans ce cas les chatons d’une même portée proviennent de deux mâles différents. Les pères sont des frères de sept ans nés à Rostock, Akin et Tabo, arrivés chez nous en septembre 2017.

– Les guépards sont une espèce particulièrement menacée d’extinction. En raison de l’activité humaine, il y a de moins en moins d’endroits où ils peuvent vivre, mais ils font souvent l’objet d’une chasse et d’un commerce illégaux. C’est pourquoi je suis très heureux que nous ayons un autre grand succès d’élevage dans notre zoo. Ils étaient nombreux cette année – souligne Aleksandra Dulkiewicz, présidente de Gdańsk.

4 femelles, un mâle

La naissance a eu lieu dans la nuit du 11 au 12 août 2022, 4 femelles et 1 mâle sont nés sur le podium. Les jeunes ont ouvert les yeux au bout de 7 jours. La première pesée a été effectuée au 9e jour de vie, leur poids corporel était alors de 0,7 kg – 0,9 kg. Après encore 11 jours 1,45 – 1,65 kg, et actuellement c’est 2,30 – 2,60 kg. En septembre, les jeunes ont également été vermifugés deux fois. Dans le pavillon, les chatons sont exposés aux rayons UV deux fois par jour. Pendant ce temps, la mère de Vega se promène dans le parc. A l’âge de 8-9 semaines, ils seront vaccinés pour la première fois contre la panleucopénie, le calicivirus et l’herpèsvirus. Ensuite, ils peuvent être libérés sur le cercle. Les vaccinations seront répétées après 3 semaines et 4 autres semaines.

– Cette naissance est le résultat d’un travail minutieux qui a duré plusieurs années – explique Michał Targowski, directeur du zoo de Gdańsk. L’élevage de guépards est incroyablement difficile. Dans la nature, un petit pourcentage de chatons survivent jusqu’à l’âge adulte, ajoute-t-il.

En raison de la sensibilité des jeunes, les visiteurs ne seront pas visibles pendant plusieurs semaines. Toute personne intéressée peut cependant regarder les petits guépards en ligne.

– Dans notre jardin, il y a de grandes vacances pour nous tous – dit Beata Kuźniar, chef du département des animaux prédateurs. Nous les avons attendus et avons travaillé très longtemps et durement. Il faut souligner qu’il s’agit d’un travail collectif. Le plus important, cependant, ce sont les chats eux-mêmes. On peut créer les meilleures conditions pour eux, mais si quelque chose ne marche pas, ça ne surprendra pas les partenaires, on ne peut vraiment compter sur rien.

Vega et Thabo sont allongés.  Zoo photographique de Gdańsk

Élevage de guépards

L’élevage de guépards est différent des autres chats. Il n’y a pas de compétition entre les mâles, au contraire, chez les guépards il y a un soutien mutuel des mâles d’une même portée.

Les frères forment une coalition, ensemble ils se battent pour l’acquisition du territoire et de la nourriture, et pour l’élevage des femelles. Plus la coalition est grande, plus grandes sont les chances de succès. Les plus grands territoires des mâles chevauchent les territoires beaucoup plus petits des femelles. Le plus souvent, plusieurs mâles en coalition accompagnent la femelle pendant plusieurs jours et chacun la couvre.

Malgré le fait que les zoos utilisent une technique de reproduction éprouvée par des années d’expérience, les guépards appartiennent encore à des espèces décrites comme difficiles et exigeantes à élever.

Au zoo de Gdańsk, avant l’arrivée de la femelle Vega, des travaux ont été menés pour adapter l’enclos à l’élevage des guépards : des clôtures ont été érigées, une zone a été créée pour les « datations » et surtout : séparation optique des enclos. Jusqu’au moment de l’œstrus, les mâles et les femelles ne peuvent pas être vus. Ils peuvent entendre, sentir, mais pas voir. Il existe une protection naturelle contre la consanguinité (parenté), par ex. un mâle qui connaît sa sœur depuis sa naissance, même s’il la rencontre après de nombreuses années, ne s’accouplera pas avec elle.

Grâce à la bonne préparation de la course, les frères Akin, Tabo et Vega ont pu vivre côte à côte, mais sans contact visuel. Le processus de les combiner nécessitait du temps, la connaissance du gardien et des actions spéciales.

Tout d’abord, Vega a été admis dans la cour clôturée des hommes pendant leur absence. Puis les frères sont entrés dans la zone laissée vacante par la femelle. Les animaux, marquant des objets avec de l’urine, ont laissé leurs phéromones. Cela a duré plusieurs jours. Ces actions ont été répétées deux fois, car la femelle était trop jeune lors de la première tentative et ne s’est pas allumée. En mai de cette année, tout s’est parfaitement déroulé. Lorsque Vega était en chaleur, elle se rendait dans la zone de familiarisation – une zone séparée entre les enclos où les animaux ne sont séparés que par des clôtures ajourées. La femelle a donné des signes clairs qu’elle était prête pour l’accouplement: elle s’est allongée (ce qu’on appelle « rouler »), s’est tournée d’un côté à l’autre, a levé la queue, ronronné.

L’étape suivante consistait à libérer la femelle dans l’enceinte masculine. Une grande chasse commença : les mâles pourchassaient la femelle dans tout l’enclos. Les animaux se couchaient parfois dans les buissons, mais dès que la femelle se levait, les mâles continuaient leur poursuite. Cela a duré deux jours jusqu’à ce que la femelle soit prête à s’accoupler.

Les gardiens ont remarqué qu’au lieu de s’aider, les deux frères se gênaient. Par conséquent, il a été décidé de les couvrir séparément. Un jour, Vega était associé à Tabo et le lendemain à Akin. Les deux mâles couvraient Vega. La femelle n’a pas eu d’autre œstrus, ce qui a laissé espérer qu’elle était enceinte.

Dans les semaines qui ont suivi, l’estomac de Vega a grossi, tout comme son appétit. Au fil du temps, elle est devenue de plus en plus lente et paresseuse.

La grossesse du guépard dure 90 jours. Dans une même portée, il peut y avoir des enfants de deux pères différents, et c’est le cas ici : certains chatons sont nés par Thabo, et d’autres par Akin.

Dans la nuit du 11 au 12 août, elle a accouché sur le podium. La femelle se cachait avec les petits dans les buissons. La seule façon de s’assurer que les bébés vont bien est d’écouter les sons des petits qui tètent ou font de légers couinements lorsque leur mère se lève pour s’approcher de ses soignants.

Une semaine après la naissance, la première portée a été examinée. La présence de cinq chatons guépards également bien nourris et développés a été confirmée.

Vega avec des jeunes en cercle.  Zoo photographique de Gdańsk

Guépards – une espèce menacée d’extinction

Dans un passé lointain, on ne sait pas exactement quand l’espèce de guépard a connu un goulot d’étranglement, c’est-à-dire une diminution significative du nombre. Ensuite, une population a été reconstituée à partir de quelques dizaines ou dizaines d’individus (on ne sait pas exactement combien). Pour cette raison, les guépards sont des animaux génétiquement très proches les uns des autres et sensibles à tout changement. Selon le Livre rouge des espèces menacées, publié par l’Union internationale pour la conservation de la nature, les guépards sont une espèce en voie de disparition. Aujourd’hui, leurs principales menaces sont : la perte et la fragmentation de l’habitat, la réduction de la base alimentaire naturelle, la chasse illégale, le commerce des peaux et des jeunes guépards vivants.

Vega avec des oursons à l'intérieur.  Zoo photographique de Gdańsk

Faits amusants sur les guépards

  • Les guépards sont les mammifères les plus rapides au monde. En trois secondes, ils peuvent accélérer à près de 100 km/h, et les plus rapides peuvent atteindre une vitesse de plus de 120 km/h ! Un guépard en chasse reste dans les airs plus longtemps qu’il ne touche le sol. Leur longue queue et leurs griffes, qui restent partiellement étendues pendant la course, assurent une fluidité de mouvement sans précédent et la possibilité de changer rapidement de direction.
  • Ce sont les seuls grands félins qui ne peuvent pas rugir. Mais ils savent aboyer.
  • Un trait caractéristique du guépard est sa très bonne vue.
  • En Afrique et en Asie, ils habitent les prairies ouvertes, les zones semi-arides, les savanes, les forêts sèches, les environnements montagneux. En Iran : plaines et marais salants.

Le zoo de Gdańsk est ouvert tous les jours, toute l’année. Des informations détaillées peuvent être trouvées sur: www.zoo.gda.pl. Nous vous invitons au ZOO Oprost

Source : Mairie de Gdansk / gdansk.pl
Auteur : Jędrzej Sieliwończyk

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