Ericsson, Qualcomm et Thales emmèneront la 5G dans l’espace

  • Le projet de partenariat de troisième génération (3GPP), l’organisation qui établit les normes mondiales pour les télécommunications et les réseaux terrestres par satellite, a approuvé la norme 5G.
  • Les réseaux terrestres 5G pourraient aider à fournir une couverture mondiale complète de la 5G, y compris les zones actuellement non desservies par les réseaux terrestres.
  • En France, un projet pilote de test et de vérification de la norme 5G NTN et de création d’un système TIC en orbite a démarré.

Ericsson (NASDAQ : ERIC), Thales (Euronext Paris : HO), un leader mondial de l’aérospatiale, de la défense, de la sécurité et de l’identité numérique, et l’innovateur des technologies sans fil Qualcomm Technologies, Inc. (NASDAQ : QCOM) ont uni leurs forces pour créer des réseaux satellites 5G en orbite terrestre.

Dans la première phase, les partenaires effectueront des recherches détaillées, des analyses et des simulations correspondantes, et dans la phase suivante, ils passeront à la phase de test des réseaux 5G extraterrestres de NTN sur les smartphones.

Pour les utilisateurs mobiles, cela signifie qu’à l’avenir, un smartphone ordinaire pourra se connecter via un réseau 5G depuis n’importe où sur Terre. En conséquence, la transmission de données à large bande et les services basés sur celle-ci deviendront disponibles dans les endroits où les anciens systèmes de téléphonie par satellite fonctionnent avec des limitations importantes de transmission de données.

Les experts prédisent que la communication 5G via des satellites en orbite terrestre basse permettra de communiquer dans les zones géographiques les plus reculées, même dans des conditions extrêmes, et sur les mers, les océans et partout où la couverture terrestre n’est pas disponible.

La nouvelle solution augmenterait considérablement les possibilités de développement ultérieur des services d’itinérance pour les abonnés de smartphones dans la gamme 5G, et elle permettrait également l’utilisation de la 5G dans les transports, l’industrie de l’énergie ou dans le domaine plus large des soins de santé.

Un réseau satellitaire dans l’espace pourrait également soutenir l’infrastructure au sol en cas d’accident ou de catastrophe majeur.

Les normes de sécurité élevées du réseau 5G de NTN suggèrent que la nouvelle bande sera également utilisée pour renforcer la sécurité nationale et comme solution pour les réseaux de sécurité publique du pays.

– « La coopération dans le domaine des tests et de la validation entre Ericsson, Thales et Qualcomm Technologies est une percée absolue dans l’histoire mondiale des communications. Le résultat de notre partenariat sera la création d’un réseau qui garantira que, où que se trouve l’utilisateur – au milieu de l’océan ou même dans la forêt la plus reculée – il ait accès à un satellite de haute qualité, sécurisé et rentable et les communications 5G terrestres. » – dit Erik Ekudden, vice-président et directeur de la technologie d’Ericsson.

« Pour que la 5G soit à la hauteur de ses espoirs, il est nécessaire d’assurer une couverture réseau dans des zones où les réseaux mobiles terrestres n’existent pas : soit à travers les océans, soit dans des zones géographiques reculées. Les recherches que nous prévoyons avec Ericsson et Thales vont amorcer une mise en œuvre importante phase. » cette technologie importante. Nous attendons avec impatience les premiers résultats de notre partenariat. » – souligne John Smee, vice-président de l’ingénierie, Qualcomm Technologies, Inc.

Philippe Keryer, vice-président de la stratégie, de la recherche et de la technologie chez Thales, déclare :

– La mise en œuvre du réseau 5G signifie un changement important pour l’industrie des télécommunications. Non seulement cela changera la donne pour les entreprises, mais la connectivité de nouvelle génération permettra la connexion sécurisée de milliards de personnes et d’infrastructures à travers le monde. Le groupe Thales est impliqué dans le développement de cette technologie à plusieurs niveaux. La coopération de recherche avec nos partenaires est basée sur notre conviction que les réseaux extraterrestres 5G contribueront à la révolution mondiale des télécommunications et élèveront la sécurité des réseaux à un niveau supérieur. « 


La coopération

Les tests et la validation seront effectués par Ericsson, Thales et Qualcomm Technologies en mars 2022, avec l’approbation du 3GPP, l’organisme mondial de normalisation des télécommunications. Pour la première fois dans l’histoire, les partenaires vérifieront les réseaux satellites. Les tests auront pour objectif de valider les différents composants technologiques nécessaires au fonctionnement des réseaux terrestres 5G, dont le smartphone 5G, le système satellite et les éléments du réseau 5G sur Terre.

Les travaux en cours visent également à confirmer que le réseau 5G NTN peut fonctionner à l’intérieur d’un boîtier de smartphone, grâce auquel le futur téléphone 5G pourra également devenir un téléphone satellite. Les premiers tests auront lieu dans un environnement spatial simulé en France, où se trouve la majeure partie de l’industrie spatiale européenne.

Dans le cadre du projet, Ericsson prévoit de valider la technologie 5G Virtual RAN (vRAN), modifiée pour gérer les signaux radio propagés par les satellites LEO rapides. L’entreprise vérifiera ce qu’il advient des ondes radio 5G qui traversent le vide de l’espace et l’atmosphère terrestre.

Thales, quant à lui, prévoit de tester la charge utile d’une radio satellite 5G avec des paramètres permettant son déploiement sur les satellites LEO. Qualcomm Technologies fournira à son tour des téléphones de test pour confirmer si la 5G de NTN peut être mise à disposition pour les futurs smartphones 5G.

Les experts utiliseront des équipements au sol pour simuler la propagation radio 5G et les délais entre un satellite équipé en orbite et un smartphone se connectant à un réseau d’accès radio 5G à divers endroits sur la surface de la Terre.

Ekudden ajoute – « S’il est trop tôt pour dire quand un prototype de satellite 5G pourrait être lancé en orbite, les partenaires attendent des activités de test et de validation hautement spécialisées à la surface de la Terre. »

Grâce au soutien de l’organisation 3GPP, la 5G de NTN sera testée et recommandée dans un très large écosystème de produits et composants standardisés. La mise en œuvre de la nouvelle spécification permet également d’inclure NTN dans les appareils 5G, ce qui permettra aux fournisseurs de technologies de faire évoluer facilement et rapidement la 5G NTN dans les appareils à l’avenir.

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