Ils voulaient un réseau social « moins toxique, moins problématique ». C’est pourquoi ils l’ont fait sur Web3

« Il se passe tellement de choses sur Web3 », déclare Gulczynski, qui était responsable de la fonctionnalité de balayage vers la droite et vers la gauche introduite dans Tinder. « Ce sont des choses dont vous n’avez pas encore entendu parler, mais vous les construisez toutes en ce moment. »

Gulczynski et Zaven Nahapetyan, un ancien responsable de l’ingénierie chez Facebook, ont quitté ces entreprises pour aider à le créer Nichequi permet aux gens de former des communautés autour d’intérêts ou de sujets communs, comme le sport ou Taylor Swift. La plateforme est encore en version bêta et les applications ouvriront lundi prochain. Gulczynski et Nahapetyan soulignent que les membres de la communauté Niche agiront en tant que propriétaires et ne dépendront pas de la publicité pour générer des revenus.

Qu’avez-vous appris chez Bumble et Facebook sur l’état actuel des médias sociaux ?

Zven Nahapetyan : Chez Facebook, j’ai travaillé sur des projets à impact social. J’ai beaucoup travaillé pour lutter contre la désinformation en créant des outils pour empêcher les gens de partager du contenu que nous avons signalé comme de fausses nouvelles ou d’autres formes de désinformation.

J’étais chargé de faire voter les gens, de m’impliquer dans les questions civiques et d’inscrire les électeurs sur Facebook et Instagram. J’ai également commencé à organiser des collectes de fonds qui ont permis de récolter environ 6 milliards de dollars. par charité.

Mais au fil du temps, j’ai remarqué les conséquences négatives de cette action. Je commençais à réaliser que tout ce que je faisais ne suffirait pas. Il y a des problèmes fondamentaux avec la façon dont les plateformes sociales comme Facebook fonctionnent. Le plus important est que les revenus proviennent de la publicité, ce qui signifie que les publicités doivent être ciblées très précisément et que les gens doivent passer beaucoup de temps sur leur téléphone pour voir plus de publicités. C’est une tension fondamentale à laquelle des entreprises comme Facebook et Instagram ont du mal à échapper. J’ai réalisé qu’il devait y avoir un meilleur moyen pour les gens de se connecter et que nous devions trouver un moyen qui ne soit pas basé sur la publicité pour éviter les pièges dans lesquels Facebook était tombé.

Christopher Gulczynski : Pendant mon séjour chez Tinder and Bumble, nous avons créé un produit qui colle vraiment et les gens passent beaucoup de temps dessus. Nous passions en moyenne 90 minutes par jour sur Bumble. Je pense que cela implique une grande responsabilité pour ce que ces gens vont faire, ce qui va se passer dans leur vie et comment cela va les affecter.

Je pense que faire partie de ces plateformes à fort impact et visibilité nous a donné une réelle perspective sur notre responsabilité et sur l’état actuel, comment ce que nous faisons affecte les sociétés, comment cela affecte la psyché des gens, par exemple la santé mentale. Tout cela est une grande responsabilité pour nous et il est maintenant temps d’y mettre une certaine intention.

À quel moment de votre passage dans ces entreprises avez-vous dit : « Je préfère prendre ma retraite et faire autre chose que de rester dans l’entreprise et d’essayer de la changer de l’intérieur » ?

Nahapetyan : C’était après les élections de 2020, qui me semblaient être l’aboutissement de tout ce que je faisais sur Facebook. J’étais au téléphone pour parler de ce qu’il fallait faire lorsque Trump annonce une victoire prématurée. Faut-il suspendre son compte ? Allons-nous publier des messages et des trucs comme ça? Ça s’est même plutôt bien passé.

Il me semble que Facebook n’a pas joué un grand rôle dans l’élection de 2020, qui a été un grand succès pour mon équipe. C’est à ce moment-là que j’ai eu l’impression que mon travail chez Facebook était terminé. J’ai senti qu’il était temps de passer à autre chose.

Comment définissez-vous les réseaux sociaux ? TikTok ne prétend même pas être une plate-forme de médias sociaux, il se considère comme un espace de divertissement.

Nahapetyan : Je considérerais absolument TikTok comme un média de médias sociaux.

Gulczyński : 100 % Même si l’objectif est le divertissement, de nombreuses personnes reçoivent leurs messages de Facebook ou de TikTok.

Nahapetyan : Je pense qu’une partie de la raison pour laquelle TikTok parle de lui-même est que les médias sociaux ont une si mauvaise réputation. Nous présentons Niche comme une plate-forme sociale et non comme un média social ou une application de réseautage social, car ils ont des connotations négatives. Je dirais donc TikTok, Facebook, Instagram, pour être honnête LinkedIn, Reddit dans une certaine mesure…

Gulczyński : … Discord, Slack, ces types de modèles de communication, même si vous n’avez pas de réseau ou que ce ne sont pas des médias, vous vous connectez toujours avec les gens et vous parlez.

Instagram essaie de mettre davantage l’accent sur les vidéos qui concernent moins l’interaction avec des colocataires d’université ou des amis du lycée et plus sur le contenu qu’Instagram pense que vous pourriez aimer. Les réseaux sociaux prennent-ils un nouveau sens ? Comment sont-ils définis désormais ?

Gulczyński : Nous assistons à un changement dans ce que nous appelons les médias sociaux, n’est-ce pas ? Facebook ne se concentrera plus sur le suivi des personnes. L’évolution progresse. Mais à un moment donné, ce sont d’énormes entreprises et changer toute la plate-forme est une tâche gigantesque. Notre blague de bureau : « Tu te souviens quand Facebook était un réseau social ? » Dans 10 ans, cela pourrait devenir une immense plateforme publicitaire, qui sait ? C’est définitivement en train de changer maintenant.

Nahapetyan : Facebook a été une formidable expérience, une expérience pour 3 milliards de personnes. Nous avons vu que de mauvaises choses peuvent en sortir, mais pas exprès. Ce n’était qu’une coïncidence. Nous avons maintenant l’occasion de regarder en arrière sur le passé. Nous pouvons décider comment créer des applications et sur quoi se concentrer.

Je pense que l’une des raisons pour lesquelles Facebook et Instagram évoluent dans cette direction est que connecter les gens autour d’intérêts communs est moins toxique et moins problématique. C’est ce que nous essayons de faire avec Chris à Niš. J’ai aussi remarqué que Facebook évolue en interne vers plus de groupes et plus d’espaces fermés. Connecter des personnes qui ont des passe-temps, des intérêts ou quelque chose en commun peut conduire à une meilleure expérience sur les réseaux sociaux que de connecter des personnes qui sont allées à l’école ensemble ou qui sont des membres de la famille. Je pense donc que sur la base de ces expériences et tendances, les entreprises vont de plus en plus dans cette direction.

Vous avez dit que Niche est un contenu social, pas un média social. Quelle est la différence?

Nahapetyan : Le but de Niche est de créer une communauté de personnes autour d’une identité, d’une profession, d’un passe-temps, d’intérêts communs, etc. Et leur donner ensuite la propriété de ces réseaux.

Au lieu de nous fier aux publicités, nous capterons une partie de la valeur créée par les gens. Un exemple serait un fan club d’artistes – rassemblez tous les plus grands fans de Taylor Swift, mettez-les dans un groupe et ils auront une propriété partielle de ce groupe. Au fur et à mesure que le groupe devient plus grand et plus populaire, plus de gens veulent se joindre, peut-être qu’ils organisent des événements exclusifs, peut-être qu’ils font du shopping ensemble ou quelque chose comme ça. Toutes ces personnes possèdent en fait cette communauté de la même manière que les employés d’une entreprise peuvent détenir ses actions. Le fait est que les gens peuvent acheter et vendre sur la plateforme et nous pouvons tirer des revenus des frais de transaction au lieu de compter sur la publicité. C’est un modèle beaucoup plus sain.

Un inconvénient serait que la communauté serait particulièrement toxique ou dangereuse d’une manière ou d’une autre. Comment Niche agirait-il dans cette situation ?

Nahapetyan : On nous pose souvent cette question. Il y a certaines choses que nous avons apprises à l’époque du Web 1.0, avant Facebook, ainsi qu’à l’époque de Facebook. La première est qu’il vaut mieux que les gens décident du contenu qu’ils voient plutôt qu’un algorithme décide. Un exemple est qu’avant Facebook, il y avait des endroits comme 4chan et des forums vraiment toxiques. Mais la plupart des gens n’y passaient pas leur temps et ce contenu était séparé du reste d’Internet. Facebook, en revanche, a facilité la diffusion des choses. De cette façon, les gens étaient exposés à des choses qu’ils ne verraient pas autrement.

S’il y a des endroits qui se comportent de manière toxique ou partagent des choses désagréables, je pense qu’il vaut mieux qu’ils soient gardés pour eux plutôt que le contenu se propage facilement aux autres.

Bien Web3 a Niche dedans?

Gulczyński : DAO (Organisations Autonomes Décentralisées). Nous utilisons cela comme un modèle sur la façon de regrouper les gens, c’est-à-dire la propriété partagée, la propriété distribuée, l’engagement motivé. Nous pensons que c’est la technologie de base que nous utilisons dans Web3. La blockchain rend tout cela possible. Je pense que nous ne pourrions pas faire cela sans la technologie blockchain.

Pouvez-vous voir d’autres plateformes comme Facebook et Instagram évoluer vers votre idée de niche ?

Gulczyński : Les gens s’éloignent de ces immenses réseaux sociaux vers des espaces plus fermés ou intimes, généralement axés sur des intérêts communs. Dans un sens très général, je pense que c’est une tendance. Nous voulons encourager cela à travers des structures de données et des solutions Web3. Nous croyons que c’est là que vont les médias sociaux.

Nahapetyan : Oui, je suis d’accord. Et je pense que nous voyons cela même sur les plates-formes Web 2.0 existantes comme TikTok où les gens parlent d’architecture ou de cuisson ou autre. C’est cette identité autour des choses auxquelles ils croient, ou de l’espace dont ils font partie, qui rend les réseaux sociaux plus excitants et attrayants de nos jours. Par conséquent, je crois fermement que les choses évoluent dans cette direction.

Niche se concentre sur la convergence vers les standards Web3. D’autres plates-formes évoluent-elles vers le Web3 ?

Gulczyński : Les grandes plateformes en sont conscientes. Ils font quelque chose comme NFT avec votre photo de profil ou autre chose par exemple. Mais je ne sais pas s’ils pourront un jour rivaliser avec ce que sera le Web3. Il se passe tellement de choses dans Web3. Toutes les startups technologiques sont basées sur Web3 et enracinées. Ce sont des choses dont vous n’avez pas encore entendu parler, mais vous les construisez toutes. D’après ce que nous avons vu, à qui nous avons parlé, quelles entreprises se présentent, c’est l’avenir d’Internet.

Quelle est selon vous l’expérience utilisateur idéale sur les réseaux sociaux dans cinq ans ?

Nahapetyan : Vous obtenez des choses qui correspondent exactement à ce que vous recherchez. Si vous voulez regarder de la comédie, des trucs de divertissement, vous pouvez le trouver. Si vous cherchez quelque chose de plus sérieux ou si vous voulez nouer des contacts professionnels, c’est aussi facile à trouver.

Je pense que le monde idéal est celui où les besoins des gens sont satisfaits comme ils le souhaitent et le contenu est vraiment engageant. Mais c’est du contenu qu’ils recherchent, pas du contenu qui se propage facilement ou que les algorithmes pensent être meilleur pour les revenus publicitaires. Espérons que dans cinq ans, les médias sociaux seront beaucoup plus sains et n’auront pas beaucoup des problèmes que nous voyons dans les médias sociaux aujourd’hui.

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