Les crypto-monnaies aspirent au réseau énergétique. Le Congrès américain veut limiter cela

Été 2022 définitivement pas le bon moment pour les crypto-monnaies. Du moins aux États-Unis, car les Américains ne veulent pas avoir affaire à un nombre inconnu de sociétés de crypto-monnaie limitant de manière inattendue la capacité des réseaux énergétiques. Il est lié à ce qui suit des pannes de courantcar le réseau ne supporte pas une chaleur record combinée à la sécheresse. Les législateurs américains craignent que les projets d’expansion rapide des opérations d’extraction de crypto-monnaie ne déstabilisent davantage le réseau, tout en augmentant discrètement les émissions de carbone et en augmentant les coûts d’utilisation pour un nombre croissant de consommateurs.

C’est pourquoi la sénatrice Elizabeth Warren s’est jointe à cinq autres membres du Congrès du Parti démocrate pour envoyer conjointement une lettre à l’Agence de protection de l’environnement et au ministère de l’Énergie recommandant le développement de nouveaux réglementations imposant des rapports sur les émissions et la consommation d’énergie par toutes les mines de crypto-monnaie à travers le pays. Ce n’est qu’alors, suggère Warren, que l’étendue de la menace sera connue.

Selon une enquête du Congrès sur l’impact environnemental des sept plus grands mineurs de crypto-monnaie aux États-Unis, ces sociétés prévoient d’augmenter leur capacité minière totale de près de 230 %. Cela nécessiterait une consommation d’électricité supplémentaire supérieure à celle de tout Los Angeles.

Les politiciens craignent qu’aucune des entreprises ne surveille leur influence consommateurs connectés aux réseaux d’énergie. De plus, seules certaines des entités interrogées ont fourni des informations au Congrès, mais elles étaient incomplètes. Par exemple, seules trois entreprises ont partagé des données sur leurs émissions de gaz à effet de serre. Ils étaient responsables d’un total de 1,6 million de tonnes d’émissions par an, soit l’équivalent de près de 360 ​​000 voitures.

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Alors La Chine a interdit l’extraction de crypto-monnaie l’automne dernierLes États-Unis sont devenus une destination majeure pour les entreprises qui délocalisent leurs opérations. Au cours des dernières années, disent les membres du Congrès dans la lettre, les États-Unis ont fourni « plus d’un tiers de la puissance de calcul mondiale dédiée à l’extraction de Bitcoin » (la crypto-monnaie la plus populaire).

À mesure que de plus en plus d’entreprises déménagent aux États-Unis, les personnes qui vivent et travaillent à proximité doivent payer des prix plus élevés pour les services publics. Selon un rapport de la Haas School of Business de l’Université de Berkeley, la demande d’électricité provenant à elle seule des opérations d’extraction de crypto-monnaie dans le nord de l’État de New York augmente les factures d’électricité annuelles d’environ 165 millions de dollars pour les petites entreprises et de 79 millions de dollars pour les particuliers.

Pendant ce temps, le stratège en chef de Bit Digital, Samir V. Tabar, a critiqué le sénateur Warren pour avoir gardé le silence sur les données montrant que la société minière de crypto-monnaie stimule la création d’emplois dans des économies dévastées tout en utilisant des infrastructures énergétiques indésirables. Tabar dit que Bit Digital est ravi de contribuer à façonner l’industrie en étant un leader dans l’utilisation de l’énergie durable, et la société « espère que le Sénat reconnaîtra ses efforts à cet égard ».

Selon lui, les plus grandes entreprises de l’industrie sont pleinement motivées transition vers les énergies renouvelables. Cela pourrait aider les États-Unis à atteindre leurs objectifs en matière d’énergie renouvelable si les États-Unis soutiennent l’expansion de l’extraction de crypto-monnaie au lieu de la restreindre ou de l’interdire, comme la Chine l’a fait et l’Inde essaie de le faire.

Cependant, les données montrent également que la consommation mondiale d’énergie provenant à elle seule de l’extraction de bitcoins a presque quadruplé depuis 2019, compensant essentiellement les réductions globales des émissions de gaz à effet de serre attribuées aux véhicules électriques.

Krzysztof Maciejewski

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