ETATS-UNIS. Une surfeuse a perdu son bras dans une attaque de requin. L’extraordinaire histoire de Bethany Hamilton

Les attaques de requins, comme celle d’Hurghada, au cours de laquelle deux femmes ont été tuées, rappellent à quel point ces animaux sont dangereux. Le « tueur silencieux » enflamme l’imaginaire sur des plages paradisiaques. L’un des cas les plus célèbres de ces dernières décennies a inspiré un film. Un requin tigre, une main mordue, une action de sauvetage dramatique, suivie d’un combat incroyable et d’une fin heureuse à la Hollywood. En regardant un film de Bethany Hamilton, certaines personnes peuvent être époustouflées par le fait qu’il s’agit d’un conte de fées kitsch détaché de la réalité. Sauf que… c’est vrai.

C’est le dernier jour d’octobre 2003. Une autre journée chaude et ensoleillée arrive sur Kauai, la deuxième plus grande île de l’archipel hawaïen. Bethany, 13 ans, avec sa meilleure amie Alana, son père et son frère, a décidé d’aller surfer à Tunnels Beach le matin. Non pas s’entraîner pour la prochaine compétition, mais nager pour s’amuser dans un endroit sympa, sans foule… Peu de temps après, allongées sur les planches, le ventre sur les planches, les filles papotent en attendant une bonne vague.

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Attaque de requin sur Bethany Hamilton

La main gauche du jeune surfeur, se déplaçant dans l’eau, attire l’attention du prédateur. D’un coup, il mord tout le corps, laissant un petit moignon sous l’épaule. Une tache rouge se développe autour du bébé allongé sur ce qui reste de la planche. Heureusement, Bethany a les Blanchard avec elle. Ils aident la petite fille à nager jusqu’au rivage et le père d’Alana arrête son sang avec un garrot composé d’un maillot de bain élastique. Cela lui sauve probablement la vie, lui donnant le temps de l’emmener de la plage à la voiture et de la précipiter à l’hôpital.

Une attaque de requin devient rapidement une sensation locale. À un mile de l’endroit où Bethany a perdu son bras, le pêcheur de Kauai Ralph Young et son équipe de coupeurs attrapent un requin tigre de 14 pieds (4,3 mètres). Il ne faudra pas longtemps avant qu’il soit confirmé que cette personne est derrière l’incident, et le couteau fera l’affaire. Un pêcheur trouve des morceaux de planche de surf dans son estomac. La taille des mâchoires et la disposition des dents correspondent également parfaitement aux dégâts de la planche de Bethany. Une fois l’enquête terminée, en 2004, il a été conclu sans aucun doute que c’était ce requin qui avait attaqué la fille.

Grâce aux médias, l’histoire de l’attentat est connue de toute l’Amérique. Mais ce qui s’est passé était encore plus incroyable.

« Tu vas encore surfer ? » – demande Bethany devant la caméra, peu de temps après sa sortie de l’hôpital, un journaliste d’ABC. « Je pense que je suis… » – l’adolescent hésite un instant et ajoute immédiatement : « … je sais que tu sais ! »

Bethany se remet rapidement dans l’eau, essayant jour après jour de se relever et de surfer sur la vague. Tout comme lorsqu’elle a essayé le surf pour la première fois à l’âge de trois ans. Maintenant, elle est aidée par une planche spécialement construite, légèrement plus épaisse et plus stable que les planches ordinaires, et avec une poignée spéciale. Les effets sont incroyables. Le surfeur manchot affronte avec succès les meilleurs joueurs de compétitions professionnelles aux États-Unis et dans le monde, se tenant plusieurs fois sur la plus haute marche du podium. En janvier de cette année, dans la trentaine, il a participé au prestigieux Billabong Pipeline Pro à Oahu, terminant 9e.

La force, la persévérance et la cohérence extraordinaires de la fille sont devenues l’inspiration du film « Soul Surfer » de 2011 (titre polonais « Surfer with character ») mettant en vedette Helen Hunt et Deniss Quaid dans le rôle des parents de Bethany et Anna Sophie Robb dans le rôle principal.

Bethany Hamilton, la surfeuse dont le bras a été mordu par un requin

Béthanie HamiltonBethany Hamilton, la surfeuse dont le bras a été mordu par un requinShutterstock

Et il continue à créer sa véritable histoire, qui – bien qu’elle ait commencé par un film d’horreur – peut aujourd’hui ressembler à un conte de fées. En 2012, Bethany, qui était pleine de sport, a rencontré Adam Dirks par l’intermédiaire d’amis communs. Un an plus tard, le couple s’est fiancé, et quelques semaines avant le 10e anniversaire de l’attaque de requin, Hamilton, alors âgée de 23 ans, a dit « oui » à Kauai, non loin de l’endroit où elle a grandi. Il y a un peu plus d’un an, le troisième fils du couple est né. Encore un qui apprendra à surfer sous l’oeil attentif de maman.

« Imaginez un monde où nous pouvons surfer sur les vagues de la vie avec confiance. Où toutes les choses folles qu’il met devant nous nous permettent de les vivre plus pleinement, pas de nous jeter par-dessus bord. Où notre vie est imparable », a écrit Bethany, qui a récemment écrit dans la photo qu’il lui montre adolescent sans bras, sur l’autre il tenait une planche avec un requin et regardait avec confiance vers l’avenir.

« (…) quand j’ai perdu mon bras, j’ai été confronté à un choix simple : le laisser m’arrêter ou poursuivre mes rêves. Vous savez ce que j’ai choisi ! J’ai fait confiance à ce choix au cours de la dernière décennie. défis. . . . il y en a beaucoup. Maintenant je suis prêt à aider les autres (…)

Bethany Hamilton, une surfeuse qui a perdu son bras après une attaque de requin dans son enfance

Béthanie HamiltonBéthanie HamiltonShutterstock

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