Alex Albon spécialement pour ŚwiatWyścigów.pl

Sa carrière dans le sport automobile a été dynamique jusqu’à présent. Faisant ses débuts en F1 en 2019, il n’a passé qu’une demi-saison avec Toro Rosso avant d’être promu de manière inattendue dans l’équipe principale de Red Bull. L’immense pression de jouer aux côtés de Max Verstappen n’a amené Taj sur le podium que deux fois, et après la saison 2020, il a été remplacé par Sergio Pérez. Il a trouvé la paix dans la série DTM en 2021, et après la promotion de George Russell chez Mercedes, Williams lui a proposé une coopération, ce que Red Bull a accepté, le libérant des obligations d’après-saison. Roksana Ćwik s’est entretenu avec Alex Albon sur la piste de Monza.

Alex, c’est un jour spécial car Williams a annoncé que tu rejoindrais l’équipe pour cette saison il y a exactement un an. Ils ont récemment confirmé la prolongation du contrat. Qu’est-ce que ça fait de rester longtemps dans le même groupe ?
Excellent. C’est un sentiment particulièrement agréable, car il n’y a pas beaucoup de sécurité d’emploi en Formule 1. Vous sentez que vous devez constamment prouver votre valeur et apporter de bons résultats. La stabilité est bonne. Vous pouvez vous détendre et vous concentrer sur votre conduite, pas seulement sur les résultats. Évidemment, Williams m’a donné l’opportunité de revenir en Formule 1 et j’en suis très reconnaissant, donc c’est formidable que nous continuions à travailler ensemble encore plus longtemps. Je m’entends très bien avec l’équipe et le but est de se battre pour les meilleurs résultats possibles et plus de points.

Vous avez déjà fait plus que George Russell lors de sa première saison avec Williams, avec une impressionnante 10e place en Belgique récemment. Qu’est-ce que ça fait d’avoir autant de pilotes rapides derrière soi ?
Ce n’était pas facile, pour vous dire la vérité. Cela dépendait aussi de la piste. Les milieux de terrain sont très proches les uns des autres. Bien sûr, on peut dire qu’on est en bas de ce groupe, mais quand on fait tout ce qu’il faut, on peut se battre, comme lors des qualifications à Spa. Parfois nous sommes bons en qualifications, parfois en course. A Spa, par exemple, nous avons été beaucoup plus forts en qualifications qu’en course. Je l’ai aimé.

Être au spa était super de voir un sourire sur votre visage !
C’était vraiment sympa. Bien sûr, le succès chez Williams signifie quelque chose d’un peu différent de celui de Red Bull. Entrer en Q3 est une grande réussite, tout comme marquer. Cette équipe est très soudée et tout le monde est proche les uns des autres. Ça fait du bien de pouvoir leur apporter ce résultat et de voir les sourires sur tous les visages. Toute la saison a été positive et je suis satisfait.

Vous dites que les gens de Williams sont très proches. Quelle est la plus grande différence par rapport à Red Bull ?
Il n’y a pas une chose qui ressort. En F1, toutes les équipes sont à un tel niveau qu’il n’y a pas beaucoup de différence entre l’équipe qui remporte le championnat et celle qui ne le remporte pas. Bien sûr, Red Bull a une énorme infrastructure et emploie beaucoup de personnes, ce qui a fait son succès. La plus grande différence est probablement les objectifs. Red Bull remporte le championnat et Williams se bat pour la sixième ou la septième place au classement des constructeurs – c’est un objectif réaliste pour nous. Pour ce faire, nous devons marquer des points, et notre objectif est de terminer parmi les dix premiers avant chaque week-end de course, pas en remportant une course. C’est ça, vraiment. Tout le reste est très similaire.

A-t-il été difficile de passer du podium et de la lutte pour la victoire à la lutte pour les points individuels ?
Pas pour moi. J’avais très faim après une année sans F1 et je n’étais pas prêt à vivre une année difficile et à ne pas marquer de points. Pour moi, c’est une saison où je voulais prouver mes capacités et prouver que je méritais une place en Formule 1. Cela me fait toujours avancer. Bien sûr, je m’attends à ce que nous soyons meilleurs et que nous devions nous améliorer, mais je n’ai pas l’impression de ne pas me battre pour les positions dans lesquelles j’étais. J’ai eu une seconde chance et je dois en profiter au maximum – c’est mon attitude.

Vous avez passé une saison en DTM. Qu’est-ce qui vous a le plus surpris là-bas ?
Il y a deux choses. Tout d’abord, des voitures de performance dotées d’un contrôle de traction, d’un ABS et de nombreux composants électroniques pour aider le conducteur. Au début, j’ai eu beaucoup de problèmes avec elle, car en Formule 1, nous n’avons rien de tout cela et elle conduit avec sensation, et dans les courses GT, vous ne ressentez pas autant cette voiture. Pour tout vous dire, je n’ai pas aimé ça, mais j’ai eu l’impression d’avoir beaucoup appris et de connaître une autre manière de piloter. Je l’assimile au vocabulaire. En lisant des livres, vous apprenez de nouveaux mots et pouvez mieux vous exprimer. C’est pareil avec les courses. En conduisant différentes voitures, vous élargissez vos connaissances sur la façon de les conduire au maximum et devenez un conducteur plus rapide. Je pense que c’est très important pour le conducteur. J’en ai beaucoup profité. C’est une autre chose de revenir à une toute petite équipe. Chez Red Bull, il y avait 800 à 900 personnes, et en DTM, nous avions 20 personnes. C’est un très petit groupe et il faut bien comprendre les relations. En Formule 1, une personne peut être responsable d’un très petit composant, et en DTM, une personne travaille sur la moitié de la voiture. Il y a une différence, et la relation que tu as avec l’équipe et la communication est un peu différente.

Vous avez évoqué la communication. Nous savons que l’équipe radio en DTM et en Formule 1 est complètement différente. Qu’avez-vous ressenti lorsque vous avez soudainement entendu beaucoup moins à la radio qu’en F1 ?
Pas si complètement différent. La Formule 1 est tout simplement très avancée technologiquement. Vous utilisez constamment des commutateurs, changeant les paramètres du moteur et de la voiture. Pas beaucoup plus sur ce sujet.

La F1 peut-elle apprendre quelque chose du DTM ? Je pose spécifiquement des questions sur le format du week-end, l’accès des fans et les arrêts aux stands.
Oui! J’ai aimé le format week-end. C’était amusant de n’avoir que deux entraînements et d’aller directement aux qualifications et à la course. Nous faisons quelque chose de similaire pendant le week-end de sprint. À mon avis, nous n’avons pas besoin de faire trois pratiques et qualifications. Il serait préférable de n’avoir qu’un seul entraînement et de se qualifier immédiatement. Ensuite, nous pouvons avoir une course ou autre. J’ai aimé cette partie du DTM, ainsi que les contacts et moins de règles en général – la compétition est plus ouverte et les courses se déroulent sur la piste, pas dans la salle des juges. Je l’ai aimé. En Formule 1, il est très difficile de faire courir le volant encore et encore, d’avoir un contact et de ne pas recevoir de pénalité du pilote. Bien sûr, les voitures du DTM permettent plus, mais c’est quand même une bonne chose, et j’ai aimé ça.

Vous êtes désormais indépendant car Red Bull vous a libéré de votre contrat. Qu’est-ce que ça fait d’avoir l’avenir entre les mains ?
Oui, je suis indépendant de Red Bull. Ils m’aident depuis que j’ai 12 ans, donc j’ai toujours des relations étroites avec tout le monde là-bas. Cependant, la vérité est qu’à partir de l’année prochaine, je ne serai plus qu’un pilote Williams et je me concentrerai sur notre avenir. On peut dire que vous êtes complètement indépendant des autres et que vous pouvez vraiment commencer à travailler avec l’équipe. À cet égard, c’est une meilleure main parce que lorsque vous courez pour une équipe, vous voulez en faire pleinement partie. Alors oui, c’est une bonne chose.

Le marsouin commun est un gros problème cette saison. Quelque chose a-t-il changé depuis Bakou, où ce phénomène semblait être le plus important ?
C’est possible. Certes les équipes ont commencé à s’abstenir d’un positionnement trop agressif de la voiture. Cependant, ce problème demeurera. Tout le monde fera l’expérience du marsouin, et cela se verra. Il a été montré à Zandvoort, nous avons eu du mal avec à Banja. Cela varie d’une équipe à l’autre, mais la vérité est que nous devons accepter que les voitures se comporteront de cette façon et jusqu’à ce que quelque chose de radical change, tout le monde pataugera dans une certaine mesure. Cela rend la conduite beaucoup plus exigeante physiquement, donc ce n’est pas une mauvaise chose, mais quand vous conduisez tout droit et que vous frappez constamment le sol, ce n’est pas amusant.

Oui, j’ai vu que Pierre Gasly avait des problèmes avec son cou, Lewis Hamilton avec son dos, et vous avez eu des problèmes aussi…
Droit. Ce n’est pas simple. La FIA et les équipes travaillent en permanence pour trouver la meilleure solution pour la saison prochaine. Bien sûr, s’ils étaient éliminés, ce serait formidable, mais c’est difficile à éviter à cause de ce que dicte la réglementation.

Vous avez de nombreux animaux de compagnie, notamment des chats. Combien exactement ? J’aime aussi les chats et j’en ai un.
Je crois que j’ai 13 chats et un chien. Cela fait beaucoup d’animaux (sourire). Ma famille aime beaucoup les animaux.

J’adore Horsey (rires) !
Oui, Horsey est mignon ! Je n’ai pas de favori, mais si j’en avais un, ce serait Horsey (rires) ! Il est très sympathique car nous avons aussi des chatons – quatre pour être exact – avec qui il s’entend très bien. Il peut être grincheux au visage, mais c’est un chat très gentil.

Si vous pouviez mettre n’importe quelle piste sur votre calendrier F1, laquelle choisiriez-vous ?
Hmmm… Bathurst en Australie. C’est un très beau sentier, passionnant et entouré de murs. Totalement différent de ce que nous avons maintenant. Ce serait aussi une bonne piste de course, avec de longues lignes droites pour les dépassements. Superbe vue et l’Australie est toujours un endroit amusant, alors oui.

Dernière question. Si vous pouviez participer à d’autres séries comme IndyCar et Le Mans, où conduiriez-vous ?
IndyCar. J’adore. Il y a de bonnes courses hardcore là-bas, des pistes classiques cahoteuses… Pas sûr pour les ovales…

Vous devez parler à Romain Grosjean ! Il m’a dit qu’il avait peur des ovales et qu’il ne courrait jamais dessus, et maintenant il les adore !
Exactement (rires) ! J’aime IndyCar. J’ai regardé cette série de près pendant l’année avant mon retour en F1. J’ai fait des recherches sur le sujet. IndyCar est amusant.

Merci beaucoup, ce fut un plaisir !
Merci.

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