Ils ne sont pas venus ici depuis 70 ans. Transport controversé de guépards vers l’Inde sur 8 000 km

L’arrivée de l’animal terrestre le plus rapide sur Terre en Inde coïncide avec le 72e anniversaire du Premier ministre indien Narendra Modi. C’est lui qui a relâché le premier chat sauvage dans le parc le samedi 17 septembre. Les guépards ont disparu de l’Inde pendant 70 ans. Les efforts pour ramener les animaux au pays ont duré 13 ans.

Ce projet de grande envergure est la première fois que des guépards sauvages sont transportés à travers les continents pour être relâchés. Cela a soulevé des questions de scientifiques qui disent que le gouvernement devrait faire plus pour protéger la nature du pays en difficulté.

Les guépards – cinq femelles et trois mâles – sont arrivés de la savane africaine après un voyage de deux jours en avion et en hélicoptère et devraient passer deux à trois mois dans l’enclos de 6 kilomètres carrés. parc dans l’État indien central du Madhya Pradesh.

Si tout se passe bien avec leur acclimatation à Kuno, les chats seront relâchés pour parcourir 5 000 kilomètres carrés de forêts et de prairies, partageant le paysage avec des léopards, des paresseux et des hyènes rayées.

Douze autres guépards devraient rejoindre la jeune population indienne d’Afrique du Sud le mois prochain. Et alors que l’Inde lève plus de fonds pour le projet de 910 millions de roupies (11,4 millions de dollars), largement financé par l’entreprise publique Indian Oil, elle espère éventuellement augmenter la population à environ 40 chats.

SP Yadav de la National Tiger Conservation Authority a déclaré que l’extinction du guépard indien en 1952 était le seul cas où le pays avait perdu une espèce de grand mammifère depuis l’indépendance.

« Il est de notre devoir moral et éthique de le restituer. »

Cependant, certains défenseurs de l’environnement indiens ont qualifié cet effort de « projet de vanité », qui ignore le fait que le guépard africain – une sous-espèce similaire mais distincte du guépard asiatique en danger critique d’extinction que l’on ne trouve désormais qu’en Iran – n’est pas originaire de l’Inde. sous-continent.

Et avec les 1,4 milliard d’habitants de l’Inde qui se battent pour la terre, les biologistes craignent que les guépards n’aient pas assez d’espace pour se déplacer sans être tués par des prédateurs ou des humains.

L’Inde a rejoint l’année dernière l’engagement des Nations Unies de protéger 30% de ses terres et de ses océans d’ici 2030, mais aujourd’hui moins de 6% du territoire du pays est protégé.

Le rétablissement du guépard « est notre engagement à protéger l’environnement et la faune », a déclaré Modi.

MARCHÉ

Alors qu’aujourd’hui les guépards sont le plus souvent associés à l’Afrique, le mot « guépard » vient du mot sanskrit « chitraka », signifiant « tacheté ».

À un moment donné, le guépard asiatique s’est répandu à travers l’Afrique du Nord, le Moyen-Orient et toute l’Inde. Pendant l’Empire moghol, les guépards domestiqués servaient de compagnons de chasse royaux, naviguant avec des proies au nom de leurs maîtres.

Mais les chasseurs ont ensuite tourné leurs armes contre le guépard lui-même. Aujourd’hui, il ne reste que 12 personnes dans les régions arides de l’Iran.

Le projet Cheetah, lancé en 2009 sous l’ancien Premier ministre Manmohan Singh, semble offrir à l’Inde une chance de réparer un tort historique et de renforcer sa réputation environnementale.

Le succès de l’Inde dans la gestion de la plus grande population de tigres sauvages au monde prouve qu’elle est qualifiée pour ramener des guépards, a déclaré Yadav.

Mais même parmi les pays africains, « peu de (relocalisations) de guépards vers des zones vastes ou non clôturées ont réussi », a déclaré Kim Young-Overton, directeur des programmes de guépards à Panthera, une organisation mondiale de conservation des chats sauvages.

Pour que les guépards réussissent, les autorités relocalisent les villageois de Bagča près de Kun. Les autorités ont également vacciné les chiens domestiques de la région contre les maladies pouvant être transmises aux chats.

Les agents de la faune ont examiné les victimes dans le parc, sécurisant suffisamment de cerfs tachetés, de taureaux bleus, de sangliers et de porcs-épics pour soutenir le régime alimentaire du guépard.

Indian Oil a promis plus de 500 millions de roupies (6,3 millions de dollars) au projet au cours des cinq prochaines années.

CHATS DE PERSONNAGE PAR CONTROVERSE

Certains scientifiques indiens disent que l’Inde moderne est confrontée à des défis auxquels les animaux n’étaient pas confrontés dans le passé.

Un guépard a besoin de beaucoup d’espace pour se déplacer. Une zone de 100 km2 peut accueillir 6 à 11 tigres, 10 à 40 lions, mais un seul guépard.

Une fois que les guépards auront traversé les frontières non clôturées des Kuna, « dans les six mois, ils seront décimés par les chiens et les léopards indigènes », a déclaré le biologiste de la faune Ullas Karanth, directeur du Centre de recherche sur la faune de Bengaluru.

« Ou ils tueront la chèvre et les villageois l’empoisonneront », fut la réponse.

Des problèmes de braconnage ont empêché un autre projet dans lequel la Cour suprême a ordonné en 2013 de déplacer certains des derniers lions asiatiques survivants du monde à Kuno depuis leur seul sanctuaire dans l’État indien occidental du Gujarat. Désormais, les guépards prendront possession de cet espace.

« Les guépards ne doivent pas être un fardeau pour l’Inde », a déclaré le biologiste de la faune Ravi Chellam, une autorité sur les lions asiatiques. « Ce sont des animaux africains que l’on trouve dans des dizaines d’endroits. Le lion asiatique est une population. Un simple regard sur la situation montre quelles espèces doivent être prioritaires. »

D’autres défenseurs de l’environnement disent que la promesse de ramener les guépards en Inde vaut le défi.

« Les guépards jouent un rôle important dans les écosystèmes des prairies », broutant leurs proies dans les prairies et empêchant le surpâturage, a déclaré la biologiste de la conservation Laurie Marker, fondatrice du Cheetah Conservation Fund, qui dirige le projet depuis la Namibie.

Marker et ses collègues aideront à surveiller l’établissement, la chasse et l’élevage des chats pour les années à venir.

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