Les chats et leur histoire. Comment les chats sauvages du désert se sont transformés en sandwichs

Les chats ont leurs secrets. Et ils les gardent très soigneusement. Il y a dix ans nous ne savions même pas d’où ils venaient ni qui ils étaient. Ce n’est qu’au 21e siècle qu’ils ont réussi à découvrir les secrets de leur origine grâce aux dernières technologies de recherche.

Jusqu’au début de ce siècle, les scientifiques avaient au moins cinq candidats pour l’ancêtre immédiat des chats domestiques. Il y avait cinq chats sauvages, en fait d’espèces différentes chat sauvageils vivent dans des régions très éloignées.

Il s’agissait du chat sauvage africain, appelé chat nubien, du chat sauvage européen, du chat kaffir sud-africain, du chat des steppes d’Asie centrale et du chat tibétain. Aucun d’eux ne voulait reconnaître la paternité des chats domestiques, alors les scientifiques ont décidé d’en profiter Test ADN.

Enfin, en 2006, Science publie un article qui identifie une fois pour toutes l’ancêtre immédiat du chat domestique. Il s’avère qu’une seule des espèces répertoriées est aujourd’hui l’ancêtre de tous les chats domestiques, quelle que soit leur race, leur forme ou leur caractère. Cette chat nubienqui vivent au Moyen-Orient et en Afrique.

La paternité est établie. Mais ce qui a rendu l’animal célèbre, c’est essentiellement son indépendance est devenu un animal de compagnie?

Environ 4 000 chats sont domestiqués en Égypte depuis longtemps. il y a de nombreuses années. Les Égyptiens avaient certainement une grande affection pour ces animaux, et ils occupaient une place importante dans leur religion et mythologie. Ils étaient généralement associés à la déesse Bast, momifiée avec une grande dévotion, et les archives historiques mentionnent que les familles où le chat est mort en signe de deuil rase tes sourcils.

Mais l’histoire de la coexistence des chats et des humains est bien plus ancienne. Les chats sauvages sont connus pour avoir vécu près de groupes humains allant jusqu’à 100 000. en Mésopotamie. Et très probablement, ils y ont été domestiqués, environ 12 à 9 000. (un autre lieu moins probable de leur domestication primaire est l’Éthiopie). Ou plutôt – ils se sont domestiqués.

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La recherche sur l’ADN par le dr. Andrew Kirchener du National Museum of Scotland a montré que l’ADN mitochondrial des chats sauvages et domestiques modernes indique clairement que la Mésopotamie est leur patrie commune. Le dernier ancêtre commun des chats sauvages et domestiques aurait dû vivre il y a plus de 100 mille ans.

Ce qui ne veut pas dire que sur 100 000 ils se sont reposés pendant des années sur les canapés de nos ancêtres. Très probablement, les ancêtres des chats ont appris à suivre des groupes de personnes afin, comme les ancêtres des chiens, de manger nos déchets et de chasser les rongeurs qui nous suivent. Lorsque les humains ont appris à cultiver et à s’installer, les chats se sont installés avec eux. D’abord en tant que voisins sauvages, puis en tant que collaborateurs de plus en plus proches. La raison était simple : les gens avaient du grain, les souris aimaient le grain, les gens n’aimaient pas les souris. Et les chats m’ont laissé contrôler leur population. Ils n’étaient peut-être pas des voisins particulièrement charmants, mais ils les ont tolérés parce qu’ils se sont débarrassés de nous Un sérieux problème.

Publiée il y a 5 ans dans la revue Nature Ecology & Evolution, une autre étude sur l’ADN félin a révélé que les chats ont vécu avec les humains pendant des milliers d’années avant d’être domestiqués. Pendant ce temps, leurs gènes n’ont pas beaucoup changé par rapport à ceux du chat sauvage, à l’exception d’un correctif relativement récent : couleurs caractéristiques avec rayures et pois.

« Récemment » car les félins étaient rares dans l’Antiquité. Ce manteau n’est devenu un spectacle plus courant qu’au Moyen Âge – gènes les responsables des chemins de fer sont apparus d’abord en Asie du Sud-Ouest, puis dans le cadre de l’Empire ottoman, et ne se sont répandus que plus tard en Europe et en Asie.

Les chats, cependant, étaient avec nous beaucoup plus tôt. Et ils sont arrivés en Europe étonnamment tôt. Au début, on pensait que les légions romaines étaient à l’origine de l’expansion européenne des chats : ces animaux se sont retrouvés à Rome et en Grèce avec des commerçants qui les ont mis sur leurs navires pour exterminer les souris et les rats qui mangeaient leur cargaison. Ils n’étaient peut-être pas les favoris de l’élite locale – la place était occupée par des chiens depuis des siècles – mais ils avaient leurs fans. Une pierre tombale avec l’image d’une jeune fille tenant un chat du 1er siècle après JC est l’une des premières représentations de cet animal à Rome, et en Grèce, par le dramaturge Aristophane, qui a vécu aux 4e-5e siècles. siècle av. il les mentionnait souvent dans ses pièces à effet comique. C’est lui qui a inventé le blâme pour les dégâts sur le fait que « le chat l’a fait« .

Mais il s’avère que les chats se sont égarés plus profondément L’Europe  Même plus tôt. Même il y a 4 000 ans.

Parce que les chats étaient dans la Pologne d’aujourd’hui des centaines d’années avant les Romains. L’un des plus anciens vestiges du chat nubien en Europe provient de notre pays. Ils viennent de l’époque où le territoire de la Pologne actuelle était habité par des Celtes. Mâchoire de chat nubien, trouvée Cracovie-Czestochowa Highlands parmi les traces de céramiques, c’est la plus ancienne découverte de ce type sur le continent.

Ce chat n’était l’animal de compagnie de personne, tout indique qu’il était chassé et écorché. Mais il vivait près des gens. Le Dr Magdalena Krajcarz de l’Université Nicolaus Copernicus de Toruń a effectué des recherches isotopiques sur les os de cet ancêtre de chat et d’autres trouvés dans notre pays, ce qui a montré que ces chats n’étaient certainement pas domestiqués, car leur régime alimentaire se composait principalement de créatures sauvages de la forêt, mais beaucoup de leurs repas provenaient de nous – ils se nourrissaient eux-mêmes les rongeurs qui se nourrissent de grains. Ils se sont probablement répandus dans toute l’Europe à l’instar des premiers agriculteurs.

Les chats européens, cependant, sont restés semi-sauvages pendant longtemps – les agriculteurs ont souvent défendu leurs champs contre les souris à l’aide de martres domestiques ou même serpentsque les chats. Ce n’est qu’entre l’an 2 et l’an 5 que les chats ont progressivement supplanté ces animaux, même si en Pologne les mouffettes et les serpents tenaient encore bon au Moyen Âge.

Ensuite, il s’est avéré que ce ne sont pas les chats qui portent malheur aux gens, mais vice versa – les gens aux chats. Leurs yeux, qui brillent la nuit, les ont reliés à de nombreux endroits de notre continent diable et dans des lieux exterminés. Ce qui entraînait généralement des invasions de souris et la famine, souvent considérées comme la vengeance du diable plutôt qu’une réponse normale de l’écosystème à la disparition des prédateurs.

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Malgré les difficultés, ils ont réussi. Au siècle des Lumières, on leur a donné une toute nouvelle position : animaux de compagnie choyés.

Cependant, la mode de posséder des chats n’a commencé qu’au XIXe siècle, grâce à la reine Victoria. Bien que la souveraine légendaire de Grande-Bretagne ait eu affaire à des chiens pendant la majeure partie de sa vie, elle s’est intéressée aux chats grâce à des histoires de découvertes archéologiques en Égypte. L’intérêt l’a poussée à en prendre deux sous le toit de son modeste palais Persesqu’elle traitait comme des membres de sa cour. Les descriptions d’animaux élégants ont fait sensation parmi les aspirants britanniques aux classes supérieures. Tout le monde voulait un chat.

Mais la recherche des arrière-grands-pères sauvages de l’ancêtre domestique a également donné des résultats quelque peu surprenants. Les recherches de JDVigne publiées en 2016 ont montré que le chat nubien n’est pas la seule espèce de chat sauvage domestiqué.

Des recherches sur les restes de squelettes de chats en Chine ont fourni la preuve que les anciens Chinois pouvaient simuler… des léopards. Cependant, il n’y a aucune preuve génétique que l’ADN de léopard ait été préservé chez les chats domestiques. Et une simple tentative de domestication léopards c’était fini assez rapidement et ça ne s’est pas reproduit.

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