Chats errants : une idée pour lutter contre la croissance démographique

Plus de 12 ans de recherche sur les chats des rues (en liberté) montrent comment contrôler efficacement leur population. Le plus important, c’est la castration et… l’entente avec les infirmières de la ville pour les sans-abri.

Le nombre croissant de chats en liberté est un problème mondial. La recherche montre que les chats errants sont l’une des espèces les plus envahissantes au monde. Cependant, bien qu’ils détruisent la nature locale, propagent des maladies dangereuses pour l’homme, aggravent les conditions sanitaires et souffrent eux-mêmes d’un bien-être médiocre, la plupart des gens hésitent à contrôler leur population. Probablement parce que les chats domestiques aiment aussi beaucoup d’animaux de compagnie, écrivent les auteurs d’une publication publiée dans la revue PNAS (http://dx.doi.org/10.1073/pnas.2119000119).

Actuellement, la méthode la plus populaire et la plus recommandée de contrôle de la population de chats de rue est le TNR (Trap-Neuter-Return). Les mouches libres sont capturées dans des pièges spéciaux, castrées, puis relâchées au même endroit où elles ont été capturées auparavant.

Prof. Eyal Klement et al. Idit Gunther de la Faculté de médecine vétérinaire de l’Université hébraïque de Jérusalem a mené des recherches approfondies sur 12 ans pour tester l’impact de différentes méthodes de contrôle de la population de chats. « Bien que le protocole TNR ait été mis en œuvre dans différentes parties du monde, nous avons encore des preuves contradictoires de son efficacité pour réduire le sans-abrisme des chats, améliorer leur bien-être et réduire les problèmes qu’ils causent », déclare le professeur. Clément.

L’étude s’est concentrée sur une ville israélienne (Rishon le-Zion), où différentes approches du problème des chats sans abri ont été testées pendant trois à quatre ans. Dans la première période, aucune intervention en population générale n’a été introduite, dans la seconde, les chercheurs ont organisé un programme intensif de castration des chats, mais seulement pour la moitié de la ville (l’autre moitié était le groupe témoin), dans la troisième, les chats ont été castrés. Dans toute la ville.

Il a été démontré que la castration des chats dans la moitié des zones urbaines ne réduisait pas du tout la population de ces animaux. Au contraire : le nombre de chats vivant dans la rue a augmenté après 4 ans d’expérimentation. Les scientifiques attribuent cette découverte inattendue au fait que les chats non castrés ont pu migrer librement vers les zones soumises au programme de stérilisation.

La seule réduction notable du nombre de chats sans abri a été obtenue en utilisant la troisième des méthodes ci-dessus. Cependant, pour avoir de réels effets, le taux de castration chez les chats doit être constant à au moins 70 %. En conséquence, la population animale diminue d’environ 7 %. annuellement. Malheureusement, après un certain temps, il recommence à pousser; il y a de plus en plus de nouveaux chatons.

Selon les auteurs de la publication, cela est probablement dû au fait que le taux de survie des chatons augmente en raison de l’absence de concurrence des chats adultes castrés, et donc moins agressifs. « Les chats non castrés sont beaucoup plus territoriaux que les chats stérilisés », explique le Pr. Clément. « Ainsi, lorsqu’ils migrent vers des zones comptant un grand nombre d’individus castrés, ils deviennent dominants, ce qui entraîne l’émergence de jeunes. »

Les scientifiques israéliens concluent que l’idéal qui permettrait une réduction réelle et à long terme de la population de chats errants serait de castrer au moins 70% de la population. populations de ces animaux. Afin d’éviter la re-croissance de la population, les auteurs suggèrent qu’en parallèle de la procédure TNR, des campagnes de contrôle des ressources alimentaires pour les chats errants soient menées. « Cela peut être réalisé en mettant en place des zones d’alimentation permanentes pour les animaux dans des endroits strictement désignés et en interdisant l’alimentation dans d’autres lieux publics », explique Klement. « Non seulement cela améliorerait le bien-être des chats qui seraient en meilleure santé s’ils recevaient une alimentation appropriée, mais cela faciliterait également l’application de la politique de stérilisation en attrapant les animaux qui entrent seuls dans les parcs d’engraissement. »

Katarzyna Czechowicz

bonnet / zan /

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