Borophage. Le chien le plus effrayant du monde découvert aux États-Unis

Le terme «chien» dans ce cas est assez conventionnel et est associé au fait que les scientifiques ont d’abord trouvé les restes de cet animal à plusieurs endroits en Amérique du Nord, de l’Oregon à la Floride et au Mexique, ont conclu qu’il s’agissait sans aucun doute d’un chien, mais sa La structure ressemblait plus aux races modernes de chiens massifs qu’aux membres sauvages de cette famille tels que les loups et les coyotes.

C’est la convergence. Les Borofagi n’étaient pas des ancêtres directs ou des parents de chiens domestiques. L’époque où les gens de l’époque du Pléistocène ont pour la première fois lié leur destin au premier animal domestique, ce qui aurait pu arriver il y a 30 à 15 000 ans, n’a pas survécu. Les puissants borophages se sont éteints il y a environ deux millions d’années. Contrairement à la mégafaune de ce continent, l’homme n’en a jamais rencontré.

Peut-être aussi bien.

Les plus grandes espèces de borophages avaient presque la taille d’un loup, avec une structure corporelle très massive et musclée et, surtout, d’énormes mâchoires. Ils étaient très forts, ce qui indique leur ressemblance avec l’hyène. Dans de nombreuses langues du monde, leurs noms fonctionnent comme « chiens-hyènes » ou « les chiens cassent les os »car la pression de leurs mâchoires était comparable à celle des hyènes, et leur permettait sans doute d’écraser les restes osseux même de grands animaux du Miocène et du Pliocène.

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La dernière découverte de borophage provient du site de fossiles gris dans l’État américain du Tennessee. Le seul humérus droit de l’animal y a été fouillé, ce qu’Emily Bōgner, doctorante à l’Université de Californie à Berkeley, et Ph.D. Joshua Samuels, le conservateur du musée local, l’a décrit comme appartenant à un prédateur de cigogne Borophage. Cet individu devait être très grand, et lorsque sa taille correspondait à ses muscles, sa grosse tête et ses mâchoires, il est facile d’imaginer un être sorti d’un cauchemar.

Selon des scientifiques travaillant sur des fouilles dans le Tennessee, ce géant pouvait peser de 55 à même 80 kilogrammes. Il atteignit ainsi la taille des plus grands loups que nous connaissons, et peut-être même les dépassa-t-il en masse. Il s’agissait probablement d’un énorme crâne et probablement de muscles puissants, qui pourraient être reconstruits s’il y avait plus d’os de ce prédateur.

Cependant, la taille de cet individu permet déjà de vérifier le point de vue des borophages apparus au cours des 100 dernières années, puisque nous connaissons leur existence. En fait, vérifiez à nouveau, car les mâchoires puissantes de ces animaux ont d’abord suggéré que ces canidés étaient des charognards et spécialisés pour cette dentition. Mais alors il y avait des preuves qu’ils chassaient. Avec cette massivité, on pensait qu’ils devaient utiliser des tactiques de chasse collectives comme les loups. Il s’agit d’une tactique de chasse typique pour la plupart des chiens, qui sont les prédateurs les plus courants à la poursuite.

C’était déjà une vision terrifiante quand on imagine la scène de gros chiens de 60 à 70 kilogrammes avec de grosses têtes avec des mâchoires écrasantes d’une grande puissance, poursuivant tous les herbivores du passé. Comme le dit Emily Bōgner, en fait, chaque animal vivant dans cette zone devait être vigilant.

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Cependant, la découverte du Tennessee suggère que Borophage ce n’était pas un animal à la poursuite, mais il a chassé d’une embuscade, comme la plupart des chats. Les chats sont des spécialistes de la chasse furtive et ont été approchés par des tactiques de chasse, pas par des chiens ou des hyènes.

– Proportions de membres d’animaux du genre Borophage sont un mystère pour nous », a déclaré Emily Bōgner. – Nous ne pouvons toujours pas décrire exactement comment ces puissants canidés se déplaçaient.

Les borophages se sont éteints il y a environ 2,3 millions d’années. Presque tout le monde, il était le dernier survivant Colline de Borophagus500 000 d’entre eux vivaient encore sur le territoire des États-Unis d’aujourd’hui. il y a de nombreuses années. Il s’est avéré que ces animaux sont une impasse dans l’évolution des chiens, ils n’ont pas laissé d’héritiers, de parents, ils ne peuvent être connectés à aucune jambe moderne de ces mammifères prédateurs.

Et c’est justement la disparition de ces chiens à grandes mâchoires qui est associée à l’apparition d’une nouvelle branche, qui fut la famille Caninae, donc de vrais canidés. Toutes les espèces modernes en font partie, du renard et du fenouil au loup et au lycaon. Les succursales restantes ont expiré.

Probablement pas sans rapport avec la nouvelle vague de canidés, puisque les borophages se sont éteints comme ils sont apparus sur le continent américain Canis Edouard et Canis lepophage – de grands loups primitifs qui se sont révélés plus efficaces que leurs proches. Ils n’ont laissé aucune place pour lui ou ses puissantes mâchoires.

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