Chats et autres animaux magiques japonais. Critique du livre « La Cité des Chats. 10 histoires incroyables sur les chats »

L’intérêt pour la culture japonaise en Pologne ne s’est pas démenti depuis les années 1990. Les jeunes en particulier lisent massivement des mangas, regardent des dessins animés, recherchent avidement des histoires sur les yokai, des créatures mythiques sous la forme de chats. Le recueil de nouvelles « City of Cats » est consacré aux chats et à leur image mystérieuse dans le folklore japonais.

« Kaidan, ou « histoires étonnantes », appartient à la catégorie des fūbutsushi, jeux et activités traditionnellement associés à la période estivale. La plupart des Japonais supposent que pendant les chaleurs estivales, surtout en août, lorsque la température même à l’ombre dépasse les trente degrés, rien ne vous refroidit aussi bien qu’un frisson de froid après une autre histoire de fantôme… » – a écrit Marta Trojanowska dans l’introduction de la collection de livres d’histoires Lefcadi Hearn, le premier Européen fasciné par le riche folklore japonais, en particulier les histoires effrayantes. Parmi le panthéon des créatures qui sont les héros de ces histoires, une place importante est occupée par les créatures métamorphosées, comme les renards et les serpents, qui peuvent prendre forme humaine. Dans les croyances populaires japonaises, les chats et les chiens viverrins présentent également de telles capacités. Vivant à côté des gens, ils provoquent à la fois peur et fascination. Par conséquent, il n’est pas surprenant qu’ils soient entrés dans l’art. Ils sont devenus des personnages joués dans le théâtre kabuki, vivent dans les gravures sur bois et la littérature, et aujourd’hui aussi dans les produits de la culture pop japonaise : manga, anime, films et jeux vidéo.

Sur la vague de fascination pour le Japon dans la seconde moitié du XXe siècle, les animaux capables de se transformer en humains ont pénétré la culture mondiale. Cela a sans aucun doute été dû à la grande popularité et au succès du Studio Ghibli, dont l’une des productions était « Pom Poko ». [1994]. Ce long métrage d’animation du réalisateur Isao Takahata présentait les légendes des tanuki (chiens viverrins) et des kitsune (renards) de manière humoristique, en utilisant tout un répertoire de références à l’art japonais. Depuis 2007, les téléspectateurs polonais ont également la possibilité de voir cette œuvre en version doublée.

L’intérêt pour les personnages de yokai, c’est-à-dire les monstres japonais, est le résultat de la popularité des produits de la culture pop japonaise chez les enfants et les adolescents. Cette popularité a commencé dans les années 90 du XXe siècle, lorsque, en raison des changements politiques en Pologne, les bandes dessinées et les animations « exotiques » se sont finalement retrouvées entre les mains des jeunes. Depuis, cette fascination n’a pas diminué, il n’est donc pas surprenant que de nouveaux livres apparaissent qui rapprochent les lecteurs polonais des incroyables monstres nés au Pays du Soleil Levant. La plupart d’entre eux ont été publiés par la maison d’édition Kirin, spécialisée dans la littérature et la culture japonaises. Depuis 2020, il prépare la série Yume (ou rêves), qui se compose de kadans classiques et modernes traduits du japonais. La dernière offre de la maison d’édition est « Miasto Kotów. 10 histoires incroyables sur les chats ».

Dans cette collection, on rencontre des créatures mystérieuses qui tantôt aident l’homme (« The Rainbow Cat »), tantôt lui jouent des tours (« The Cat Thief »). Certains sont magiques (« Le chat sauvage et le gland », « Le chat noir de Mme Warson »), d’autres sont irréels (« Le chat transparent »). Chacune des histoires est complètement différente, elles viennent d’époques différentes, mais elles partagent toutes le caractère d’un quadrupède ronronnant. Chaque amoureux des chats devrait l’atteindre.

« Miasto Kotów », ainsi que « Lisek Gon », publié deux ans plus tôt (la critique est à lire dans le numéro 671 de « Kulture Liberalna » ), est un petit livre contenant une dizaine de nouvelles qui, caractéristiques de la littérature japonaise, illustrent parfaitement l’ambiance. Dans ce cas, l’ambiance d’horreur, d’anxiété, d’attentes pour l’évolution de la situation. Les histoires s’ouvrent sur de belles illustrations de Joanna Zakrzewska, inspirées de la peinture japonaise, initiant davantage les lecteurs à la culture visuelle de l’Extrême-Orient.

Publié par la maison d’édition Kirin est une excellente suggestion pour les journées chaudes, qui en refroidiront beaucoup. Parfait pour les jeunes plus âgés qui s’intéressent au Japon, à la culture pop ou qui aiment la littérature d’horreur. Un sac à dos de camping indispensable – pour lire au coin du feu lors des longues soirées d’été.

livre:

Fuboku Kozakai, Jūza Unno, Kenji Miyazawa, Kōichirō Miyahara, Kōtarō Tanaka, Kyūsaku Yumeno, Sakutarō Hagiwara, City of Cats. 10 histoires incroyables sur les chats », traduites par Michał Chodkowski, illustrées par Joanna Zakrzewska, Kirin Publishing House, Bydgoszcz 2022.

Âge suggéré pour le destinataire : 14 ans et plus

La chronique est éditée par Paulina Zaborek.

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Magdalena Furmanik-Kowalska

docteur en sciences humaines, historien de l’art. Auteur du livre « Enchevêtré dans la culture. A propos du travail d’artistes japonais et chinois contemporains » [2015] et co-éditeur de la publication « Strój – zwierciadło Kultury » [2013] »Art de s’habiller, s’habiller dans l’art » [2016] et « Ce qui (ne) sied pas à un homme. » Le vêtement masculin dans l’art et la culture » [2020].

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