« Mon frère et moi avons couru partout pour attraper le chien. Nous ne pouvions pas le supporter à cause de la faim. »

Une histoire touchante sur les enfants et l’enfer de la guerre.

Certains étaient à peine nés, d’autres avaient quelques ou dix ans. Il y avait aussi ceux qui étaient nés dans des voitures scellées qui les emmenaient quelque part au plus profond de l’Asie. En 1940, le voyage de dizaines de milliers d’enfants polonais a commencé – qui a duré huit années consécutives – à travers presque toutes les zones climatiques de la Terre et toutes les cultures connues de l’homme.

De la Sibérie gelée, ils sont allés dans les steppes d’Asie, où la civilisation humaine est née. De là, ils sont allés en Perse, où ils ont trouvé le paysage connu des contes de fées des mille et une nuits. Et puis il y avait l’Afrique, l’Inde, la Nouvelle-Zélande, le Mexique… Parfois, éventuellement, la Pologne aussi, mais elle était réticente.

Ils sont tombés malades, sont morts de faim… et d’autres ont grandi… Des milliers d’enfants polonais se sont échappés de Russie avec l’armée du général Władysław Anders – ils la décrivent aujourd’hui comme les meilleures années de leur vie. Mais pour une raison quelconque, même nonagénaires, ils pleurent encore quand ils se souviennent d’eux.

Wojciech Lada – « Petits vagabonds ». Un fragment de livre


Photo : Prószyński et S-ka

Wojciech Lada – « Petits vagabonds » (couverture)

Fantômes dans la steppe colorée

Pendant ce temps, des milliers de civils n’étaient pas en sécurité. Anders a mentionné avoir emmené leur Amu Darya au travail, et il n’exagérait pas. Jasia Śliwińska, qui a vécu son aventure dans le kolkhoze avant de devenir junior, s’en souvient bien, bien qu’un peu chaotiquement : « Ils nous ont amenés au port et nous avons navigué sur l’Amu Dar jusqu’à la mer d’Aral, ils nous ont débarqués là-bas. C’était le Turkestan. Étaient. du coton ramassé, des tas entiers de tonnes de coton là-bas. C’était mieux là-bas – ils donnaient de la nourriture pour de la nourriture. Je ne sais pas combien nous étions, ils ne parlaient pas du tout russe. Et un jour Turkman vient et dit : « Mais c’était terrible parce qu’on était sur des cargos comme ça, sans mains courantes. Sans toilettes, on devait monter des échelles au-dessus de la tête des autres, mais nous deux, parce que quelqu’un devait me tenir pour aller quelque part et beaucoup de monde. Personne ne le poursuivait. Personne ne s’est arrêté. Si vite, Amu Darya, eau rouge. C’est plein de morts. Nous avons navigué pendant la journée et nous nous sommes arrêtés la nuit. Les cadavres sont enterrés quelque part sur le rivage. »

Elle n’a sans doute pas exagéré, car Stasia Jasionowicz se souvenait presque à l’identique : « Le voyage de l’Amu Darya a duré deux semaines. Quand la barge s’arrêtait parfois dans la neige, les gens couraient à terre pour trouver quelque chose à manger. Les cris restaient sur le rivage. étaient désespérés. scène. Je me souviens d’un monsieur qui voulait revenir chercher son fils. Il est tombé du bord étroit du bateau et s’est noyé. La rivière Amudarya est terriblement imprimée dans ma mémoire. C’étaient les jours du désespoir noir, qui sont aussi enfants, elle était active. Le désespoir, la peur, la faim, le manque d’informations sur le but de ce voyage inhumain nous ont privés de la volonté de vivre », a déclaré la jeune fille.

Aucun d’entre eux ne comprenait de quoi il s’agissait vraiment. Pourquoi descendent-ils la rivière, pourquoi – comme dans le cas de Jasija – aller et venir ? Mais il y avait vraiment peu à comprendre, car toute l’action était régie non par la logique mais par le chaos. On ne peut que deviner quels étaient ses fondements, et la conversation d’Anders avec Staline éclaire les racines de décisions similaires. Alors probablement l’un des officiers du NKVD a demandé au commandant quoi faire des civils polonais, et il a répondu sans regarder la carte : « Mettez-les dans des fermes collectives, laissez-les récolter du coton ». La décision n’a pas été consultée avec les autorités locales, qui ont été aussi surprises qu’elles par l’afflux soudain de Polonais. Et certainement personne n’en a informé la direction du kolkhoze. L’effet a été que pour la plupart d’entre eux, il n’y avait tout simplement pas d’endroit où dormir ou de travail. Ceux qui ont été accueillis par des familles kolkhozes, dont les fils sont partis à la guerre, pouvaient parler de beaucoup de bonheur. Puis, grâce à la gentillesse des fermiers, ils pouvaient vivre assez convenablement, aidant à la ferme ou faisant quelques petits travaux manuels, comme la couture ou la broderie. La plupart, cependant, étaient littéralement incapables de trouver un abri, même le plus temporaire, et encore moins un moyen de subsistance.

Evacuation des civils polonais de l'URSS vers la Perse en 1942.

Photo : Collection d’histoire militaire / Alamy Banque D’Images / PAP

Evacuation des civils polonais de l’URSS vers la Perse en 1942.

Les autorités locales étaient impuissantes. Les Polonais étaient répartis partout où ils tombaient: dans des écuries, des entrepôts, des cellules qui fuyaient, où ils dormaient généralement sur l’aire de battage.

– a rappelé Marysia Dutkiewicz. Il n’y avait pratiquement pas de nourriture. Pour le travail de la journée, ils recevaient des grains de jugar – quelque chose comme du maïs d’Asie centrale. « Comme le sarrasin, seulement spécifiquement le leur » – Marysia avait sa propre opinion à ce sujet. Il était utilisé pour cuire des crêpes qui pouvaient tromper l’estomac pendant un moment. Là et à ce moment-là, ils ont réalisé ce qu’est vraiment la faim.

– Stasia Jasionowicz se souvient tristement. Elle ne faisait pas exception. À l’époque, il était courant de manger tout ce que vous pouviez cueillir, attraper ou attraper. Les tortues, réputées très savoureuses, étaient les plus populaires, mais on ne les voyait pas souvent dans la steppe. Dans cette situation, même les chiens étaient rares.

– a rappelé Hanka Ordonówna. Cela a été bien rappelé par Zosia Daniszewska, qui s’est également retrouvée avec sa mère dans l’une des fermes collectives ouzbèkes :

En fin de compte, le chien a survécu, car son propriétaire est rapidement apparu dans la pièce – il s’est avéré que le chef de la ferme collective. Donc rien n’est venu de l’alimentation cette fois, mais des chasses similaires étaient courantes. Marysia a ajouté qu’il n’y avait plus de chats dans le kolkhoze depuis longtemps.

De plus, il y avait de moins en moins de monde. Beaucoup de gens sont morts dans ce kolkhoze, mais ils sont morts terriblement – se souvient Zosia. Et plus l’hiver approche, plus il y en a. Les hivers sont très rudes dans ces régions, les conditions de vie étaient mauvaises, mais ce n’était pas le pire. En hiver, les travaux des champs s’arrêtaient et les salaires, même les jugar, n’étaient perçus que pour le travail. Cela a mis les Polonais dans une situation de mort par famine non plus probable, mais certaine. « Dans cette situation, les autorités soviétiques ont ordonné que la population polonaise soit à nouveau évacuée vers le nord, vers le Kazakhstan », a expliqué le père Królikowski. Cependant, tous n’ont pas été transportés lorsque l’évacuation a été annulée après les protestations des autorités polonaises.

Le problème était que conduire les gens d’avant en arrière, et au milieu de l’hiver, où le gel atteint jusqu’à cinquante degrés, provoquait un cauchemar de confusion. Encore une fois, de nombreuses personnes sont mortes – de froid ou de noyade – certaines sont retournées dans les anciens kolkhozes, mais la plupart ont été repoussées vers d’autres endroits où elles ont dû s’installer sur une aire de battage, et certaines sont restées au Kazakhstan. Et de cette façon, le courant relativement compact des Polonais s’est répandu dans toute l’Asie centrale et s’est complètement perdu. Les autorités polonaises, ainsi que les autorités russes, ont perdu la trace de l’endroit où se trouvent réellement leurs groupes. Dans cette situation, la communication, le soutien financier et le recrutement de l’armée sont devenus presque impossibles. Des milliers de personnes se sont alors perdues au milieu de la steppe. Et l’hiver les attendait tous.

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Evacuation des civils polonais de l'URSS vers la Perse en 1942.

Photo : Archives de guerre / Alamy Banque D’Images / PAP

Evacuation des civils polonais de l’URSS vers la Perse en 1942.

Là où les adultes ne voyaient ici que la steppe sèche et l’horreur apocalyptique de l’hiver, les enfants pouvaient voir bien plus. Dès qu’ils parvenaient à tromper leur faim avec du riz gluant ou une poignée de graines de tournesol, leur imagination magique faisait tourner dans leur tête des paysages presque féeriques. « En été, les nuits en Asie étaient chaudes, nous devions dormir dehors, car il n’était pas possible de supporter la chaleur dans la hutte de terre chauffée » – a expliqué Cecylia. « Au-dessus de nous, un ciel bleu foncé plein d’étoiles dorées qui scintillaient et scintillaient et semblaient me rappeler. La lune alimentait mon imagination et mes rêves. Il m’a toujours semblé que ces signes miraculeux n’étaient que pour moi. secret. Je ne sais pas encore, mais grand. Je ne sais pas si c’est juste mon imagination, mais il m’a semblé que ces étoiles étaient extrêmement belles et extrêmement scintillantes dans le ciel. Par une nuit de clair de lune, on pouvait même trouver une aiguille. La nuit, le monde devenait magique, mystérieux, tout devenait possible. Je ne savais pas alors que j’étais au pays des plus beaux contes de fées du monde, qu’ils étaient créés là-bas, car ils pouvaient être ailleurs ? pendant de nombreuses années.

Mais ce n’était pas seulement la nuit qui a stupéfié la fille. Elle a noté que les histoires persanes racontées ici sur les géants, les guerriers et les belles princesses, les puissants dirigeants et leurs palais de conte de fées avaient un effet étonnant sur son imagination. Lorsqu’elle sortit plus tard dans la steppe, il la rendit complètement irréelle : « Et bien que le soleil ait séché la steppe en été et séché l’herbe, aussi loin que l’œil pouvait atteindre l’horizon même, il changeait de couleur, il était jaune. -rouge, puis brun-gris, au loin il est devenu jaune-bleu, puis s’est transformé en or et s’est assombri. Là où il touchait le ciel, il était presque brillant, doré et touchait le ciel bleu. Cela ne se décrit pas, il suffit de le voir. Et c’est là que j’ai commencé à comprendre que même si nous étions loin de chez nous, dispersés, pauvres comme les Polonais à cette époque, j’ai eu l’occasion d’apprendre quelque chose de plus . C’était une beauté. J’ai connu les plus beaux contes de fées de la campagne », a-t-elle admis, ajoutant toutefois que même ces fêtes de l’imagination des enfants avaient leur propre goût un peu amer.

– elle a ajouté. Mais ma mère était dans un endroit complètement différent. Où il n’y avait pas de bons esprits. Elle est tombée malade et est restée dans un hôpital quelque part sur le chemin de la Sibérie.

* Wojciech Lada — dziennikarz, historyk. Ma na koncie setki artykułów poświęconych tematyce historycznej i kulturalnej. Związany był m.in. z "Życiem Warszawy" i "Rzeczpospolitą", współpracował z "Dziennikiem. Gazetą Prawną" i "Focusem"; jego teksty można znaleźć na łamach większości magazynów historycznych i tygodników opinii. 
Opublikował trzy książki: "Polscy terroryści", "Bandyci z Armii Krajowej" oraz "Pożytki z katorgi". W pierwszej przypomniał, że terroryzm to nie tylko działalność islamskim bojowników, ale też spory i ważny kawałek przeszłości Polski. W drugiej wykazał, że w warunkach wojennych bycie jednocześnie bohaterem i bandytą nie jest bynajmniej paradoksem, co dobrze widać również na przykładzie polskiej konspiracji zbrojnej w okresie II wojny światowej. Tytuł trzeciej zaś mówi sam za siebie — historia, podobnie jak teraźniejszość, nigdy nie jest zero-jedynkowa.

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