Les héritiers d’Iga Świątek joueront à Gdynia – compétition à enjeux élevés

Sur les courts d’Ark à Gdynia, du 21 au 24 juillet, se dérouleront les qualifications pour le Championnat d’Europe par équipe pour filles jusqu’à 12 ans – le nom officiel du tournoi est Tennis Europe Summer Cup by Dunlop. 8 équipes y participeront – le Danemark, la Géorgie, la Moldavie, la Suisse, la Serbie, la Grande-Bretagne, la Lettonie et bien sûr la Pologne. Chaque équipe nationale jouera 3 joueurs, 2 simples, et dans un match un match de double sera joué. Les équipes seront réparties en deux groupes, dont les vainqueurs accéderont au tournoi final du Championnat d’Europe des moins de 12 ans, qui se jouera en France à partir du 4 août. Juste avant le tournoi de Gdynia, nous nous sommes entretenus avec Adam Molenda, qui est l’entraîneur de l’équipe nationale polonaise de tennis des moins de 12 ans.

Maciej Słomiński, Interia : Quel est votre objectif ? Gagner le tournoi de Gdynia ou développer des joueurs pour que l’un d’eux devienne le prochain Iga Świątek ?

Adam Molenda, entraîneur de l’équipe nationale polonaise de tennis des moins de 12 ans: – Si j’étais l’entraîneur individuel de ces filles, je fixerais de nouveaux objectifs de développement, mais je suis la sélectionneuse de l’équipe nationale, donc mon objectif principal est de gagner ce tournoi. Bien sûr, j’aimerais aussi qu’ils soient les meilleurs au monde dans 10 ans.

Je viens des sports d’équipe, j’ai donc été surpris que le Championnat d’Europe se déroule dans une catégorie d’âge aussi jeune – jusqu’à 12 ans.

– Un tel tournoi est excellent pour eux, le meilleur moteur de développement est la compétition avec les meilleurs rivaux. Les plus jeunes, jusqu’à 10 ans, jouent sur des terrains plus petits avec des balles modifiées. Ensuite, il y a la catégorie d’âge continentale de 12, 14 et 16 ans. Enfin, les juniors ITF du monde entier.

Je demande parce que la tendance est inversée dans le football polonais. Dans les jeux des plus jeunes, les classements ont été supprimés. Ce n’est pas que les parents serviables ne se tiennent pas derrière la clôture et n’écrivent pas les résultats – mais c’est un autre sujet.

– C’est comme en Australie, où j’ai vécu pendant de nombreuses années, les joueurs jusqu’à 12 ans ne comptent pas du tout les résultats. C’est malade pour moi. Je n’ai jamais entendu parler de quelqu’un qui a commencé un sport de compétition à l’âge de 16 ans. 12 ans est la dernière cloche, qu’elle soit allumée ou éteinte.

Mots forts.

– De telles solutions qui éliminent la concurrence, c’est-à-dire conduisent à des échecs de la vie. Le sport est une compétition ! Puis le joueur de 16 ans sort sur le terrain, casse deux balles et s’effondre. Quand faut-il apprendre la résilience ? Si ce n’est pas ce que nous enseignons à nos joueurs maintenant, alors il sera peut-être trop tard. C’est peut-être impopulaire de dire ça, mais c’est ce que je pense. Je ne dis pas de se fatiguer dès le plus jeune âge, mais d’introduire le plus possible la compétition. Nous essayons de l’organiser rationnellement, nous avons légèrement modifié la réglementation en Pologne pour ne pas attirer les jeunes. Certains avaient déjà joué tellement de matchs au cours de l’année que ce n’était qu’un miracle qu’un accident ne se soit pas produit.

De combien de jeux parle-t-on ?

– 240 par an. A cet âge, un joueur doit jouer au maximum 60. A mon avis, c’est l’idéal si, après deux tournois, il a trois semaines d’entraînement. Nous avons modifié les règles actuelles afin que vous puissiez jouer six tournois nationaux (hors Tennis Europe) en un trimestre.

Quelle est la différence entre travailler avec des adolescentes et des garçons ?

– Les filles mûrissent beaucoup plus vite que les garçons. La période jusqu’à 13-14 ans pour les filles est très sensible, il faut alors apprendre la technique. C’est comme apprendre une langue – plus vous êtes jeune, plus cela vient facilement et plus longtemps cela dure. Puis, à mesure que la puberté passe, nous forçons la concentration.

Comment évaluez-vous les chances des jeunes joueurs polonais au tournoi de Gdynia ?

– Ils sont assez gros. Sauf peut-être en Serbie, où les joueurs sont très forts, le niveau est très égal. Nous avons un bilan positif avec la plupart des équipes.

Comment se passe la sélection de l’équipe nationale polonaise pour de telles compétitions ?

– J’ai officiellement assumé le poste d’entraîneur de l’équipe nationale en janvier, mais je suis actif depuis novembre l’an dernier. Bien sûr, je voyage beaucoup pour les tournois. Au camp, je rencontre les dirigeants nationaux au moins une fois par mois. Nous étions juste dans le camp en République tchèque pour préparer le tournoi de Gdynia. Nous faisons souvent des consultations courtes de 3-4 jours. Toutes les filles de l’équipe nationale polonaise ont leurs propres entraîneurs de club individuels, je suis en contact permanent avec eux.

Qui représentera la Pologne au tournoi de Gdynia ?

– Zuzanna Giżewska, Maja Schweika et Antonina Snochowska. J’ai emmené une autre fille de 11 ans à la compétition, elle n’est pas dans l’équipe, mais elle est avec nous, nous avons besoin d’elle pour l’entraînement. Notre raquette numéro 1 est Maja Švejk, maman est polonaise, papa est allemand, ils voulaient vraiment qu’elle joue avec un aigle sur la poitrine et elle l’a fait cette année. La dernière semaine de juin, le championnat individuel de Pologne a eu lieu à Radom, le championnat par équipe a eu lieu à Sopot une semaine plus tôt. J’ai choisi la championne de Pologne plus les deux filles que j’ai listées. C’est une compétition par équipe, nous devons donc choisir la bonne équipe. Habituellement, les paires décident de gagner le match. Le champion de Pologne en simple n’est pas le meilleur en double, j’ai donc choisi les meilleurs doubles polonais pour l’équipe.

À quoi ressemble l’entraînement de ces joueurs de 12 ans ?

– C’est déjà semi-professionnel. Certains d’entre eux s’entraînent depuis 5-7 ans, ils ont commencé avant même d’entrer à l’école primaire. Quiconque pense que c’est amusant ne peut pas avoir plus tort, les filles s’entraînent parfois deux fois par jour, en plus d’une formation pour le développement général.

Comment êtes-vous devenu entraîneur ?

– Hmm, en fait, une coïncidence. Au début du 21e siècle, je suis parti aux USA, c’était un choix de vie et d’économie. Dans la période initiale, j’ai essayé de concourir sur le terrain en tant que joueur, mais il était impossible d’abandonner le match. Il se trouve que je suis plutôt enclin à enseigner le tennis. Mon premier client était une personne riche qui avait un tribunal privé. Sur le soi-disant « Green Meal » pour une demi-heure de jeu, j’ai eu… 100 dollars. Ensuite, j’ai pensé que cela valait la peine d’essayer l’entraîneur. Quelques mois plus tard, nous avons déménagé en Australie, où j’ai joué mon dernier tournoi. Puis j’ai commencé à m’entraîner.

Aviez-vous votre propre académie ? Aujourd’hui, c’est un mot populaire.

– Je déteste l’académie avec le mercantilisme. Je voulais travailler avec des joueurs compétitifs. J’avais trois terrains à moi, j’ai embauché des entraîneurs, j’ai travaillé avec de grands joueurs – avec deux des cent premiers WTA ou ITF – classement junior. Je travaille avec Łukasz Kubot depuis 10 ans, c’est mon très cher ami, en fait le meilleur que j’ai.

Comment êtes-vous revenu en Pologne ?

– J’ai eu une joueuse que j’ai entraînée dès le début, je lui ai appris à tenir la raquette. Après 5 ans, nous avons gagné tout ce qu’il y avait à gagner en Australie, elle n’a pas perdu un match pendant un an et demi. Elle a gagné avec la championne d’Australie des moins de 16 ans, même si elle avait 3 ans de moins. Elle est allée à l’étranger pour la première fois, nous nous sommes envolés pour un tournoi en Pologne, à Wrocław – elle a perdu le premier tour en simple et en double. La pression la rongeait. Nous sommes allés à Puszczykowo pour nous entraîner, de là nous sommes allés à Gdansk pour le tournoi – elle a gagné en simple et en double. Nous avons reçu une offre pour nous entraîner à Puszczykowo, à cause de cela je suis retourné en Pologne après 20 ans. Une semaine plus tard, une pandémie éclate.

Comment s’appelle ce joueur ?

– Alana Subašić – sa mère est serbe, son père est bosniaque. Quelqu’un l’a remarquée, elle a reçu une offre d’Ivan Ljubičić, c’est l’entraîneur de Roger Federer. C’est la plus grande reconnaissance pour notre travail commun, la meilleure recommandation qui puisse être, la famille d’Alana voulait que je les accompagne, le nouveau coach n’était pas d’accord. Je suis resté en Pologne, j’ai remporté le concours d’entraîneur de l’équipe nationale, il semble que nous allons rester ici.

Depuis qu’Iga Świątek a tourné pour les stars, est-ce plus difficile ou plus facile pour vous ?

– Bonne question, parce que c’est une histoire intéressante. J’ai rencontré Iga lorsqu’elle a joué avec Łukasz Kubota à l’Open d’Australie. Nous nous sommes mis d’accord sur un rendez-vous, elle m’a tout de suite ravi, car elle n’était pas assise avec le téléphone comme les autres joueurs, mais avec… un livre. Une fille de 17 ans, j’ai été choqué. Super fille, nous sommes en contact permanent, félicitations pour vos futurs succès. Est-ce plus simple pour nous ? Certes, plus il y a de gens qui jouent au tennis, plus le numéro 1 mondial attire. Il n’y a plus de sponsors, il y avait deux Mercedes à gagner lors du dernier championnat de Pologne. D’autre part, nous sommes sous surveillance, tout le monde nous regarde. Je pense que c’est plus difficile pour mes joueurs, tout le monde leur pose des questions sur Iga, ils sont un peu jaloux. Si Iga était un numéro 1 « normal », comme il y en a beaucoup, il n’y aurait pas un tel intérêt, mais cette saison, elle a totalement dominé. Quelque chose comme Arsenal 2003/04, si nous nous sommes lancés dans le football au début. D’autres équipes veulent nous rejoindre, selon la règle du « battre le champion ». Je n’en parle pas avec nos joueurs de tennis, je veux qu’ils s’en occupent eux-mêmes.

L’interview a été réalisée par Maciej Słomiński, Interia, Gdynia

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.