La fille du film (2022) – la critique du film

1990, Oklahoma City. Des conducteurs accidentels sur la route trouvent une jeune femme inconsciente qui, à première vue, ressemble à une victime. Un accident apparemment ordinaire s’avère être le point focal d’une enquête criminelle qui tourmentera les détectives et les journalistes à travers les États-Unis pendant plus de 20 ans. « The Girl in the Picture » est un documentaire sur l’un de ces crimes qui semble trop incroyable pour être vrai ; un crime qui nous submerge, nous rend impuissants et dépasse Skye Borgman elle-même – il n’y avait pas de documentariste expérimenté. Qui est la fille blonde qui sourit largement à l’objectif ? Sharon Marshall, Tonya Hughes ou Suzanne Sevakis ? À différentes périodes de sa vie, la fille sur la photo était chacune d’entre elles. En Géorgie, elle était connue de ses amis et professeurs sous le nom de Sharon – une adolescente ambitieuse et talentueuse qui rêvait d’une carrière scientifique. En tant que Tonya, elle a travaillé dans un club de strip-tease à la Nouvelle-Orléans et à Tulsa, où ses collègues l’ont vue à plusieurs reprises meurtrie. Suzanne l’avait toujours été – mais elle ne s’en était jamais rendu compte. La vie de la femme de presque 21 ans a été comme un cauchemar dont elle ne s’est jamais réveillée. Peu importe combien de fois elle a changé d’identité, déménagé dans différentes villes et changé de profession – l’ombre de Clarence, d’abord connue sous le nom de son père et plus tard de son mari, se profilait toujours quelque part à l’horizon.

Les narrateurs de l’histoire tragique sont les amis les plus proches de l’héroïne et les criminologues, qui ont passé la majeure partie de leur carrière à essayer de résoudre toutes les énigmes. La production de Skye Borgman n’impressionne pas comme un documentaire intéressant qui nous mène à une vérité terrifiante et en même temps fascinante. Il s’agit plutôt d’un film d’archives qui recueille de nombreux souvenirs de Sharon de ses plusieurs vies précédentes. Dans « La fille de la photo », cependant, la curiosité n’est pas éveillée par une description méticuleuse de la vie du personnage principal, mais par de vieilles photographies fanées qui donnent vie à la femme dans l’imaginaire du spectateur. Grâce à des images d’archives, nous apprenons à connaître Suzanne en tant que fille traumatisée disparue; une adolescente pleine d’énergie et de rêves et une jeune mère dévouée dont la seule motivation pour l’action était son fils bien-aimé. L’utilisation d’archives authentiques de la vie de Suzanne signifie que son destin n’est pas simplement un autre matériau pour une histoire de crime vraie passionnante. Les photos de couverture raccourcissent la distance entre le message et le spectateur, grâce à quoi tous les cauchemars des femmes deviennent tangibles.

Des livres ont été écrits et des reportages journalistiques ont été écrits sur la vie tragique de Sevaki. Le film Borgman est la dernière pièce du puzzle – un résumé d’années de lutte, incl. L’agent du FBI Joe Fitzpatrick et le journaliste d’investigation Matt Birkbeck, qui ont analysé la vie de Suzanne dans leur livre à succès, A Beautiful Child. Pour Fitzpatrick, qui a probablement résolu tous les mystères du crime dans l’Oklahoma, le cas d’une fille assassinée et de son fils disparu Michael était le seul cas inachevé de sa carrière. Quand il était temps de prendre sa retraite et que Clarence a été condamné à mort, Birkbeck s’est occupé du mystère de Suzanne, et grâce à une découverte fortuite, Birkbeck a finalement pu découvrir la véritable identité de la jeune fille. Les difficultés et les efforts des policiers deviennent l’axe narratif du document, dans lequel le réalisateur recueille soigneusement les déclarations de chaque détective enquêtant sur l’affaire. Les sauts constants autour de fils brisés, ainsi que d’innombrables témoins, institutions et personnes qui veulent percer le mystère du crime, permettent souvent de se perdre facilement dans l’enchevêtrement criminel d’indices et de fausses pistes.

Comparé à d’autres entrées du vaste portefeuille de documentaires policiers de Netflix, Girl in the Picture pâlit un peu. Mais le genre est-il le bon critère ? L’image de Skye Borgman est loin d’être pleine de sang un vrai crime, il s’agit plutôt d’un dossier de film ou d’une représentation de la lutte émotionnelle du protagoniste. Borgman, en tant qu’archiviste avec un flair de détective, ne se concentre pas sur le spectateur, mais sur le protagoniste endommagé, voulant rattraper sa vie perdue avec la vérité. Elle donne au destin de Susanna un code symbolique, donnant la parole à tous ceux qui l’ont connue, aimée ou voulue, mais ne l’ont pas rencontrée. Un scientifique insatisfait ? Une strip-teaseuse adolescente de Tulsa ? Ou peut-être une jeune mère effrayée qui est victime de violence domestique ? Qui était vraiment Suzanne Sevakis, son histoire – que ce soit grâce au livre de Birkbeck ou au film de Borgman – méritait tout simplement d’être médiatisée. Tout comme l’auteur du crime méritait sa punition.

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