Les accusations de Tim Westwood ont reçu une réponse en sourdine, montrant que la société ne peut toujours pas sympathiser avec les filles noires

Je me souviens encore d’avoir vu un des sets de Tim Westwood pour la première fois quand j’avais 20 ans. Il a soutenu le rappeur J Cole lors de son concert de 2013 à l’Eventim Apollo à Hammersmith, dans l’ouest de Londres, quelques mois seulement après le début de ma deuxième année. Avec mes colocataires de l’époque, nous nous sommes réunis à la gare, désireux de lui réciter les paroles de J Cole, avec un chœur d’autres étudiants et adolescents excités. Bien sûr, ils auraient pu être plus âgés que le présent, mais s’ils avaient plus de 25 ans, cela n’en avait pas l’air.

Comme la plupart des DJ de soutien en direct, Westwood n’était pas particulièrement excité à regarder. J’aurais peut-être oublié sa présence là-bas si quelque chose qu’il disait aux filles dans la foule de s’infliger ne m’était pas resté en tête. Je ne répéterai pas les mots ici. Mais je me souviens de ce qu’ils m’ont fait ressentir maintenant. À quelques rangées du devant de cette scène, la façade qui a contribué à faire de Westwood une tête de hip-hop inoffensive, impertinente et plus âgée a complètement disparu. Je pensais qu’il était dégoûtant.

Depuis lors, j’ai entendu des histoires similaires de femmes. Ainsi, lorsqu’une enquête conjointe BBC / Guardian a été publiée en avril dans laquelle plusieurs femmes noires – dont beaucoup à la peau foncée – ont allégué une inconduite sexuelle de la part de Westwood, j’étais heureuse que quelque chose se soit finalement cassé. La perspective que des femmes noires retirent n’importe quel homme, sans parler du pouvoir blanc en Grande-Bretagne, serait entendue pour dire qu’elles ont été maltraitées ou abusées, semblait impossible dans un pays qui nous ignore si souvent.

Mais presque dès que la frénésie médiatique a commencé, il semblait qu’elle pourrait bientôt se terminer. En avril, à la suite de Tim Westwood de la BBC : Abus de pouvoir, le directeur général de la BBC, Tim Davie, a déclaré : « Je n’ai vu aucune preuve de plainte. J’ai demandé, nous avons parcouru nos dossiers et n’avons trouvé aucune preuve. »

Quelques jours plus tard, la société de radio Global, pour laquelle Westwood travaillait lorsque les allégations ont été faites, a été accusée d’avoir fait taire les employés en leur disant de ne pas traiter les allégations dans ses stations, notamment LBC, Capital et Classic FM. Westwood nie toutes les allégations, écrivant dans un communiqué : « Je peux dire catégoriquement que je n’ai jamais eu de relation inappropriée avec une personne de moins de 18 ans. »

Bien que la plupart des publications aient finalement repris l’histoire grâce au travail inlassable des journalistes de la BBC et du Guardian Chi Chi Izundu, Ruth Evans, Alexandra Topping et Aamna Mohdin, et surtout, des voix de soutien des femmes noires britanniques à travers le pays, cela n’a pas été le cas. . Je crois que ces allégations recevront le même niveau d’attention et d’examen que d’autres cas très médiatisés d’agression sexuelle présumée.

Plus tôt ce mois-ci, après que Chi Chi Izundu a remis en question la manière dont la BBC et le Guardian ont traité une demande d’accès à l’information pour la BBC et le Guardian, la société a été forcée de revenir sur sa position, admettant qu’elle avait reçu des plaintes. Il y a eu d’autres changements, une femme alléguant avoir été maltraitée par Westwood à l’âge de 14 ans. Les résultats de l’enquête interne de la BBC seront publiés dans les deux prochaines semaines.

C’est une nouvelle positive, en particulier pour les victimes présumées qui se sont peut-être senties irrespectueuses après des réponses en sourdine à des allégations en dehors de certains espaces des communautés noires. Mais j’espère que la même colère à propos de cette question s’applique aux femmes non noires.

La société a du mal à reconnaître notre humanité, mais c’est frustrant de l’admettre à voix haute. Je peux voir et ressentir des souvenirs tout le temps. Il s’agit du traitement que nous recevons lorsque nous sommes dans un cadre médical, des mesures supplémentaires que nous devons prendre pour prouver que nous sommes dignes – et même capables – d’être doux. Cela se produit dans les blagues qui sont construites autour de nos performances et, surtout, dans le silence qui se produit trop souvent lorsque nous hurlons de douleur. Après le reportage, les personnes que j’ai vues faire le plus de bruit dans l’histoire étaient des Noirs. La plupart d’entre eux sont des femmes noires. Dans nos expressions de choc, de douleur et de colère, en public et en privé, nous avions l’impression de crier dans l’abîme.

Il est clair depuis longtemps que les femmes noires qui allèguent des abus doivent se battre pour être entendues et recevoir du soutien. Des organisations telles que Sistah Space, l’association caritative de lutte contre la violence domestique à l’origine de Valerie’s Law, et Women’s Aid ont mis en évidence l’ampleur des inégalités auxquelles sont confrontées les femmes noires victimes de violence. Un rapport de Women’s Aid de décembre dernier a révélé que si « un certain nombre de facteurs limitent l’accès des femmes à la sécurité et au soutien pour elles-mêmes et leurs enfants », les femmes souffrent souvent « de nombreuses années de graves abus avant d’être séparées… les femmes noires et issues de minorités souffrent davantage qu’un large éventail d’abus, et ils font face à des obstacles supplémentaires pour accéder aux services et assurer leur sécurité et leur rétablissement ainsi qu’à ceux de leurs enfants ».

L’un de ces obstacles est le racisme. Dans son rapport de 2021, « Improving Responses to Black, Asian and Minority Child Sexual Exploitation », le Centre d’expertise sur l’exploitation sexuelle des enfants a déclaré: Il est peu probable que les Sud-Asiatiques soient victimes d’abus sexuels sur des enfants – et où ils ne correspondent pas à ce stéréotype , les professionnels ne savent peut-être pas comment réagir. » Le même fossé d’empathie existe partout, de la police à la médecine en passant par le grand public.

Indépendamment du résultat de l’enquête Westwood, et malgré de nombreux autres développements, je veux que les victimes présumées ressentent autant l’opinion publique que toute autre affaire qui n’implique pas de filles et de femmes noires. Je veux que le public les soutienne, les croie, se batte pour eux instinctivement – reflétant les peurs qu’ils auront dans de nombreux cas pendant des années, pleinement conscients de la facilité avec laquelle la société peut les rejeter complètement.

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