La souffrance des retraités canins. « Les vieux chiens ressemblent à des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer »

  • Dans le microbiome du chien, la communauté bactérienne de l’intestin, les scientifiques ont trouvé certains organismes qui causent également la maladie d’Alzheimer chez l’homme
  • En plus des déficiences auditives et visuelles habituelles liées à l’âge chez les chiens, il existe des problèmes causés par le manque d’exercice : la vie léthargique d’un chien multiplie par plus de six le risque de développer des troubles cognitifs
  • – Si vous ne recevez pas de stimulation du monde extérieur, le risque augmente que vous ne puissiez pas utiliser votre cerveau également – disent les scientifiques, exhortant vos animaux de compagnie à être physiquement actifs
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Luke, un gentil monsieur léthargique de 15 ans, est devenu inhabituel dans sa vieillesse. « Après tout, il m’était très fidèle », déclare Bernd Schroeder, qui a donné au border collie le nom de Luke Skywalker. « Maintenant, il suit ma femme, la harcèle presque. Je ne peux pas l’expliquer et je ne peux rien y faire – ajoute-t-il. Schröder a passé toute sa vie avec des chiens, est physiologiste animalier, enseigne au collège animalier de Hanovre, est impliqué dans les sports canins et est le co-auteur du nouveau livre « Aging Dog ». Et le premier à expliquer que de nombreux aspects du vieillissement chez les animaux de compagnie sont inexplorés.

Il y a 87 millions de chiens en Europe et plus de 63 millions de foyers aux États-Unis possèdent au moins un chien. Les amis à quatre pattes vieillissent avec nous : L’espérance de vie des animaux a doublé depuis 1958, grâce aux progrès de la médecine et à l’évolution de chien « de travail » à membre de la famille. En 40 ans, l’âge moyen des chats a même triplé.

Tout ce que l’on sait sur les maladies de la vieillesse chez l’homme se retrouve aussi chez le chien

Dit Schröder. Son Luke, par exemple, avait un syndrome vestibulaire, qui chez l’homme est le plus comparable à un accident vasculaire cérébral. Le chien récupère généralement, mais les dommages peuvent rester. Dans le cas de Luke, cela s’appelle l’inclinaison de la tête. « Mais il aime toujours la vie », dit Schröder.

Près de la moitié des chiens adultes sont obèses, selon l’Association fédérale des vétérinaires. Et tout comme les humains, ils ont un risque accru de diabète, de maladie cardiaque et ils devraient faire de l’aquagym avec un kinésithérapeute pour animaux ou un tapis roulant sous-marin pour protéger leurs articulations.

Même en tant qu’étudiante, Svenja Joswig cherchait des moyens de faciliter le vieillissement des animaux. Son chien labrador mix Momo a 15 ans. « Vous ne vous demandez pas ce que cela signifie pour un chien lorsqu’il ne peut plus monter les escaliers et marcher librement », explique-t-il.

Momo est mort depuis dix ans, Joswig a rédigé sa thèse de doctorat sur le vieillissement animal, a été formée aux États-Unis pour devenir médecin en soins palliatifs pour les compagnons humains à quatre pattes et a ouvert un cabinet spécialisé en médecine vétérinaire gériatrique. Elle dit: « Nous aurions pu mettre Momo dans une remorque à vélo. Mais nous aurions dû lui apprendre à le faire en tant que jeune chien. »

Voici son conseil : préparer un chien à la vieillesse à un jeune âge – par exemple, utilisez l’assistance pour monter dans la voiture. Pour ce faire, il recommande des examens préventifs dès l’âge de six ans : – Avec un dogue allemand, il faut certainement plus tôt qu’avec un petit terrier qui vivra jusqu’à 15 ans. Il est important d’avoir des données qui montrent l’état d’un animal en bonne santé pour comparer quand il est plus âgé, dit-elle. – C’est comme avec les personnes âgées – prétend-il.

La similitude entre les humains et les animaux est confirmée par une nouvelle étude sur des chiens aux États-Unis. Des chercheurs de l’Université de Washington parallèles documentés entre la sénilité canine, le dysfonctionnement cognitif chez le chien et les symptômes de la maladie d’Alzheimer chez l’homme. Sur les 15 000 19 chiens participant au « Dog Aging Project », près de 20 %. il était dans le dernier quart de sa vie et a été testé pour les facteurs de risque – sur la base des observations des propriétaires de chiens.

Outre les troubles auditifs et visuels souvent associés à l’âge, le manque d’exercice s’est démarqué : la vie léthargique d’un chien multiplie par plus de six le risque de développer des troubles cognitifs. Bien que l’évaluation soit basée sur des observations de propriétaires de chiens, les chercheurs concluent :

Si vous ne recevez pas de stimulation du monde extérieur, vous augmentez le risque de ne pas pouvoir utiliser votre cerveau également

Co-auteur de l’article, Anne Fitzpatrick, explique.

(La suite de l’article se trouve sous la vidéo)

Depuis 1994, le « Family Dog Project » de l’Université de Budapest étudie les relations et le comportement des humains et des chiens. Les 58 articles de recherche consistaient en un sous-groupe qui traitait exclusivement de l’étude du vieillissement animal – des particularités génétiques des « métis », c’est-à-dire des chiens très âgés, aux troubles cognitifs de la vieillesse. Et ils ont découvert : Les chiens ont non seulement des symptômes similaires à ceux des humains chez les patients atteints d’Alzheimer – devenir agité la nuit sans raison, fixer distraitement un point et cesser soudainement de reconnaître les personnes et les environs familiers. Mais ils possèdent aussi des marqueurs dits biologiques.

Dans le microbiome, ou microbiome intestinal, les scientifiques ils ont trouvé certains organismes qui causent également la maladie d’Alzheimer chez l’homme. Ils ont également testé le cerveau des chiens pour détecter les dépôts d’une protéine appelée bêta-amyloïde 42 (Aß42), qui a été étudiée pendant des décennies pour ses effets sur la maladie d’Alzheimer. En 2021, GeroScience a déclaré : « Nous avons trouvé des corrélations significatives entre Aß42 et l’âge dans les trois régions du cerveau. »

Chercheur canin Hope : Ces découvertes pourraient aider non seulement les chiens mais aussi les humains dans leur lutte contre la maladie d’Alzheimer ; les animaux de laboratoire tels que les souris et les rats ne conviennent pas à la recherche sur la maladie d’Alzheimer.

Des chercheurs dirigés par le biologiste Enikő Kubinyi ont trouvé une autre caractéristique commune dans le développement de la personnalité : en 2020, ils ont chargé des Border Collies âgés de six mois à 15 ans de résoudre le problème de savoir comment sortir de la nourriture d’une cage. Ils avaient une minute pour trouver la corde et la tirer. Ils ont étudié comment les collies réagissent à l’expérimentateur en tant que nouvelle connaissance et on leur a montré un jouet. Les chiens plus âgés étaient moins enthousiasmés par les nouvelles personnes et les nouveaux jeux, mais plus sociaux. Cependant, leur tolérance à la frustration n’augmente que légèrement avec l’âge.

Ainsi, les conseils pour une meilleure qualité de vie dans la vieillesse sont similaires pour les humains et les chiens. «Les structures permanentes», explique le professeur Schröder, «sont des constructions d’habitudes qui nécessitent un certain temps pour marcher, manger, jouer et se reposer. Mais aussi un défi : le cerveau peut encore apprendre dans la vieillesse. Il n’est pas nécessaire que ce soit un sudoku pour les chiens (vous pouvez en commander un). Un tapis de protection sous lequel l’animal doit trouver de la nourriture aide également.

D’après mes observations, la capacité de voir et d’entendre diminue fortement avec l’âge, comme si nous sortions après la tombée de la nuit avec des lunettes de soleil et des bouchons d’oreilles. Mais l’odorat fonctionne toujours

Dit Schröder.

Et, très commodément, il a équipé Luke et son acolyte de 14 ans, Rasmus, également un Border Collie, d’émetteurs GPS. Parce que les vieux chiens « se comportent parfois mal quand une vieille image leur vient à l’esprit et qu’ils la suivent ». Alors ils n’entendent plus les appels de leur maître : – Vous pouvez suivre leur parcours grâce à une application sur votre téléphone mobile. Cela rassure immensément le propriétaire – affirme-t-il.

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