Il n’y aura pas de gagnants dans ce combat, seulement des sacrifices nécessaires. « Creuset des âmes » de Mitchell Hogan

Dans chaque légende, il y a un grain de vérité – un ancien mal se cache dans l’obscurité, attendant le moment de la renaissance. Et le mal absolu ne peut être complètement éradiqué.

Il n’y aura pas de gagnants dans ce combat, seulement des sacrifices nécessaires.

Les moines ont sauvé le petit Kaldan de la mort inévitable qui attendrait les orphelins dans les rues de la ville. Ils lui ont donné quelques années de paix, l’occasion d’étudier et toutes les chances d’une vie digne. Un duel malheureux va tout changer.

En une nuit, Caldan a perdu tout ce qu’il savait et a appris des choses sur lui-même qui devaient le mettre sur une toute nouvelle voie. un flux plein de dangers et de pièges, même pour un intrigant de classe mondiale. Pour l’enfant inconnu du monastère, de nouvelles connaissances peuvent être une condamnation à mort.

Tôt ou tard, il rattrape tout le monde. Mais nous mûrissons quand nous faisons face à ce que la vie nous réserve. Caldan a commencé à mûrir. Rapide et Asp.

Pour lire le roman de Mitchell Hogan intituléCouronne d’âmesAppelsSv. Aujourd’hui, vous lirez le premier fragment du livre sur notre hamac :

Caldan s’arrêtera, ses talons éclaboussant le sol, et placera son épée à mi-garde. La sueur coulait dans son dos et il haletait des derniers coups. Elle essaya d’ignorer la douleur dans son bras où l’ecchymose apparaîtrait sans aucun doute avant le lever du soleil. Il plisse ses yeux ensoleillés, gardant les yeux sur Amara.

Il remarquera que le sourire sur son visage ne fera que s’élargir lorsqu’elle percera son voile. La position de la fille indiquait qu’elle était prête à continuer le combat; elle tenait son épée haute, son corps immobile. L’épaule douloureuse de Caldan n’était pas une raison pour le pousser en avant. Au contraire.

Elle est meilleure que moi, pense-t-elle. Des semaines d’entraînement et ils n’apprendront rien.

« Encore une fois », dit-il, baissant sa garde au minimum, puis marchant vers Amara. Elle faisait une série de coupes rapides qu’elle faisait facilement correspondre. Caldan a tenté en vain de la convaincre de baisser son épée.

Soudain, d’un mouvement de balayage, elle dévie brusquement sa lame et lui transperce à nouveau la gorge, enfonçant la pointe de l’épée en bois dans la poitrine de Caldan. Lorsqu’une égratignure frappe ses côtes un instant plus tard, elles grognent et tombent à genoux. Il posera sa main sur le sol pour ne pas tomber. Il respire lentement et doucement, ne voulant pas aggraver la douleur.

Le seigneur de guerre se dirigera vers eux. Le vent bruisse doucement ses robes noires. La main de l’homme se pose sur l’épaule de Caldan, puis lui tapote légèrement le côté de la tête. Chopak s’inclinera devant le maître de l’épée, écoutant attentivement ses hiboux.

– Vous devez toujours suivre le modèle. Vous ne pouvez à aucun moment aller au-delà.

« Désolé, » souffle Caldan. – Je crois que je passe une mauvaise journée aujourd’hui.

Il méritera une tape plus dure sur la tempe.

– On ne peut qu’espérer que tu seras meilleur lors de ton premier vrai combat, sinon ce sera ton dernier. Le maître de Krige regarda Amara. La fille était appuyée sur l’épée et n’arrêtait pas de sourire. La sueur coule sur son visage et pénètre dans sa chemise d’entraînement. – C’est assez pour aujourd’hui – l’instructeur la laissera partir en agitant la main. La jeune fille se moqua de Caldan, puis se dirigea tranquillement vers le râtelier d’armes pour remettre son épée dans l’espace vide.

Krige tomba gracieusement au sol sur le siège croisé. Son expression était impénétrable.

– Qu’est-ce que tu fais de mal ? Ou, plus important encore, que fait-elle de bien ?

« Je ne suis pas… je ne suis pas sûr, » répondit Caldan. « Je voulais laisser tomber son épée au sol pour qu’elle ne puisse pas attaquer, mais elle a traversé ma garde et m’a frappé. » Je ne peux pas l’expliquer.

– Votre esprit ne serait pas concentré sur le duel. Dès le début, vous avez essayé de la maîtriser, d’abaisser la lame pour qu’elle ne puisse pas la relever. Votre esprit ne sera pas prêt à attaquer. C’est un chemin qu’on ne peut pas forcer. Et celui où vous devriez le suivre et ciao. Vous devez préparer votre esprit et votre corps à l’attaque afin que l’attaque provienne directement de l’état dans lequel ils se trouvent. Comme cela ne s’est pas produit, l’adversaire a facilement profité des écarts entre vos coups de poing et à votre gorge, son épée marquant sans effort votre corps. Que ceci vous serve de leçon : pour gagner, vous devez frapper votre adversaire avec le corps et l’esprit. Un coup d’une seule main atteint rarement la cible.

« Je ne comprends toujours pas ce que vous entendez par esprit mon seigneur. »

– Un jour tu comprendras. Amara ne le comprend pas non plus, mais presque. Méditez là-dessus la nuit.

Caldan hocha la tête.

– Mais elle est bonne, n’est-ce pas ?

– Oui. Si vous voulez la battre, vous devez vous entraîner davantage.

Caldan se leva, le visage tordu.

« Est-ce tout pour aujourd’hui, monseigneur ?

– Oui. Demain, quand tu seras blessé, pense à ce que tu as appris aujourd’hui.

La voix de Krige semblait amusée. – Harmonie. Au revoir avec l’esprit. J’en ai tellement marre des épéistes en herbe qui trébuchent sur leurs pieds. Allez maintenant.

Caldan s’inclinera brièvement pour ne pas encourager la douleur dans son corps meurtri, puis se traînera avec raideur jusqu’au baril d’eau. Après quelques pas, une vague de chaleur l’envahit et il frissonna. Comme d’habitude depuis quelques semaines, la chaleur était sur le point de se refroidir, accompagnée d’une sensation de marche. Sa tête a commencé à lui faire mal.

Enlevant sa chemise en sueur et sale, il croisa les mains et versa de l’eau froide sur lui, puis se lava le visage avec. La douleur s’atténue un peu, il va donc se pencher sur le tonneau pour étancher sa soif. Quand il le fait, l’homme attrape son cou et met sa tête sous l’eau. Caldan se débat un moment avec l’agresseur inconnu en vain, jusqu’à ce que son bras soit retiré et que Caldan sorte avec une éclaboussure.

Il reniflera une bouffée d’air en s’essuyant le visage et ils se retrouveront face à face avec un Jem moqueur.

– Avez-vous trouvé quelque chose d’intéressant là-bas? demanda-t-elle en croisant les bras sur sa poitrine et en s’appuyant contre le mur.

Caldan prit une autre inspiration et pendant un instant il ne put penser qu’à sa beauté. Le soleil éclairait le visage de Gemma et accentuait ses yeux sombres, et ses bras croisés enroulaient la tunique sur sa poitrine, accentuant ses courbes. Il détourne le regard, se sentant rougir. Arrêtez, vous vous dites. Elle veut juste que nous soyons amis, rien d’autre.

Mais si c’est le cas, pourquoi Caldan a-t-il eu l’impression que Jemma le fixait dès qu’il s’est retourné ? Soudain, il se rend compte qu’il est déshabillé jusqu’à la taille et la fille l’évalue ouvertement. Elle enfilera la chemise, sans se soucier qu’elle soit encore mouillée.

Džema a jeté un coup d’œil à la pipe et a arraché un éclat avec son ongle. Caldano ne manquera pas la légère rougeur sur son visage.

– Merci pour ce moment de rafraîchissement – la rivière. – J’en avais besoin après l’entraînement.

« Tu as même deviné quelques fois, je suppose. » Plus sérieusement : que s’est-il passé ?

– Alors. J’ai du mal à me concentrer.

Jemma renifla.

– Et quand avez-vous eu des problèmes de concentration ? Personne ne pense comme toi. –Il le poussa du poing. – Est-ce que quelque chose t’ennuie? Voulez-vous me dire quelque chose ?

Caldan secoue la tête.

– Non. Ce doit être la pression du maître. Tout ce dont j’ai besoin, c’est d’un bain chaud, d’une côtelette ferme et d’un peu de vin pour déstresser un peu.

– Et peut-être en bonne compagnie ? – elle a suggéré. – Allons-nous jouer à la domination ce soir ? J’ai réservé une planche pour quelques heures, j’ai même réussi à en avoir une des plus cachées. Je voulais m’entraîner, mais si tu veux jouer…

– Super. Je te verrai après le dîner alors.

Caldan regarde Jemma partir. La vie doit-elle être si compliquée ? Son frère Marlon taquinerait encore plus Caldan s’il lui venait à l’esprit que Caldan et Jemma avaient quelque chose en commun. Marlon ne se soucie que de lui-même et de la réputation de sa famille.

Caldan se gratta la tête à la chemise retroussée. Elle devrait en trouver une propre ce soir. Pour un autre étudiant, ce ne serait pas un problème, mais pour lui cette question présente un certain dilemme.

Bien qu’il fût mieux loti que les étudiants des familles les plus pauvres, il savait que les plus riches ne le reconnaîtraient jamais comme un égal. Ses maigres possessions et l’absence de perspectives de multiplication en témoignent. Et bien qu’elle n’en fasse rien au quotidien, maintenant, lorsqu’elle entre dans sa modeste chambre, elle regrette qu’il n’y ait pas de vêtements en stock qui impressionneraient une fille comme Gemma.

– Caldan ? Es-tu là?

Čopak regarde derrière la porte de l’armoire abandonnée et voit que le frère Maksim, l’un des novices qui vient d’être admis au monastère des Sept Chemins, est entré dans la pièce.

Maxim protégera ses yeux de la lumière du soleil qui pénètre par la seule fenêtre et se reflète sur le sol poli. Il regarda les feuilles de papier éparpillées sur le lit. Alors qu’il inspecte la pièce, une silhouette debout sur le rebord de la fenêtre titube vers lui – un lion fait de plusieurs feuilles de papier brun. La surface de la figurine est recouverte de petites toisons de pavot. Le lion ralentit et se fige. Maxim tressaillit sournoisement.

– Oui frère? Caldan a répondu – Que puis-je faire pour vous? Désolé pour ce bordel, je cherchais quelque chose.

Elle désigna une pile de vêtements sur le sol. Maxim jette un bref coup d’œil sur les vêtements abandonnés, regarde le lion en papier, puis se concentre sur Caldan.

« Les maîtres souhaitent vous voir demain avant le dîner. » Regardez en quelque sorte. Et rappelez-vous, vous êtes ici par leur grâce, alors tenez-vous bien.

Les petits moines aimaient souligner sa position basse à chaque occasion. Caldana trouva le ton irritant.

« Frère, vous ne me considérez peut-être pas comme un membre du monastère, mais je suis bien plus grand que vous et que n’importe quel autre novice ici, sans parler de la plupart des acolytes. » Laissez-moi vous donner un conseil : ne considère moi comme un intrus. Parce que les maîtres ne me considèrent certainement pas comme tel.

Maxim hésite, se déplace d’un pied sur l’autre.

– Le fait est que les champions ne sont pas de bonne humeur depuis plusieurs jours. Ils ne m’ont pas dit exactement de quoi il s’agit, mais ils voudront peut-être discuter de votre position avec vous. Après tout, vous aurez dix-huit ans dans quelques mois.

Caldan devra absolument lire ce qui se cache entre les lignes de la déclaration de Maxim. Plusieurs fois, il se dispute avec les maîtres sur ce qui est permis et ce qui ne l’est pas, car il n’était pas un apprenti, mais seulement un étudiant du monastère. Ont-ils pris une décision qui affectera son avenir ?

– C’est possible. On verra, non ? Merci frère. Autre chose?

Maxim secoua la tête, se retourna et partit.

Caldan regarde la pile de vêtements et soupire. En les rassemblant, il est arrivé à la conclusion que les maîtres ne l’auraient pas appelé si c’était quelque chose de petit.

Il rangea le vêtement dans le placard et se dirigea vers la bassine sur la table pour se laver les mains à l’eau tiède. Séchez-le avec une serviette et passez-le sur la tête rasée. Mes cheveux ont commencé à pousser, il est temps de les couper à nouveau. La régularité de cette activité ne la rend pas moins irritante. Ils commenceraient à se couper à la manière des moines pour montrer à quel point il était reconnaissant de prendre soin d’eux, mais maintenant beaucoup de leurs habitudes commençaient à lui peser.

Il se demande également ce qu’ils auraient pu décider dans son cas. Le meilleur des compétences les plus pratiques telles que la domination et le raisonnement. Il ne se plaint jamais de l’ampleur des tâches qui lui sont confiées. Il ne demande jamais pourquoi la cour du championnat doit être balayée trois fois par jour – il ne fait que balayer. Son talent s’est rapidement estompé; plusieurs maîtres avaient même indiqué qu’ils seraient prêts à continuer à l’enseigner s’il le souhaitait, même après ses dix-huit ans.

Perdu dans mes pensées, il m’a fallu un moment pour réaliser qu’une traînée de fumée s’échappait du lion de papier dans les airs. Et puis la figurine prendra feu.

– Pour les ancêtres ! Caldan jette un sort et se précipite vers le loquet de la fenêtre pour l’ouvrir. Il sursaute lorsqu’il voit un tas de cendres fumantes devant lui. C’est le cinquième au cours des cinq derniers jours. Quelque chose d’étrange se passait, et il ne savait pas quoi. Ils balayeront les débris par la fenêtre.

Quatre carillons sur la cloche annonçaient l’heure. Caldan se précipita hors de la pièce pour rencontrer Jemma, essuyant les cendres de ses mains.

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