Monika Witkowska et l’alpinisme féminin

Alpiniste, conquérant de la couronne de la terre, écrivain et marin, Monika Witkowska est en route pour la base K2 (8611 m d’altitude). Pendant un mois et demi d’expédition, il tentera de se hisser au sommet à travers les premiers conquérants. Le pic de l’attaque devrait se situer fin juillet. Avec Monica, qui est également membre de la branche Colosses (récompenses prestigieuses décernées aux voyageurs lors du festival annuel), et lors du voyage qui fêtera ses 56 ans, juste avant le départ, nous avons parlé, entre autres, du pourquoi s’il remporte la deuxième plus haute montagne du monde cette année, il être le premier A Pole dessus depuis… 36 ans. Il convient d’ajouter que Wanda Rutkiewicz, qui s’est tenue le 23 juin 1986, a été la première conquérante polonaise de ce sommet.

Les derniers jours avant un voyage aussi long et dangereux sont de la folie. Il y a tellement plus de choses à faire, et quelque chose d’imprévu survient toujours. Comme maintenant – je suis allé chez le dentiste il y a un mois, et entre-temps une dent est apparue. Mais mieux maintenant que juste avant l’attaque du sommet. (rires) Et l’emballage – tout doit être pris en compte, car chaque livre de bagages en trop coûte très cher. L’option de vol que j’ai permet de porter 45 kg, mais compte tenu du matériel d’escalade ou même des chaussures (une paire de mes chaussures d’alpinisme fait 3,5 kg), et aussi des provisions, car je me nourris au-dessus de la base, la limite mentionnée n’est pas trop gros. Mais le fait que je sois occupé a un gros plus – je n’ai pas le temps de penser au risque. Pire, mon mari y pense, même si nous essayons de ne pas en parler. Certains sujets sont tabous dans nos relations.

L’année dernière, vous avez eu un accident en escaladant le Broad Peak (8051 m). Est-ce que ça te revient ?

J’essaie de ne pas y penser, et surtout de ne pas laisser les souvenirs de l’attaque au sommet me bloquer. Je dis toujours que la peur n’a pas pour but de limiter, mais de mobiliser. Qu’en est-il de cette situation? Au moins, je me suis assuré que j’étais bon pour faire craquer les freins. (rires) A ​​ceux qui ne savent pas ce qui se passe, je vous dirai brièvement que j’ai roulé un bon 300 mètres en freinant près de la falaise.

Monika Witkowska

© par arc. Monika Witkowski

Est-ce votre dernier livre sur le sujet ? Allons-nous lire à ce sujet là aussi?

Bien sûr, la description de l’attaque au sommet en est une partie très importante, tout comme le titre – « Broad Peak. La vie donnée. Mais mes livres, ni celui-ci ni les autres, ne se concentrent pas uniquement sur mes expériences – ils parlent aussi d’autres grimpeurs, de ce à quoi ressemblent les expéditions de l’intérieur. Ils contiennent également de nombreuses informations sur l’histoire de l’alpinisme himalayen et des choses intéressantes – pas seulement sur les montagnes. Le livre de Broad Peak, par exemple, raconte comment les femmes sont traitées au Pakistan (elles sont de plus en plus nombreuses à faire de l’escalade ou de la randonnée), ce que les gars pensent de l’ascension de Miss Finlande (car elle était de cette expédition), un record d’altitude dans un vol en parapente (découverte – près de 10 000 mètres), comment extraire le sel rose de l’Himalaya, etc.

Pourquoi avez-vous choisi K2 pour l’expédition de cette année ?

Pour de nombreuses raisons. Tout d’abord, parce que c’est mon rêve de longue date, et dans mon cas, le mot « rêve » est synonyme de faire n’importe quoi pour que ces rêves deviennent réalité. Ce n’est pas seulement que le K2 est la deuxième plus haute montagne du monde, plus ambitieuse que l’Everest, mais aussi qu’elle est belle en apparence, alors j’en suis « tombé amoureux » il y a quelques années. Il est également important que jusqu’à présent, le seul Polonais sur K2 ait été Wanda Rutkiewicz, et nous avons l’Année de Wanda Rutkiewicz annoncée par le Sejm. Ce serait une bonne occasion de rendre hommage à mon idole de la montagne, mais aussi l’occasion d’attirer l’attention sur l’alpinisme féminin polonais sous-estimé voire négligé.

Monika Witkowska

Monika Witkowska

© par arc. Monika Witkowski

Pourquoi pensez-vous qu’il en est ainsi? La haute montagne est-elle populaire chez les femmes en Pologne ? Il est incroyable qu’aucune femme polonaise ne s’y soit promenée pendant tant d’années.

L’alpinisme himalayen n’est peut-être pas une activité de masse en Pologne, mais en Pologne, il existe un groupe de femmes qui ont gravi huit mille sommets. Vous n’en parlez tout simplement pas. Les médias ne publient que les expéditions qui disposent d’un budget pour les conférences de presse et les activités médiatiques, y compris les soi-disant des expéditions nationales, et il y a des passionnés en montagne, des deux sexes qui font de très belles choses, mais tranquillement. Personne ne les connaît. Il ne faut cependant pas se cacher qu’il est plus difficile pour les femmes polonaises de faire de l’alpinisme que pour les hommes. Exemples? Par exemple, les situations où les entrées des femmes sont dépréciées parce que, par exemple, elles se font avec l’utilisation de bouteilles d’oxygène, alors que les hommes qui grimpent exactement de la même manière, de la même manière, ne le signalent plus. Le fait est que les ennemis ne se rendent souvent pas compte que même les alpinistes célèbres utilisent souvent ces cylindres, mais l’ignorance ne le justifie pas. De plus, il y a encore beaucoup de traditionalistes qui supposent qu’une femme a une place à la maison, avec les pots proverbiaux. D’ailleurs, j’ai l’impression que certains messieurs du milieu montagnard ont même probablement peur que les femmes s’en sortent mieux ou plus efficacement. Et le problème des finances – je suis un peu désolé quand nous faisons une demande de parrainage et que nous obtenons un refus, alors qu’une expédition masculine avec exactement le même objectif reçoit de l’argent. Par comparaison, dans de nombreux pays, il existe des programmes spéciaux qui soutiennent les projets des femmes de montagne, même dans la formule la plus simple, sur les chemins les plus simples, car on suppose qu’il s’agit d’une sorte d’investissement dans l’activation des femmes. C’est le cas, par exemple, en Inde ou en Uruguay.

Vous avez vous-même organisé des expéditions féminines en haute montagne. Est-ce une sorte d’activité pour changer cette situation?

Correction – ce ne sont généralement pas des voyages de femmes, car tout le monde peut voyager avec moi, et le sexe et l’âge n’ont pas d’importance, mais en fait, la plupart des équipes sont des filles. Il est intéressant de noter qu’un groupe de « jeunes plus âgés » se développe, c’est-à-dire, à mon avis, des personnes de plus de 45 ans. Il arrive souvent lors de ces voyages que voyant qu’une des filles a les bonnes prédispositions et le bon caractère pour agir en haute montagne, je la convainc d’aller dans cette direction, j’essaie de l’inspirer et de la motiver. Ce qui est important pour moi, c’est qu’une telle personne ne compte pas seulement le robinet sur le dessus, mais aussi toute l’enveloppe éthique de l’escalade. C’est l’honnêteté dans la description de vos réalisations (pas de sous-estimation ou de réussite), la fraternité dans l’action (aider les autres en cas de besoin, même au prix de votre propre succès), le respect de la tradition locale et des personnes locales travaillant sur des expéditions, et le respect de la montagne comme de telle. Et il est important que la motivation pour arriver au sommet ne vienne pas de l’envie de percer dans le marketing, l’autopromotion, mais d’être une véritable passion. Les filles qui sont d’accord avec cette approche peuvent certainement compter sur mon soutien.

Monika Witkowska

Monika Witkowska

© par arc. Monika Witkowski

Vous évoquiez ces anciens passionnés d’expéditions en montagne. N’est-ce pas que nous avons des moments comme ça quand les enfants grandissent, ou si vous avez une carrière professionnelle, il arrive un moment dans votre vie pour réaliser vos rêves ? Alors il est temps d’améliorer votre condition physique, etc.?

Droit. Le plus difficile est de se lancer, de faire le premier pas, et l’impulsion peut provenir de situations de vie très différentes. L’une des filles, qui à mon avis travaille très bien dans les montagnes, a commencé son aventure avec les hautes montagnes à la suite du divorce. Auparavant, elle a beaucoup travaillé sur les Tatras et les Alpes, et à la fin elle a déclaré qu’elle irait dans l’Himalaya pour se débarrasser du stress. La conquête de la colline himalayenne de 6 000 mètres l’a changée – cela lui a donné l’estime de soi, la conviction que peut-être plus qu’elle ne le pensait. Elle-même est arrivée à la conclusion correcte que les montagnes sont son élément. Puis d’autres montagnes sont venues, et maintenant elle pense à huit mille, auxquelles je l’invite sincèrement. Et sinon, à huit mille, il arrive souvent que les plus grands, et non les jeunes, soient plus efficaces dans l’action. Parce que la force et la condition physique ne sont pas les seules à être importantes en hauteur. À mon avis, le succès à 8000 m, c’est 60% de la tête, et alors seulement 40% de la forme physique. Je connais de nombreux cas où des personnes qui ont fait des marathons ou des triathlons ont abandonné l’expédition, et quelqu’un qui était loin des sports de compétition est arrivé au sommet, mais avec une meilleure stratégie de répartition de la puissance ou une motivation et une détermination plus fortes.

Quand, selon vous, arrive-t-il le plus souvent le moment où les gens concluent que le Bieszczady ou les Tatras ne suffisent pas et veulent quelque chose de plus ?

Il est probablement naturel qu’à un moment donné, vous vouliez relever la barre, vous tester dans différentes conditions. Mais ce n’est pas la même chose que la passion de la montagne convient à tout le monde. Je connais de grands grimpeurs, qui font des chemins de pierre techniquement très difficiles, mais en haute montagne où les spécificités sont différentes – neige, gel, avalanches et avalanches mortelles – ils ne fonctionnent souvent pas. Et vice versa – de nombreux grands grimpeurs ne doivent pas nécessairement être attirés par des murs ou des rochers d’escalade.

Pensez-vous que nous pouvons nous attendre à plus de succès des femmes polonaises sur les plus hautes montagnes du monde dans les années à venir ? Qu’est-ce que cela pourrait être – peut-être quelques premières entrées ? Nous avons récemment eu Anna Tybor, qui est partie skier depuis Manaslu. Tout ira-t-il vers les sports d’action ou les entrées déjà faites de leurs variantes seront-elles répétées?

Je pense qu’il y a des chances pour ces succès, mais à condition de créer un terrain favorable pour le développement ultérieur de ces filles qui ont déjà travaillé sur les plus hautes montagnes. Les filles doivent également être résistantes à la haine qu’elles obtiendront pour l’instant, quoi qu’elles fassent. Bien sûr, beaucoup dépend de l’argent et des différents types de soutien – médias, matériel, logistique. De nombreuses filles prometteuses ont dû abandonner la passion de la montagne précisément à cause du manque de possibilités financières pour y faire face. Je vous assure que les filles sont prêtes à agir, elles ne manquent pas de détermination, mais elles pourraient profiter de leur programme de formation et de soutien.

Monika Witkowska avec Nims

Monika Witkowska avec Nims

© archives privées

Y aura-t-il un autre livre après K2 ?

Bien sûr! Il y aura beaucoup à décrire, car ce sera certainement un voyage très intéressant, pas tant à cause de mes expériences, mais aussi parce qu’il y aura beaucoup de gens intéressants connus dans le monde de l’Himalaya (par ex. Nirmal Purjac’est-à-dire Nims et Sherpas, qui a fait la première ascension hivernale au K2 2021). De plus, j’écris des livres surtout pour moi-même – quand j’écris un blog sur le chemin de la banque, il y a des sujets qui m’intéressent, et que je ne pourrai développer que lorsque j’aurai accès à diverses sources, c’est-à-dire. voyager. Quand j’écris des livres, je ne veux pas dire gagner de l’argent – au lieu de passer beaucoup de temps à écrire, j’en ai gagné plus en pilotant des voyages, mais écrire des livres me développe d’une manière ou d’une autre, élargit mes connaissances et je suis heureux si je peux transformer un bug de montagne dans d’autres le long du chemin.

Vous pouvez suivre l’expédition de Monica :

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