Souvenirs de voyage LES SUJETS

photo de Marta Ici

En Crète, dans une boutique à côté du musée d’Héraklion, j’ai regardé une fois des copies de personnages minoens. Le prix mentionné par la vendeuse m’a cependant semblé trop élevé. Je l’ai remercié en disant que je chercherais des souvenirs similaires quelque part en dehors d’Héraklion, où cela pourrait être moins cher.

– N’achetez pas ailleurs ! Si vous achetez ailleurs, ils vous vendront des copies ! La femme du magasin a déclaré de manière décisive.
« Mais vous vendez aussi des copies, » dis-je, un peu surpris. – Les originaux sont au musée.
– Oui, mais nos copies sont originales ! La femme a répondu sans hésitation et avec un grand sens de la dignité.
Avec le temps, j’ai voulu savoir que les « copies originales » n’étaient pas étranges. L’industrie du souvenir dans différents pays regorge de produits surprenants.

Antiquités sur demande

À Cisaru, une ville située à environ deux heures de route de Jakarta, la capitale de l’Indonésie, j’ai dû changer de l’argent et, sur les conseils d’un serveur d’un restaurant en bordure de route, je me suis retrouvé dans le bureau d’Eddie. Eddie avait la peau claire, un Javan aux cheveux longs, assis dans un kiosque en béton avec un ordinateur et aucun signe. Il échangeait de l’argent à un taux étonnamment bon et était prêt à aider n’importe quelle autre partie. De quoi ai-je besoin Peut-être que je veux acheter quelque chose ? Louer une voiture? Visiter un parc safari ou une plantation de thé ? Ou peut-être ai-je besoin d’un guide?
J’ai donc demandé à Edie ce qu’il faisait réellement.
– Je vends surtout des antiquités…
J’ai été surpris. Cisarua, un lieu composé de maisons en béton assemblées au hasard, ne ressemblait pas du tout à un magasin d’antiquités. Oui, il y avait quelques hôtels chers, mais comme ils m’ont informé dans mon auberge bon marché, ils étaient principalement utilisés par des touristes arabes qui ont amené ici des filles locales de Jakarta qui exercent la plus ancienne profession du monde. La capitale était bondée, chaude et la police touristique. Cisarua avait des suites d’air frais et un jacuzzi. Ou des antiquités ?
– A qui vendez-vous des antiquités ? J’ai demandé à Edie. Il sourit largement.
– Eh bien pour ces touristes arabes. Ce sont des clients stratégiques. Quand ils viennent chercher les filles, ils achètent de l’alcool cher – c’est interdit – et comme souvenirs, des vieux meubles, des sculptures, des tableaux, des instruments de musique… Ils les renvoient chez eux et décorent leurs appartements. Ils aiment les jeunes filles et ils aiment les antiquités. Ensuite, ils se vantent du nombre de filles qu’ils ont eues et du nombre d’antiquités qu’ils ont achetées ici.
Eddie était gentil et j’étais un peu horrifié.
– Antiquités ? Leur vendez-vous des antiquités pour meubler leur maison ? Biens nationaux ?
Eddie écarta la main.
– Oh, nous en avons beaucoup. Nous embauchons beaucoup de gens pour les faire.
– Oui ?!
C’est ainsi qu’avec un verre de bière maison appelée « Gwiazda » (Bintang), Eddie m’a fait découvrir les secrets du tourisme local. Les « antiquités » étaient fabriquées dans des ateliers à domicile à Cisaru et dans les environs. Dès l’enfance, les habitants ont appris à sculpter, peindre, fabriquer des meubles et des instruments. Et la technique… de vieillissement de tous ces éléments. Comme l’a expliqué Eddie, il y avait beaucoup d’acheteurs des pays arabes et ils voulaient tous acheter des antiquités – de préférence celle que leur voisin avait apportée l’année dernière. Eddy haussa les épaules. Personne n’a autant de vraies antiquités, de toute façon, les antiquités sont chères et se désagrègent rapidement parce qu’elles sont vieilles ! C’est beaucoup moins cher et plus pratique de les fabriquer sur place et de les vieillir un peu – essuyer, décolorer, patiner… Les clients préfèrent les antiquités en bon état, non ? Et les Indonésiens, assure Eddie avec fierté nationale, sont de très bons artisans !
Le lendemain, Eddie m’a montré l’une des usines d’antiquités à vendre. Plusieurs hommes y travaillaient avec des ciseaux, sculptant des ornements sur des chaises et des lits ornés. Deux femmes et plusieurs garçons qui, comme l’a expliqué Eddie, étudient encore, assidûment et avec beaucoup de soin, à l’aide de ciseaux fins, de râpes et de peinture artificielle, ont donné au meuble un aspect antique.
– Ce ne sont donc pas de vraies antiquités ! – J’ai dit.
« Oui, » répondit Eddie avec confiance. – Haute qualité. Croyez-moi – ils sont vraiment bien faits !

Souvenirs de voyage
photo de Marta Ici

Souvenirs du bout du monde

En ce qui concerne les compétences des artisans indonésiens, Eddie avait certainement raison. Preuve de leur savoir-faire, je les ai rencontrés quelques années plus tard, à l’autre bout du monde – dans les îles Galápagos, à près de mille kilomètres au large de l’Équateur et de l’Amérique du Sud.
Sur l’île de Santa Cruz, près de la gare. Charles Darwin, où vivent de grandes tortues, j’ai regardé une boutique de souvenirs représentative pour les touristes. C’était en fait une galerie pleine de peintures et de sculptures. Le choix était large – des figures grandeur nature de tortues géantes et d’albatros, sculptées dans le bois, aux batiks, tapis, mosaïques et peintures représentant des dragons de mer, des lions de mer, des fous à pattes bleues, des flamants roses. Il y avait aussi des paysages des Galapagos : les roches volcaniques de San Bartholome ou la forêt de cactus de Playa Tortuga. Les prix de ces miracles n’étaient certainement pas pour moi – ils ont commencé à partir de dizaines de dollars pour les plus petits souvenirs. Cependant, j’ai été impressionné par l’originalité et la variété des articles proposés. J’ai déjà visité plusieurs fois la foire artisanale locale où, pour être honnête, vous ne pouviez pas choisir – l’offre se limitait à la broderie de perles, aux boucles d’oreilles en plumes d’oiseaux et à des figurines en bois assez simples.
J’ai eu une conversation avec un galeriste qui s’est présenté comme Patrizio. Lorsque j’ai mentionné que j’avais passé l’hiver en Indonésie il y a un an, il s’est avéré que l’Équatorien des Galapagos connaît bien ces localités.
– Magnifique pays! – Il a dit. – J’y vais chaque année.
– Chaque année?
– Oui. Au travail. J’approvisionne le magasin.
J’ai de nouveau roulé des yeux et ça m’a frappé.
– Ces batiks, c’est ça ? Sont-ils de là-bas ? Et les sculptures ?
Le sourire éclatant de Patrizio a commencé à me rappeler un peu Eddie.
– Presque tout vient de là. Quelques photos là-bas dans le coin, en plus, ces perles et ces porte-clés sont l’œuvre des locaux. Je transporte le reste depuis l’Indonésie.
Cependant, cela m’a surpris.
– Presque tout? D’un autre continent ? N’est-il pas moins cher de commander sur place – du moins auprès de certains artistes en Kit ?
– Moins cher? Je ne sais pas… En tout cas, j’aime bien aller en Indonésie. C’est comme des vacances. Je viens, commande la marchandise dont j’ai besoin, puis passe deux ou trois semaines à explorer les îles ou sur la plage… récupère la marchandise, envoie, rends… Rapide, efficace, pas cher, et la marchandise est de très bonne qualité . Je dois vendre pour de l’argent, bien sûr, mais beaucoup de riches touristes viennent ici et presque tout le monde veut avoir des souvenirs des Galapagos. Vous voyez ces sculptures de tortues ? J’en ai vendu plus de 600 l’année dernière !
J’ai soigneusement demandé si les touristes savaient que les souvenirs des Galapagos qu’ils achetaient venaient en fait d’Asie. Patrizio me sourit professionnellement à nouveau.
– Ils demandent rarement l’origine de ces choses. De plus, il existe un secret commercial ! Il rit. « Je peux te le dire, parce que tu n’achèteras rien, n’est-ce pas ? N’a pas d’importance. Si vous aimez ces choses, c’est bien.
Je confirme et demande :
– Mais comment le commander ? Après tout, ce sont des animaux locaux qui ne vivent qu’aux Galápagos… Des paysages qu’ils n’ont jamais vus en Indonésie. Je ne peux même pas les imaginer…
– Oh, ce n’est pas un problème ! Patrizio l’a assuré. – Je leur apporte des cartes postales.

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